與耆老們歡樂過感恩節。圖後立右起:黃呂玉瓊、陳太太、鄔亮珊、陳健明合影。
與耆老們歡樂過感恩節。圖後立右起:黃呂玉瓊、陳太太、鄔亮珊、陳健明合影。

本報記者梁敏育芝加哥報道

11月28日為美國所有的民眾與親朋戚友團聚、歡欣過感恩節的重要日子。在11月25日中午,北華埠東南亞中心在會所,提前替每天前去享用營養午餐的150多位耆老們慶祝感恩節。當天東南亞中心的餐廳布置的喜氣洋洋,老人家三三五五圍坐,互相交談家常閒聊,會場洋溢著一片祥和溫馨的氣氛。

當天,東南亞中心迎來了貴客,他們就是香港超市的老板陳健明伉儷,他們不僅熱心的贊助新鮮香脆的中國芥蘭,同時更大展歌喉為耆老們帶來了多首流行歌曲,在還沒有大啖美味的香烤火雞大餐之前,耆老們用悠揚悅耳的音韻充當餐前美點、也是人間樂事之一。
東南亞中心項目行政主任鄔亮珊,行政主任黃呂玉瓊致辭歡迎大家,并祝福每一個人都有一個快樂的感恩節、開開心心在感恩節當天與家人歡聚吃大餐。
鄔亮珊當天特別感謝香港超市老板陳健明夫婦的熱心與愛心,為老人家提供營養的新鮮蔬菜,同時,也感謝新華燒臘的同仁,特別在大清早為東南亞中心烤制6只香噴噴的大火雞。鄔亮珊聲稱,大家都清楚燒烤大火雞并非一件容易簡單的任務,因此新華燒臘的廚房師傅當天必須要提早就得準備,趕在中午之前為前去東南亞中心用午膳的耆老送上燒好的火雞。鄔亮珊也多謝義工林先生夫婦贈送自家種的30磅大冬瓜,廚房特別熬了雞腳冬瓜香菇老湯,熱熱的湯水即滋潤又暖身、過節總少不了甜點,當天的甜點也是由義工蘇太太親手制作的「玉米甜糕」,讓耆老們甜甜蜜蜜的歡度感恩節。
午餐活動尚未開始前,喜愛唱歌的耆老與義工們,紛紛拿出好本領好歌喉為大家引吭高歌。義工蔡先生與夫人廖潤玲經常在東南亞中心擔任義工,忙前忙后的為大家提供服務,當天,潤玲與愛唱歌的素貞小姐首先為大家演唱了「掌聲響起」與「分飛燕」,陳健明夫婦也是愛唱歌的好手,他們演唱了「偏偏喜歡你」、「漫漫人生路」與「只要情永在」,歌聲悅耳動聽,博得全場掌聲歡呼不斷,當天的午餐會中唱者唱的盡興、聽者也聽得入迷,各得其樂的讓歡樂喜慶的氛圍彌漫在東南亞中心的每一個角落。
當天,東南亞中心行政主任黃呂玉瓊特別與所有人談及美國2020年的人口大普查,希望伊州每一個居民,不論是公民、合法或非法居留者、包括留學生、旅客等都要在明年三月開始填寫或上網填寫人口普查表。「一個都不能少」是美國人口大普查當局在2020年的最高指標,更是芝加哥、伊州政府與民間社會機構等在明年人口大普查極為關注的一件重要的任務。
人口普查的對象不局限於美國公民、也包括了綠卡持有人、留學生、工作簽證、親屬簽證、甚至沒有任何身份者都要參與人口普查,只要他們是居留在美國,他們就有可能用到醫院、學校與公路、交通系統等資源。人口大普查的目的就是獲得統計數據以幫助政府和社會更合理的分配資源。原則上,人口越多的州別也將獲得更多的聯邦經費。也更有機會獲得聯邦國會議員的席位,為其州別爭取權益與福利。
當天,聯邦人口普查局還特別貼心的贈送一個紅色的飲水杯給所有的耆老們做紀念。此外,鄔亮珊也提醒耆老們,如果還沒有收到聯邦政府寄出的新的紅藍卡(Medicare),就必須帶備身份證、社安卡到東南亞中心尋求協助與查詢。
東南亞中心除了營養午餐之外,也開始了早餐服務,每天早上8時到8時30分,提供香濃咖啡、熱茶與面包,希望社區的耆老們與朋友約好一同開啟充滿香味的一天。
鄔亮珊也分享了東南亞中心的多項服務,其中包括了耆老日托所,歡迎60歲以上的長者踴躍參與。日托服務涵蓋了與朋友分享美味可口的營養健康餐點,每日作保健運動以及團體活動,更可以與舊雨新知談天,學做手工藝品,分享烹飪心得,做做園藝,打太極以及智力遊戲,也可以學習英語。東南亞日托中心每日有醫護人員看顧,檢查身體狀況,每天有專車接送,天氣良好時也組團到外面郊遊,購物等活動,免除了老人家一人獨守家中的寂寞。詳情請電773-932-1141。
此外,東南亞中心也提供全方位的社區服務。目前全日制幼兒園招生,從6周大的嬰兒到5歲的幼童,都可以前往東南亞中心報名,凡符合資格的家庭可以辦理申請學費補助手續。電話773-989-7433,報名地點1134 W Ainslie Street, Chicago, IL.位于5120北百老匯大道的東南亞中心也為僑胞提供婦兒營養計劃(WIC)、英文班、低收入能源補助、辦理醫療保險和藥物補助申請等社會福利計劃。更多資訊可以到東南亞中心辦公室查詢。

東南亞中心感恩節午餐,獲得人口普查局贈送喜氣的紅色飲杯。圖右起:陳健明、黃呂玉瓊、鄔亮珊、陳太太。梁敏育攝