感恩節是美國人民最重視的家庭團聚日,芝加哥州街上的梅西百貨旗艦店吹起號角,呼喚著遠方的遊子趕快回家啦。梁敏育攝
感恩節是美國人民最重視的家庭團聚日,芝加哥州街上的梅西百貨旗艦店吹起號角,呼喚著遠方的遊子趕快回家啦。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

感恩節是美國人民在一年當中最心急趕回家與家人團聚的大日子。據美國汽車協會(AAA)的預測,在感恩節來臨之際,預測在近日將有數以千萬計的美國人民以駕車、乘搭飛機、火車或長途汽車回家或出外度假。其中包括5000萬人將利用駕車的方式。AAA估計今年感恩節旅客總數將達到5530萬民眾,是自2005年以來最多的人數,其中4930萬人將選擇駕車出外或回家與家人歡聚,比起去年增長了3%,其次有450萬人次選擇乘搭飛機、火車、公共汽車等。而感恩節前一天(星期三)將是交通達到最高峰的時刻。
但是,今年老天爺卻不太賞臉,全美大部分地區的氣候都不太合作。在芝加哥,已經是出名的「風城」,據全國氣象台的報告,27日從早上到黃昏的時段,風勢非常猛烈,風速達到每小時45英里至每小時61英里,氣溫也隨著猛烈的風勢而驟然下降,到了感恩節當天,芝加哥的氣溫只有華氏39度,但寒冷的氣溫絕對阻擋不了成千上萬的民眾,在期待明早從8時到11時在州街(State Street)舉行的感恩節大遊行的炙熱興奮的心情。
窩在家裡準備感恩節大餐的民眾最開心,因為不必冒風挺寒的在路上與擁擠的人群及車輛爭路,但由於風速強烈,也造成部分地區的大樹被吹倒、佈置妥當的聖誕飾物被風吹落等麻煩事,幸運的是大芝加哥地區的風速到了黃昏時刻將會漸漸停止。
相比於芝加哥的「風速強又低溫」之外,美國國家氣象台也預測本週將有3個風暴侵襲美國的東北部,在新罕布什爾州與緬州,降了超過5吋的雪,造成駕駛人在路上交通行駛時難上加難且危險。而美國科羅拉多州的丹佛、明尼蘇大州、內布拉斯加州以及威斯康辛州等區域也將會將雪。
芝加哥交通警預測在27日中午開始,人們將駕車上橫貴高速朝目的地出發,所以從中午一直到入夜,預測在橫貴高速公路的90、94、290、55、80等公路將是車連車的長龍車陣。因此,AAA與芝加哥市交通警都提醒出外的駕駛人要充分的準備妥當,例如油缸是加滿油、車胎有充足的氣壓、車內準備保暖的衣物、毛毯與乾糧清水、雪鏟、手套、用來溶化路上滑冰的粗鹽或粗砂粒等以防萬一。警方聲稱,回家團聚固然十分的重要,但在嚴峻寒冷的冬天駕駛,必須 永遠謹守著「安全第一」的要則,千萬不要貿然的趕路。
每一年十一月最后的一個星期四的感恩節(Thanksgiving Day)是美國民眾最重視的家庭團聚日,而次日的黑五(Black Friday)商品大血拼,更是所有商家力爭全力拼搏的據點,也是美國民眾啟動慶祝普天同慶的聖誕節前採購禮物最重要的的第一波。