譚繼平紀念公園慶祝20周年,並舉行大型壁畫「山水之間」的揭幕儀式。委員會主席吳常義(右3)、25區區長盧漢士(右4)、副州長斯特拉頓(右5)、畫家安娜莫菲(左4)等嘉賓一同舉行剪彩儀式。梁敏育攝
譚繼平紀念公園慶祝20周年,並舉行大型壁畫「山水之間」的揭幕儀式。委員會主席吳常義(右3)、25區區長盧漢士(右4)、副州長斯特拉頓(右5)、畫家安娜莫菲(左4)等嘉賓一同舉行剪彩儀式。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

譚繼平紀念公園委員會7日中午在譚繼平紀念公園舉行20周年慶典。當天,也是「芝加哥河之友」慶祝40周年,更是替芝加哥河畔添新貌,委員會成員為另外一副大型充滿著東方色彩、古色古香的高20呎、寬50呎的大壁畫「山水之間」舉行揭幕儀式。

與去年夏天在芝加哥河鐵橋下揭幕的另一幅大型壁畫創作,依據中國的青花瓷為重心,分別繪上四君子:梅蘭菊竹代表著春夏秋冬的四季不同的景色,也代表著春天的新生命,夏日的蓬勃發展,秋日的豐收與寒冬的堅韌互相映輝。 此兩幅壁畫讓芝加哥河鐵橋下的老舊破損橋底水泥牆壁改變了面貌、華麗變身為公園的瑰寶與藝術佳作,在譚繼平紀念公園閃耀著,朝向廣大的民眾與遊客伸出歡迎的雙臂。
譚繼平紀念公園委員會主席吳常義主持揭幕儀式。與會的嘉賓眾多,包括了伊州副州長茱麗娜斯特拉頓(Juliana Stratton)、伊州第二選區眾議員馬靜儀、25區區長盧漢士、芝加哥大都會水源再生管理局委員馮妙燕、譚繼平之子譚小平、譚繼平公園的庭院設計師黃安立、藝術家安娜莫菲( Anna Murphy )、前華博會行政主任薛安妮、芝加哥河之友的義工們、芝加哥公園管理局代表、華埠更好團結聯盟行政主任陳本恩以及社區各界友好濟濟一堂,熱烈慶祝譚繼平紀念公園踏入第20周年慶。
副州長茱麗娜斯特拉頓聲稱非常榮幸參加譚繼平紀念公園的20周年慶典。她聲稱州長普瑞茲克非常關注伊州社區的發展,希望在伊州各地都有像譚繼平紀念公園那樣美觀壯麗的休閒公園,可以提供給社區公眾休閒與遊樂。茱麗娜斯特拉頓表揚譚繼平先生的高瞻遠見,認為他不僅是一位事業成功的商人,更是一個愛護社區、關懷社區的領導人物。
伊州第二區眾議員馬靜儀、大都會水源再生管理局委員馮妙燕和25區區長盧漢士均表示非常高興有機會看到唐人街多元化的藝術與歷史,看到芝加哥多元化的族裔和諧的生活在一起,身為民選代表的他們,都深感與有榮焉。他們也期望所有民眾都會明白唐人街能夠擁有美麗的譚繼平紀念公園與充滿東方元素的大壁畫,都是社區與政府合作努力得來的成果。他們感謝譚繼平留給社區寶貴的珍藏,他們也將會追隨譚繼平的腳跡,持續為社區提供服務、也期望社區大眾與他們攜手同進,為未來創造更美好的社區。
譚小平感謝各界對其父的讚譽。他聲稱其父雖然已經離世24年了,但其精神永遠活在社區人們的心中,而他的雕像也一直守護著芝加哥河畔、守衛著譚繼平紀念公園。
藝術家安娜莫菲感謝譚繼平紀念公園委員會給她一個機會回饋社會。她也感謝薛安妮與畫家曹天惠的協助與指點,還有唐人街的公立學校的小朋友、自願人士等的幫忙。
耗時5個多星期日以繼夜的終於完成此幅充滿東方色彩的山水畫。安娜莫菲聲稱,她知道中國人傳統是以「有山有水」象徵生活安逸與富裕,因此經過與委員會多次的商討,終於選定以「山水之間」題材作為壁畫的主題。壁畫中有高山峻嶺、山下的流水淙淙,古樹參天、鳥語花香,象徵著大地一片安寧舒適。有男士在山上讀書、多位女士在花樹下彈琴聊天,一幅生活優哉悠哉的景象,讓人看了也神往不已。
「山水之間」大壁畫的對面,書寫著「上善若水」四個中國的墨寶。當天薛安妮聲稱「上善若水」源自老子的道德經。因為水是靜的、但也可以憤怒,水向下流動,但水也可澎湃,水有隨意移動的方式而不受控制,而水恩澤萬物、源源不絕。
當天,慶祝譚繼平紀念公園20周年,委員會展開了一整天的活動,包括了分別由譚小平、黃安立與吳常義帶領民眾遊覽公園並詳細講述公園的歷史典故, 芝加哥河之友免費教導人們學習划艇、「水上的士」半價優惠民眾乘搭水上的士從譚繼平公園的碼頭到市中心各水上的士站,同時也舉行清理河道的環保工作、攤位上讓民眾用顯微鏡觀察河水中的微生物、同時也展示在芝加哥河的出現的野生動物的標本與部分小動物的皮毛等,讓民眾進一步了解全長114英里的芝加哥河道,其實是蘊藏著非常多珍貴的寶藏的。芝加哥河之友希望民眾要愛護河道、保護環境、時刻留意要保持河道的清潔,保護大自然禽鳥的棲息與遊人休閒的地方。

 
後記:緬懷社區領袖譚繼平先生

 
生於1935年、在1995年離世的社區領袖譚繼平,市府與社區各界為了緬懷與崇敬他對華社的貢獻,努力爭取到在18街的芝加哥河畔興建了以他命名的「譚繼平紀念公園」(Ping Tom Memorial Park)。譚繼平其父譚贊當年追隨孫中山先生革命推翻滿清政府。譚繼平終生在唐人街居住,他畢業於西北大學獲經濟與法律學位,擔任數商業機構的總裁。1984年頭與其他商家領袖組織了華埠發展公司,將32英畝的鐵路荒蕪之地發展成為華埠廣場成為華埠一項價值超過一億美元的住宅與商業發展計劃。1983年創辦華商會擔任創會會長,也曾擔任中美協進會會長及華諮處顧問委員會會員。美國國會參議員亞裔顧問、伊州政府亞裔顧問以及芝加哥市政府的亞裔顧問等要職。
20年後的今天,譚繼平紀念公園是芝加哥最美麗的公園之一,而唐人街的社區也是芝加哥市最美麗的社區之一。
美麗的譚繼平公園將越來越有吸引力,因為從今起,譚繼平公園河畔的橋底下,有了充滿東方元素的大型壁畫,遠遠向遊人伸出歡迎的雙臂。

譚小平感謝各界對其父的褒揚。

譚繼平先生的銅像矗立在芝加哥河畔,守護著唐人街社區。