納維爾法官(後左3)獲得伊州聯邦國會議員戴維斯(後右3)及華社同仁的鼎力支持。梁敏育攝
納維爾法官(後左3)獲得伊州聯邦國會議員戴維斯(後右3)及華社同仁的鼎力支持。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

伊州高等法院庫克郡第一區法官史葛特納維爾(P Scott Neville)獲得伊州聯邦國會議員戴維斯(Danny Davis)的高度支持,23日早上在南華埠與社區領袖及華文媒體見面,同時宣布他將爭取在2020年3月17日伊州的初選競選連任。
史葛特納維爾是伊州最高法院的第117位法官,也是在伊州200年歷史上第二位非洲裔高等法院法官。納維爾法官具有45年司法經驗且受人尊敬的法官。他在2018年6月15日被任命為伊州高等法院法官,繼承當年服務了27年才退休的查理費曼法官(Charles Freeman)。
當天,法官納維爾表示伊州高等法院共有七位高等法官,即Lloyd Karmeier(首席法官)、納維爾(P. Scott Neville Jr)、Robert Thomas、Thomas Kilbride、Rita Garman、Anne Burke和Mary Theis。高等法官的任期是十年,由於他是在2018年6月被任命的,到了2019年12月31日期滿,所以他必須要在2020年3月參加初選之程序,當選之後才有機會繼續擔任伊州的高等法院的法官。
納維爾在芝加哥成長,早年他畢業於華盛頓大學法學院,自1977年開始即一直在法律界服務。在2000年他當選為庫克郡巡回法院的法官、2004年至2018年成為庫克郡上訴法庭的第一個非洲裔法官,2018年被任命為伊州高等法院的法官。
當天,納維爾引述美國民權領袖馬丁路德博士的名句:「任何地方的不公義,都威脅其他地方的公義」,同時他也強調美國第十四憲法:美國所有民眾的平等與權力保護法。他聲稱在法律面前,人人平等,而沒有任何族裔之區分。他的人生與司法理念是為所有的公眾服務、人人有公正而平等的機會!
他在23日也提及希望改變庫克郡法院,希望看到更多元化的族裔參加政府之公職與司法行列。他表示迄今為止,在伊州各郡的白人法官比其他族裔多,他希望有更多的族裔司法人員包括亞裔、拉丁裔的律師參加公職。當天他也緬懷在2016年因乳癌離世的庫克郡巡回法院第一位華裔法官劉家鈺法官,一直表示非常的惋惜。
納維爾法官對媒體解釋最高法院的職能與其他法院之差異。他表示在高等法院沒有得到四位法官的通過,伊州憲法將無法做出決定,最高法院有權力制定其認為公正的命令。
史葛特納維爾法官稱,他出生於司法之家,其父與叔父都是律師。因此他自小就立志要做一個好律師。他聲稱其最大的成就是創立了律師協會聯盟(Alliance of Bar Associations),聯盟涵蓋了11個多元族裔的律師協會加入成為會員。納維爾法官表示,在1998年之前,唯一的律師協會是全白人的芝加哥律師協會。
但如今也有了亞裔與華裔律師協會的成立了,不同族裔的律師也就有機會協助其多元社區的民眾對法律方面的諮詢與各項法律上的問題。當天他也提及在伊州有超過60%的訴訟者是無法負擔律師替他們上訴的,高等法院就是希望每一個民眾都有權力上訴,尋求真正的公義與公平,而高等法院的法官就是審判公正的判決。
納維爾法官鼓勵年輕的一代了解法律與尊重司法。因此,在閒暇之餘,他擔任不少大專、高中,甚至是小學生的導師,向學生們深入淺出的解釋司法制度;同時,他也在芝加哥大學、迪波大學、羅耀拉大學與約翰馬歇爾法學院擔任指導老師。
伊州聯邦國會議員戴維斯鼎力支持史葛特納維爾法官在2020年3月17日的初選,並期望所有庫克郡的選民都投下神聖的一票。目前共有7位候選人報名競選伊州高等法院法官的席位。