本報記者梁敏育芝加哥報道

今年5月20日芝加哥新市長羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)宣誓成為芝加哥市長,8月29日滿百日,她發表了市情咨文,雖面對芝加哥財政史上最大的赤字83.8億美元的大缺口,作為全美第三大都會的新手市長,對廣大的市民與芝加哥市議會的50個市議員、市府工作人員及伊州首府春田市的立法人表示,她將勇敢的、大膽的與所有人擼起袖子埋頭苦幹,為芝加哥市開創一個新時代。
在長達一個多鐘頭的市情咨文中,市長強調良好的治理,其最大的標誌是正直、透明度與強有力的公眾參與。她坦然告訴芝加哥的300多萬市民,芝加哥市的財政在2020年將面臨巨額的預算赤字,預測財政預算赤字高達83.8億美元,是芝加哥市財政預算中前史未有的大缺口。而最令人抓狂的是前市長伊曼紐政府並無為下一任繼承者留下任何可以信任、計劃如何解決難題的妙方。
羅麗萊德福特指出,如果繼續沿襲使用舊的劇本,芝加哥市府可以通過再次提升已經比天高的業主的物業稅、依賴大規模的借貸計劃、短期養老金或實施以上所有措施。但在咨文中,羅麗萊德福特基本上拒絕以上的方法,所有她才說要擼起袖子拼命幹。
出生於一個低收入家庭、靠自身的努力與剛毅而踏入芝加哥大學法學院畢業的羅麗市長,她聲稱她將會努力的解決2020年度財政危機,專注創造一個基礎性的平衡預算,同時展望未來。從短期內而言創造芝市稅收結構效率。從長遠來看,也奠定了基礎。
芝市長年累月累計下來的財政困境,老實說是沒有一個人可以在短短的100天之內扭轉乾坤,在100天之內將83.8億美元的缺口填平而獲得平衡的預算的。但最低限度芝加哥已經建立了一個更美好、更公平、更透明化與繁榮的芝加哥。
羅麗市長矢言她與市府的團隊將誠信帶回到市政府。在開始上班的第一天,她簽署了一項行政命令被稱為「市議員特權」,接著通過了全面的道德標準,這些措施包括了限制市議員或區長在外邊從事其他事業,此容易導致利益沖突,並擴大監視,確保每一個民選官員都遵照規則,違反道德規範者將受到嚴峻的處罰。羅麗萊德福特市長聲稱,只有人民可以信任的政府,才認識到政府是以人民的最佳利益作為核心,民眾會相信政府能把人們的辛苦血汗錢用在刀口上,而不是白白的浪費與無謂的開支方面。
目前現任聯邦監察官的審計發現,十多年來芝加哥市對於600多個索賠案件已經支付出近3億美元,芝市府期望把項目專業化,預防欺詐、浪費與濫用。為了預算赤字大缺口,芝加哥市府也開始研究借貸計劃,但會避免高成本的債務,例如取消14億美元的短期借款,預計可以節省了2200萬美元的短期借款。也取消了未按承諾支付貨物與服務的代理,芝市也打擊曠工與醫療浪費、凍結招聘、嚴格避免超時工作,同時也限制區長辦公室的開支。
在市情咨文中,市長強調83.8億美元的財政預算缺口,有1/3來自養老金成本的增加、1/3來自勞動力成本、近一億元償還債務、9000萬元來自訴訟、其他的費用開支近一億元。而最關鍵的問題是數十年來芝加哥市府未能履行養老金義務,以及解決導致財政預算危機的結構性問題。
羅麗市長在彌補赤字時,認為除了計劃征收市中心的「交通堵塞稅」,也考慮繳納累進的房地產轉讓稅、芝加哥建新賭場、娛樂性大麻等稅收,都是芝加哥市財政的活命靈芝仙藥。
最後,羅麗萊德福特市長在咨文中表示,從2020年開始,芝加哥市每年增加的公共成本超過2億美元,此外,有關公眾安全、教育、基礎設施與安置無家可歸的遊民等等,都是芝加哥市府與所有市民要面對的現實問題。
市長羅麗萊德福特矢言,她與市府的工作團隊、50區的區長及300多萬的芝加哥市民,一同勇敢的接受挑戰、沉著應付2020年財政巨大的赤字缺口,她期望民眾與她一起的勇敢面對困難、大家擼起袖子努力的幹活。