芝加哥市長羅麗萊德福特第一次公布芝市2020財政預算,開源節約、增長稅賦填補赤字。
芝加哥市府官網
芝加哥市長羅麗萊德福特第一次公布芝市2020財政預算,開源節約、增長稅賦填補赤字。 芝加哥市府官網

本報芝加哥訊

自從2008年全球金融風暴侵襲全世界以來,芝加哥市府似乎一直沒有從中真正的蘇醒。每一年度的市府財政預算案中,納稅人看到的盡是「紅色一片、赤字纍纍」。特別是經年累月堆積無法解決的市府員工的退休金經費,就像是駱駝背上最後的一根稻草,足以壓死一只大駱駝!市府無計可施之下,市民與納稅人就成為最後的救星,頻頻提升稅收,因此芝加哥的零售稅是全美最高的,地產稅也在全美地產稅最高的前幾名,而其他無可名狀的稅收,包括停車稅、地下水稅、煙酒稅、餐館稅等等,都壓得市民與商家透不過氣來,久而久之也造成不少芝加哥市民忍痛的搬離開芝加哥,另尋生路了。

在上個月,芝加哥市長羅麗萊富特也公布2020財政預算案。針對市財政面臨的8.38億美金巨額的赤字,市長羅麗萊富特的預算案重點體現開源節流,一方面勒緊褲腰帶,精簡財政花費;另一方面,廣開稅源,提出多項增稅方案。
2020芝加哥市財政預算總額116.5億美金。節流方面,通過各項措施節省了5.38億美金,其中通過市債務再貸款節省2億美金,通過精簡政府部門,合理支出資金節省3.52億美金。開源方面,新設共享車堵車稅,預計增稅4000萬美金,增加餐飲消費稅,企圖會注入2000萬美金,市中心路旁計時咪表漲價創收700萬美金,向富人徵收豪宅交易稅預計獲得5000萬美金,以及從各區域增額稅項目(TIF)中拿出3140萬美金。
對於芝加哥的業主而言,最關心的是房地產稅。在市長的首個財政預算案中無出現大幅度上漲,僅是房產稅中撥給芝加哥公立圖書館的總額將增加到1800萬美,以此資助公立圖書館在明年一周7天開放。但是經過10月17日的芝加哥公校教師大罷課,工會要求多多,而芝市府似乎一面倒的「點頭答應」,結果五年新合同下來,芝市將面對15億美元的額外開支,此筆大開銷錢從何來? 因此芝加哥的業主也不必開心的太早,荷包總會出血的。
在市長萊富特的預算案下,老饕在餐館享受一頓美食,要增加餐飲消費稅,從目前的0.25%增到0.5%,總計在餐館吃一頓美食要付10.75%的稅。對於精打細算的民眾只好回家自己動手,也就是苦了開餐館的老板與員工,顧客肯定會減少了。為了解決財政赤字,還有堵車稅。堵車稅將拿Uber
Lyft一類的共享車「開刀」。漲稅的重點主要集中在單獨搭乘(solo rider)與涉及到市中心堵車區的行程。其中,普通的單獨搭乘稅費從0.72美金漲至1.25美金。而涉及到市中心堵車區的行程,無論是單獨搭乘,還是與他人共乘(car pool)的稅費都將增加。
但幸好有分時段。在周一至五工作日,從早6點至晚10點時段,到市中心堵車區的與他人共乘稅費由0.72美金漲至1.25美金。而漲幅最驚人的是到市中心堵車區的單獨搭乘稅費,從0.72美金漲至3美金,增加了2.28美金,漲幅超過300%。
市長的預算案中,對向富人徵收的豪宅交易稅依賴較大。萊德福特市長計劃將芝加哥的房產交易稅改為遞進式,即房產買賣交易額越大,所需繳納的交易稅稅率就越高。希望通過這項改革,預計將為芝加哥市政府在2020年帶來近1.5億美金的稅收。然而,這項改革必須得到伊利諾伊州州議會和州長普瑞茲克(J.B. Pritzker)的支持與通過。有分析指出,芝市的房產交易稅改革不太可能得到州議會共和黨成員的支持。
此外,合併共用資源,通過將芝警察、消防與通信三部門的行政機構併合,創立了全新的公共安全部門為政府瘦身的計劃,在本次預算案中,為財政節省了200萬美金。
節省每一分錢的預算案,即對各政府部門采用零基預算(zero-based budgeting),也就是在制訂各部門預算時,以所有的預算支出為零作為出發點,一切從實際出發進行撥款,這項零基預算措施將為市財政節省1490萬美金。
在預算案中,芝市長也列出了開支計劃。涵蓋的開支計劃是對芝加哥低度發展的南城與西城和低收社區進行投資。市財政將額外拿出500萬美金幫助無家可歸者和困難群體尋找住所,將額外拿出500萬美金,對低收入住房項目進行投資。同時,為了治理南城與西城的暴力犯罪問題,市財政將拿出900萬美金擴大社區工作,增聘社區工作者為暴力高危青年提供支持。此外,最低工資標準在2021年增加至15美金/小時的計劃,比伊州政府的15美金最低工資標準提前了4年。
芝加哥的民眾似乎已經對開源節約、勒緊腰帶過活的日子已經麻木不仁了,唐人街的不少居民表示,日子總要過,就像王小二過年、年年難過年年過,也不覺得有什麼不一樣?但不少餐館的從業員則表示,餐飲業增稅對於小生意人不利,客人肯定會減少了,原本就競爭劇烈的中餐業,以后作生意就更加的困難了。