華人社區針對芝加哥市新賭場的興建,未來可能影響及衝擊華社的發展與社會問題的衍生,展開了初步的討論活動。圖右起:陳增華、亞妮妲、吳嘉琳、班仁克在討論會議中各抒己見。梁敏育攝
華人社區針對芝加哥市新賭場的興建,未來可能影響及衝擊華社的發展與社會問題的衍生,展開了初步的討論活動。圖右起:陳增華、亞妮妲、吳嘉琳、班仁克在討論會議中各抒己見。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

伊州州議會在今年六月初通過在2020年1月開始,芝加哥市終於有了第一家大賭場。市長羅麗萊德福特就賭場的選址,公布了五個地點將來有可能成為芝加哥賭場的新家。此五個地點包括了靠近伊州理工學院(IIT)南側的空地、位於55高速公路與南湖邊快道交匯處的麥克瑞斯醫院舊址( Michael Reese Hospital),其他的選址包括了南郊湖畔的美國鋼鐵廠舊址、94橫貫公路側的港灣高爾夫球場、芝加哥西郊近290高速公路南側的空地。前兩個賭場的選址距離唐人街車程不到10分鐘。

30日下午,華埠更好團結聯盟在華埠公立圖書館會議室,邀請社區各界、華埠更好團結聯盟前主席陳增華、芝加哥諮詢工作室(The Chicago Consultants Studio)總裁詹美班仁克(Tim Brangle)、綜合娛樂方案(Diversity Gaming Solutions)總裁吳嘉琳(Karen Eng)、回頭客棧(The Way Back Inn)行政主任雅妮妲(Anita Pindiur)多位,由華埠更好團結聯盟行政主任陳本恩主持了一場社區討論會。當天討論會的重點針對芝加哥開設賭場之後,將對華裔社區特別是唐人街將會造成的衝擊與影響。
芝加哥諮詢工作室其主要的業務是設計和興建賭場及大型建築物,也包括醫院、購物商場、教學樓等。總裁班仁克聲稱芝加哥興建賭場,最重要的目的就是希望獲得更多的收益,以彌補芝市財政方面長久以來的短缺。他也指出有了賭場也將會刺激周邊經濟的發展,進一步為芝加哥市府注入更多的稅收與收益。班任克也認為芝市有了新賭場,不僅會吸引遊客到芝加哥,同時賭場也設有新穎購物商場、飲食中心、遊樂場所等設備,因此也將吸引民眾前往觀光與血拼,將會進一步的促進芝加哥市的經濟發展、市面繁榮和興旺。
綜合娛樂方案總裁吳嘉琳在芝加哥唐人街成長。她介紹綜合娛樂方案的主要的業務是推動少數族裔在商業領域的發展、招募,並培訓少數族裔僱員,致力推動少數族裔社區的發展等。當天她表示,目前芝加哥賭場依然沒有明確的選址,但從10月28日開始,其他伊州的地區包括了南郊的沃基根(Waukegan)、洛德福特(Rockford)、丹尼威爾(Danville),以及威廉遜(Willamson)等地區,由於伊州通過立法,將可以興建小型的賭場,賭場執照申請程序也開始著手進行。吳嘉琳表示,芝加哥有了新賭場,肯定會創造超過10000個就業機會以及周邊的生意,她期望大部分的工作機會與周邊的生意,都由伊州居民與芝加哥的市民從事或得益。
回頭客棧(The Way Back Inn)行政主任雅妮妲,當天指出人們因賭博而傾家蕩產,甚至自殺的案件是常見的悲劇。因此她希望有了賭場之後,民眾能夠有自持力與分辨遊戲娛樂與沉淪賭博惡習的理智。回頭客棧成立於2002年,主要業務是心理諮詢與幫助沉淪賭博惡習的人群走出困境。
華埠更好團結聯盟前主席陳增華當天強調芝加哥有了賭場之後,對於華人社區肯定會造成不少的衝擊與影響。陳增華指出,芝加哥開賭場最大的目的就是為了錢。他認為有了賭場之後,對於是否能夠吸引更多的遊客前來芝加哥或是有了賭場會不會刺激周圍地區的發展?陳增華抱著懷疑的態度。而芝加哥開賭場是為了錢,解決市府財政的困境。但錢從何來?當然來自前去賭場賭一把的人群,因此喜歡賭的人群將是芝加哥開賭之後的輸家。
當天,陳增華回顧在20多年前,印第安納州開了賭場,賭場的大型巴士在唐人街不停的接送居民前去賭場,給予到賭場的民眾好多優惠,包括免費的午餐、免費觀看表演等。陳增華回顧當時唐人街的餐館、雜貨店、咖啡店的生意立即下降,因為人們都趕著去賭場,而不留在唐人街吃飯、購物。同時,由於沉溺在惡性賭博,多年來也發生了多宗因賭博而導致家庭破裂與賭徒自殺的悲劇事件。陳增華希望市府會關注到賭場對社區的影響,更希望會讓社區得到應有的協助。
福建總商會會長鄭時坦、美國華人海外交流協會名譽主席周兆禧對本報記者表示,他們絕對不願意看到新賭場開在靠近唐人街的地方,因為中國人都有賭博的心態,總認為人無橫財不富。如果賭場太靠近唐人街對於愛賭的人群就等於開了快速走道。此外,他們也認為有了賭場,也必定會嚴重的影響到唐人街社區的發展與唐人街商家的生意。
討論會之後,小組繼續以芝加哥賭場將衝擊華人社區的議題作為討論。當天的討論會也將在11月7日在南郊舉行。
芝加哥開賭場已經是鐵一般的事實,問題是新賭場的選址而已。芝加哥的賭場將由私人持有,但芝市可以從中獲得1/3 的稅收。芝加哥新賭場也允許擁有老虎機和賭桌4000個賭博桌位,運動賭博現有及新獲得授權的賭場、賽馬場、體育中心等都將獲得經營體育賭博牌照,申請價格從320萬元到1000萬元不等。
伊州預估相關賭博事業實施後第一年,將為伊州注入額外的7億美元的稅收,伊州將用此而外稅收作為補助教育、監獄、基本建設等方面的經費。