本報芝加哥訊

2019年的勞動節長周末(8月30日至9月2日),芝加哥市依舊有一個血腥的勞動節,總計發生了43宗槍擊事件,導致8人成為槍下亡魂。
雖然芝加哥警察總局表示,在八月間芝加哥市的槍殺與謀殺案件是自2011年以來最低的一年,但是勞動節長周末發生的槍擊案件卻是去年的雙倍數。在2018年的勞動節長周末期間,只有23宗槍擊案件,造成四人死亡。
發生槍擊事件的地點,也幾乎全集中在芝加哥的南邊與西邊的地區,包括格林漢鎮與奧斯丁社區。據芝加哥警察報告,在勞動節的早上11時左右,警方接到報警電話到了8500號的南阿帕登街,發現一名32歲的男士中槍,醫務人員宣布傷者已經沒有了生命跡象。
9月1日凌晨2時,一名才15歲的男童被槍擊死亡,地點也是在芝加哥的治安西邊的黑點奧斯丁地區(Austin)。據警方指出,他被擊中背部與腿部,但送到庫克郡醫院時宣布死亡。
而不到20分鐘的時間,在南邊的活特草原,警方又接到911緊急電話,分別有一名男士被不明人士開槍擊斃,而一名女士受傷。目擊者表示,當時一群人在開派對,當中有人開槍,原因不明但擊中在場的男士與身旁的女士。該死者為一名27歲的非洲裔,他身中多槍被送到芝加哥大學醫院時宣布死亡。受傷的女士34歲,被槍擊中腿部,但無生命危險。
勞動節的三天長周末中,芝加哥警察加強警力在芝市治安的黑點,例如鸚哥林、奧斯丁、漢博公園等南邊與西南邊地區,但依然無法控制槍擊連連的發生。據警察表示最大的因素是該地區的不法之徒與黑幫幫派的鬥爭與爭地盤,互相亂槍博火而殃及無辜。例如曾發生多次居民在家中坐,而歹徒在馬路上亂開槍,結果子彈無情的射入屋子裡面,造成禍從天降、安坐家中也成為槍擊事件的犧牲者。也曾經發生過一個才兩歲的嬰兒在車中被槍擊中,幸好無生命危險。
根據芝加哥市警察局公布的數字,2019年在八月份的暴力犯罪率相比去年降低10%,整體犯罪率比去年同期降低。但芝加哥警察局發言人也表示,人們對犯罪率的認知比實際的數字更重要。如果人們認為芝加哥不安全,這種印象是很難改變的。
在芝加哥新市長羅麗萊德福特今年五月的就職典禮的致辭中承諾,芝加哥市旗上的四顆星,就是代表著治安、教育、穩定與誠信四個方向,推動芝加哥市的改革,包括打擊槍支暴力、重建警民互信、為不同社區提供公平教育及就業機會、解決財政困境、結束區長特權等。
但是如何兌現承諾解決這些問題,尤其是打擊惡名在外的芝加哥是槍擊之都的污名?不僅是芝加哥新市長羅麗萊德福特單獨面對的難題。在她就職之後,她與警察局總監安迪杰克遜固定在每一個周一到下午面談,就是聆聽報告與商議如何解決暴力槍支泛濫的問題,尤其是夏天與長周末期間,就是治安與犯罪的高發期。不論是對市長、芝加哥警察局,甚至是市民都是一個大挑戰與考驗。
值得芝加哥市民慶幸的是芝加哥的治安黑點都集中在南邊與西南邊的社區,只要不在被認為是治安黑點的社區走動,市民基本上是沒有任何值得憂慮的。尤其在市中心商業中心,不少警察都在四周圍巡邏或監視著可疑的人物與事件,因此芝加哥警察呼呼民眾不要太過杞人憂天的,但也呼籲民眾要提高警惕心,注意周圍的環境。