譚小平(發言者)聲稱譚繼平紀念公園是唐人街的一顆明珠,景色優美、河畔楊柳依依、河水清澄。當天馮妙燕(前右1)抱著兒子現身,證實芝加哥河的水質是安全的。梁敏育攝
譚小平(發言者)聲稱譚繼平紀念公園是唐人街的一顆明珠,景色優美、河畔楊柳依依、河水清澄。當天馮妙燕(前右1)抱著兒子現身,證實芝加哥河的水質是安全的。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

 

在慶祝芝加哥河之友(Friends of Chicago River)40周年、譚繼平紀念公園慶祝20周年之際,芝加哥大都會水源管理局在9月7日早上9時在譚繼平紀念公園,舉行第三屆「集體大跳水」(Big Jump)活動。目的是經過多年在水務管理局、芝加哥河之友及眾多的環保人士的共同努力下,大家以躍入芝加哥河道的形式,為保護河道環境與芝加哥河的水質安全做宣傳。
集體大跳水發起人為大都會水源管理局委員馮妙燕,7日早上她與30位主流政要、環保人士等一同跳入水中,用實際的行動證實芝加哥河流生態環境和衛生狀況已有了大改善,終有一天民眾可以在河中自由暢遊、釣魚等活動。
當天在譚繼平紀念公園芝加哥河畔,馮妙燕與20多位來自各級別政府的官員及芝加哥河之友出席活動,集體跳入芝加哥河中。參與集體跳水的包括了第三度參與的庫克郡郡長普瑞科溫可(Toni Preckwinkle)、伊州第二選區眾議員馬靜儀、伊州財長方仲華(Michael W. Frerichs)、第一次參加跳水的25區區長盧漢士(Byron Sigcho-Lopez),以及33區區長羅珊娜(Rossana Rodriguez)、15區區長莫里生(Kevin Morrison)等。
活動發起者大都會水處理委員會委員馮妙燕指出,今年的活動具有特殊的意義,我們一同慶祝芝加哥河水質的改善,以及譚繼平公園建設20周年。她指出,譚繼平公園是唐人街第一座大型公園,為唐人街提供了連接芝加哥河的水上門戶。
發起人馮妙燕在去年懷有7個月的身孕,今年她帶著快一歲的兒子到現場,證明了芝加哥河水質大有改善,馮妙燕表示,她與她健康的寶寶就是芝加哥河水沒有致病的細菌的鐵證!
25區區長盧漢士第一次參加「大跳水」活動,他感謝水務局、芝加哥河之友的努力,讓唐人街有優美的河道與公園,他也表示能夠為25區區民服務是他最大的榮幸。
今年適逢譚繼平紀念公園的20年慶,譚繼平之子譚小平感謝各界讓其父在天之靈看到社區環境的改善。譚小平表示,在40多年前,唐人街失去了兩個公園,原因是伊州橫貫公路90/94的開發,但如今得到各界的努力,譚繼平公園是南環一帶最美麗的休閒場地。
上午9點30分左右,參加集體大跳水的參與者,穿上救生衣,集體在芝加哥河畔列隊準備「跳河」。伴隨著主辦方的統一號令,眾人集體一躍跳入河中,河中瞬間濺起水花,完成今年度的集體大跳水活動。
芝加哥河全長114英里(183公里),貫穿芝加哥市區的河流。儘管不是特別的長,但因為土木工程而著名。芝加哥河本來流入密芝根湖,同時也將芝加哥城市的污水注入湖中。19世紀末,為了徹底根除城市污水對密芝根湖水的污染,芝加哥通過修建一系列的水閘,成功地倒轉了芝加哥河的流向。河水從本來流入密芝根湖的改為流出,向西南方向通過新建的水道,併入了伊利諾河,最終匯入了密西西比河。此外,芝加哥河畔曾經是世界上最大的屠宰場,當時屠宰場的污染及其他工業廢水大量排入芝加哥河中,對河水質造成了嚴重污染。1972年,聯邦政府發布《凈水法案》,為水質管理設立了標準和機制,芝加哥河水質從此大有改善。影響芝加哥水質的最大問題是水中存在的糞便大腸菌。糞便大腸菌來自於芝加哥市舊時的混合排水系統,該系統將家中的下水道與街上的雨水排水管連接,將糞便產生的大腸菌排入河中。而如今,隨著芝加哥排水系統的改造,增設了化污系統,將污水進行過濾後再排入河中。據報道,如今芝加哥河中的大腸菌含量,在大部分時間都可以保持在安全範圍內。
在近十多二十年間,芝加哥河之友及環保人士的努力爭取下,芝加哥河流生態環境和衛生狀況以及取得很大程度的提升。芝加哥河之友政策主任祖安楊迪爾(JoanneYoung Dill)表示,幾十年前,譚繼平紀念公園的河流中的生物幾乎滅絕,如今河道內沒有出現了多種魚蝦和烏龜,此外,河流周圍環境的提升也吸引了大量的鳥類、野鴨、雁等飛禽前來作巢養育下一代。同時,經過衛生局的測試, 芝加哥河水被測定為「無導致人類致病的細菌」。此即證明了對於擁有正常免疫系統的人群,可以在河水游泳。

芝加哥河之友主流政要在7日早上參加「集體大跳水」。梁敏育攝