豎立在千禧公園前庭的高大聖誕樹,添加了芝市官民慶祝佳節的歡樂氛圍。梁敏育攝
豎立在千禧公園前庭的高大聖誕樹,添加了芝市官民慶祝佳節的歡樂氛圍。梁敏育攝
獅子銀行的巨型氣球在「絢麗一英里亮燈遊行」中穿過密芝根大道。梁敏育攝
獅子銀行的巨型氣球在「絢麗一英里亮燈遊行」中穿過密芝根大道。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

踏入十一月下旬,不論是芝加哥市的市民或是商家、政府機構都已經急不及待的展開迎接2019年度的感恩節與聖誕佳節。

依循傳統芝加哥官民慶祝感恩節與聖誕節由市長與聖誕老人點亮高大的聖誕樹啟動。11月22日晚六時左右,豎立在千禧公園靠近密芝根大道與華盛頓路的58英尺高的杉樹,由芝加哥市長羅麗萊德福特,偕同聖誕老人、聖誕老奶奶一同按制點亮了裝飾著超過100多位盞五光十色、閃爍迷人的聖誕燈飾,隨即燃放焰火,宣布芝加哥市官民第106屆慶祝佳節啟動了。
當天從下午到黃昏近千名民眾湧入千禧公園,提前歡度即將降臨的佳節,更有不少市民扶老攜幼的全家出動,他們聲稱就是要感受一下過節的氣氛。高大的聖誕樹豎立在人來人往的千禧公園前面,替芝加哥市添增了佳節的歡樂氛圍。
23日是一年一度的密芝根大道的「絢麗一英里亮燈遊行」(Magnificent Miles Christmas Lighting Ceremony Parade),此活動由獅子銀行與迪士尼樂園共同舉辦,是芝加哥市中心購物商圈迎接年終佳節最重要的標誌與充滿歡樂的戶外活動。據悉,「絢麗一英里亮燈遊行」已經躍升為全美的第三大遊行活動,與加州的元旦玫瑰杯大遊行、紐約的感恩節大遊行齊名、分庭抗禮。
亮燈遊行從下午6時入夜之後開始,但是密芝根大道則從上午11時即展開各項歌舞與樂隊的演出環節,同時各大商場也趁機推出迎接佳節的減價大促銷,加上剛在上周開幕的全球最大的星巴克咖啡烘培店開張,行人道上盡是人潮洶湧,幾乎到了插針不入、摩肩接踵的地步,然而不少民眾都表示每一年到密芝根大道觀賞入夜之後的亮燈遊行,他們是絕不會錯過的,已經成為他們家庭過佳節前的傳統習俗了。
點亮沿途密芝根大道兩旁200多棵樹木的節日燈飾儀式,終於在入夜之後約6時左右開始,一如既往的由米奇老鼠領軍的大遊行,隨著悅耳的聖誕歌曲,兩名迪士尼樂園的超人氣的偶像將金手指東一點、西一點的,兩旁的燈飾剎那綻放出迷人的光芒,群眾響起熱烈的掌聲。來自佛州迪士尼樂園的眾多卡通明星也一一登場,每一個偶像出現,孩子都發出歡樂的呼叫聲與掌聲。當晚參加遊行的包括了超過30輛花車、銅樂隊與啦啦隊,無數個巨型氣球,獅子銀行笑容可掬的卡通獅子,遊行隊伍壓軸的是聖誕老人以他招牌的呵呵笑聲,向所有的民眾送上佳節的祝福。
「絢麗一英里亮燈遊行」沿著北密芝根大道的橡樹街一直南向到芝加哥河畔,最後是盛大的煙火表演,將芝加哥的黑夜渲染成一片五彩繽紛的華麗畫布。
今年在戴利廣場的德國聖誕市場也在11月15日開放,每周七日從早上到晚上9時,一直開放在12月24日,提供豐富多姿的北歐禮品讓民眾採購選擇聖誕禮物。
11月28日(星期四)是美國普天同慶的感恩節,當天八時開始在州街(State Street)沿著哈裡斯路(Harrison Street)一直北向到湖街(Lake Street),芝加哥將舉辦第86屆感恩節大遊行。屆時將吸引上百萬民眾沿途觀賞遊行,來自全世界各地18個國家民族文化的花車與遊行方陣,鼓樂齊鳴、節日歡歌熱舞。多年來華社遊行團隊不缺席,精彩的舞獅舞龍、絢麗的彩綢舞、中國功夫、戇戇可愛的大熊貓、京劇服飾等充滿了東方元素,都替芝加哥的感恩節大遊行寫下了中國文化濃濃墨重彩。因此11月28日早上8時至11時的感恩節大遊行熱鬧可期。
當然民眾在感恩節當晚都與親朋好友一同歡聚吃大餐,但更加重要的節目當然是星期五的「黑五商品瘋狂大傾銷活動」,基本上有一半以上的民眾都已經摩拳擦掌的在準備著黑五的瘋狂大血拼。