本報芝加哥訊

庫克郡宣布將近有5萬名食品券領取者(Food Stamp),從2020年1月1日開始必須要開始尋找工作,否則將有可能失去領取糧食券的福利的風險。庫克郡估計大約有5萬名領取糧食券的庫克郡居民,明年開始如果沒有去工作,他們將會喪失了領取庫克郡撥發的糧食券。
從1月1日起,庫克郡規定凡領取糧食券的居民,如果他們身體健全,年齡在50歲以下,沒有子女或其他受扶養人一同居住,他們每月至少工作80個小時,否則將在三年內限制三個月的食品援助。他們還可以通過參加與工作有關的活動,例如工作培訓或從事志願工作來達到庫克郡的要求。
伊利諾州估計有180萬名臨時受援者,他們中的大多數是耆老,兒童,或者是殘疾人,此類民眾都沒有受到這一變化的影響。但從2020年一月1日開始,此將是庫克郡的一個巨大之轉變,伊州約有 82.6萬名糧食券領取者中的5萬人,將首次受到工作要求的約束,這也是自上世紀90年代中期聯邦法規生效以來的第一次。
州政府官員和社會服務團體擔心,那些難以找到或保住工作的人將被趕出補充營養援助計劃(俗稱SNAP或食品券),此批民眾將會面對飢餓,也會造成食品儲藏中心的壓力。社會服務團體聲稱因為沒有足夠的聯邦經費來幫助領取糧食券的人找到工作。所以不少沒有工作者為了溫飽只有申請糧食券。
伊利諾州人文服務資源部部長侯炳文(Grace Hou)指出,很多不能滿足這些要求的人將不會再參加這個項目,由於找不到工作,無法滿足政府對年齡50歲以下身體健康者工作的要求,他們只能選擇不去申請糧食券。目前,單身成年人平均每月可以領取200美元的糧食援助。他們可以用糧食券到任何超市購買日常生活所需品,例如肉類、蔬果、牛奶、面包、雞蛋等糧食。
庫克郡近年來失業率下降,據聯邦法律允許各州對失業率高的地方或就業機會少的地方,民眾申請糧食券可以免除工作之要求,也即是當地失業率在24個月內高於全國平均水平的20%。伊利諾州和其他州一樣,在多年當中都得到了聯邦政府的豁免。但在2018年發生了變化,杜佩郡和庫克郡的失業率降得非常的低,所以被排除在豁免範圍之外,在杜佩郡預估大約2100人需要尋找工作,到明年1月1日開始才符合領取糧食券的要求。
如今庫克郡的失業率也非常的低,據上個月,伊利諾伊州人力資源部向庫克和杜佩郡提交了一份豁免申請,因為在過去的24個月里,伊州的失業率平均為3.9%。全國失業率平均為4%。
杜佩郡人力服務改革聯合會(DuPage Federation on Human Services Reform)執行董事大衛羅斯(David Roth)表示,據估計,由於美國的政策變化,2000多名成年人失去了短期福利,盡管現有的工作崗位很多。他說,許多受影響的人都是低收入的工作人員例如門衛、護理助理或低級廚師,他們工作時間不夠,收入不高因此依然需要糧食券的填補家庭的溫飽。羅斯也指出,由於缺乏糧食迫使工人做出艱難的選擇,他們不得不把錢從房租、交通和藥品轉移到購買糧食方面。
同樣的情況,庫克郡的許多食品券領取者會滿足工作標準,但有些人工作不穩定,工作時間不足。政府人員也表示,由於他們的受教育程度低、也可能曾犯罪背景、或者交通障礙或未確診的精神或身體殘疾而難以找到工作,而且他們無法獲得足夠的聯邦資源的協助。
伊利諾伊州人類服務部勞動力發展副主任丹萊昂史密斯說:「聯邦政府要求我們實施一項培訓計劃,但他們管理的資金不足,無法為我們需要服務的每一個人提供優質服務。」