本報芝加哥訊

近十年來,芝加哥的觀光事業蓬勃發展,在前市長伊曼紐與芝加哥旅遊局的首席執行長大衛懷特克的全力推動發展下,芝加哥已經成為世界各地遊客前來觀光的旅遊勝地,據旅遊局的報導,在2017年芝加哥總共接待了5500萬民遊客,比起2016年遊客量增長了2.5%,增長的數字令人振奮。芝加哥每一年的旅客都呈上升到趨勢。因此,也導致芝加哥突然多了許多新穎、多樣化的酒店,可以為每年數百萬的遊客提供豐儉由人的客房。其中還涵蓋了從富爾頓市場到麥康米展覽中心擁有1200間客房的萬豪馬奎斯迎賓大會堂(Marriott Marquis Converioner)。但對於發展過度,近年來對芝加哥酒店業者面臨供過於求的局面,尤其面臨芝加哥的寒冬,會議業務下降、入住率也將隨即進入寒冬。
據業者指出,毫無疑問的2019年對所有酒店來說都是充滿挑戰的一年。總部位於芝加哥的牛津發展公司(Oxford Development)首席執行官約翰拉特利奇(John Rutled)、包括了倫敦屋(London House)、蘭厄姆酒店(Langham)和戈弗雷酒店(Godfrey)。他表示是時候喘口氣,停止一下了。牛津發展公司去年在芝加哥開設了兩家酒店:朱利安酒店(Hotel Julian),一家擁有218間客房的精品酒店,位於北密芝根大道,另一家位於南密芝根大道的埃塞克斯酒店。拉特利奇表示在芝加哥市場,在富爾頓市場區,他們只有一個發展項目。他聲稱似乎其他的發展都不在芝加哥。
芝加哥旅遊局(Choose Chicago)也指出在芝加哥中心的商務區有140多家酒店和45000間客房。芝加哥在過去五年中新增了37家酒店和8100多間客房,增長了22%這一增長包括從富爾頓市場到海德公園(Hyde Park)等街區湧現出新一輪精品酒店,而海德公園遠離北密芝根大道(North Michigan Avenue)沿線的城市傳統酒店區。
由於住客率的下降,局旅遊局的數據顯示,芝加哥的日均房價已下跌3.2%,客房每晚是205.74美元,客房衡量盈利能力的關鍵指標下降了5.6%,至153.41美元。一家酒店咨詢公司HVS-Chicago的董事總經理納多爾尼表示,在過去的五年裏,市場有點崩潰,芝加哥就是在到了飽和點。
芝加哥曾經是一個會議城,隨著全市大型活動和遊客被吸引到麥康密展覽中心克,酒店業務起起落落。上世紀90年代初,會議和集團業務占芝加哥酒店入住率的三分之二。芝加哥旅遊局也聲稱今年約1/3的酒店入住率來自會議。
幸好,近年來,每兩年舉行一次,強大引注目的是國際制造業技術展,這是芝加哥最大的貿易展,2018年,該展會吸引了超過12.9萬名與會者來到芝加哥。該展覽和其他幾項主要會議計劃在2020年重新舉辦,為旅遊業提供了動力,並希望酒店運營商在未來一年能更加強勁。
此外,2020年前景更加樂觀的原因是NBA全明星賽,2020年的2月NBA全明星賽(All Stars Show)將重返芝加哥,這是30年來的芝加哥第一次舉辦全美籃球明星賽。屆時將會迎來成千上萬的球迷湧入芝加哥。
盡管會議和大型活動仍然是酒店入住率和費率的一個組成部分,但芝加哥的旅遊局的工作越來越集中於休閑和商務旅遊部分,據Choose Chicago稱,休閑和商務旅遊目前占芝加哥酒店入住率的67%。首席執行長懷特克表示,旅遊局的工作必須大力推動休閒的旅客。懷特克指出芝加哥旅遊局還正在進行一項耗資100萬美元的國際廣告活動,期望吸引更多休閒旅客到芝加哥遊玩。但芝加哥的高酒店稅(17.4%)為全美最高稅率之一,也有可能阻礙了未來酒店業的發展。