芝加哥市長羅麗萊德福特(右)2020的預算方案,在沒有提升地產稅的情況下,獲得市議員投票通過。芝加哥市長辦公室
芝加哥市長羅麗萊德福特(右)2020的預算方案,在沒有提升地產稅的情況下,獲得市議員投票通過。芝加哥市長辦公室

本報芝加哥訊

26日,芝加哥市議會以39票對11票通過了市長羅麗萊德福特的116.50億美元的預算案。她稱,此項計劃是未來進步的藍圖,值得她用雪茄與蘇格蘭威士忌去慶祝。但投反對票的議員批評她沒有實現競選時的諾言。反對票來自進步派人士,他們表示市長的支出計劃對藍領工人階級保護不夠,要逼使富有階級付出更多。
對預算案持反對意見的市議員包括33區的羅莎娜桑雀斯(Rossana Sanchez)、22區的麥克羅德理格斯(Michael Rodriguez)、15區的瑞蒙盧帕斯(Raymond Lopez)、第9 區的安東尼貝爾(Anthony Beale)。他們均認為預算案留下太多的累進收入,新自由主義政策破壞了公共服務,關閉了學校、健康與精神科醫療診所,讓窮人會比以往更加的窮、而有錢人比以前做後更好。但是縱然是投下反對票的多位市議員,依然相信市長在未來的幾年來可以制定漸進式的預算方案,讓芝加哥朝向正確的方向邁進。
第5區區處那個哈利斯頓(Leslie Hairston)、上城的48區區處長歐德曼(Harry Osterman)等都為市長的預算方案護航,他們均表揚市長在沒有相應提升地產稅的情況下,彌補了巨大的預算漏洞。
上個月,芝市長萊德福特提議通過削減開支成本、債務再融資和小幅度增稅來彌補芝市8.38億美元的財政缺口。為了解決財政赤字,市府提出堵車稅,主要集中在優步(Uber)與 Lyft一類的共享車。漲稅主要集中在單獨乘搭(Solo Rider )與到市中心。其中單獨乘搭的稅費從0.72美金漲至1.25美元,到市中堵車區的行程,不論是單獨或共乘(Car Pool)的稅費都會增加。
在工作日早6點至晚10點時段,到市中心「堵車區」的「與他人共乘」稅費由0.72美金漲至1.25美金。而漲幅最驚人的是涉及到市中心「堵車區」的「單獨搭乘」稅費,從0.72美金漲至3美金,增加2.28美金,漲幅超過300%。預計堵車稅可以增稅4000萬元。而市中心路旁計時咪表漲價創收700萬美金,向富人徵收豪宅交易稅預計獲得5000萬美金。
在開設心理健康診所計劃方面,市長將此項服務的支出翻了一番,但並每天重新開放已經關閉的診所,而是由醫院和非牟利機構合作負責。
芝加哥市長的預算方案還包括對芝加哥餐館出售的所有食品和飲料增稅,她希望在2020年增稅2000萬美元,預算中唯一增加的財產稅是1800萬美元,此將用於保持當地公立圖書館每周可以7天開放。萊特富特還說,她將在2020年通過所謂的「零基礎預算」節省1.5億美元,即讓每個部門必須證實其支出的合理性。此外,萊德福特市長還等待聯邦當局批准芝加哥消防局提高救護車費用的醫療補助金償還率,她預計明年將會獲得額外的1.63億美元的收入。節約成本也包括了凍結聘請新工作人員、減少醫療開始限制消防員的超時加班費。