本報芝加哥訊

芝加哥市長羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)鼓勵芝市的父母或監護人,為即將到來的學年的學前班入學,讓芝加哥3歲和4歲的兒童進入學前班,在今年芝加哥公立學校將獲得更多的全天學前班的機會。
市長萊德福特與日前和家庭與支援服務部(FSS)和芝加哥公立學校(CPS)一起,鼓勵芝加哥的家長和監護人今年將他們的3歲和4歲孩子納入芝加哥幼兒教育計劃(Chicago Early Learning Preschool Program)。離秋季本年度學校開學還有三周的時間,芝加哥市正在努力確保所有符合條件的兒童通過市政府資助的社區機構或芝加哥公立學校提供的課程入學機會。
今年芝加哥市府提供7600萬美元的投資,為家庭提供比以往任何時候都更好的高質量早期學習計劃,預計將在全市的學校和社區網站上為多達3000名兒童提供服務。家長現在可以在全市範圍內的各種社區中心申請,詳情可以瀏覽:www.chicagoearlylearning.org。
萊特福特市長說,事實證明,學齡前教育可以縮小成就差距,減輕工作家庭的經濟負擔,這就是為什麼鼓勵兒童參加學前班機會的原因。市長也表示為了使芝加哥成為世界一流的大都會,必須建立一個多元化、充滿活力和挑戰性的公共教育系統,從早期學習開始,並確保學生獲得平等的機會,而不管他們的住在哪一個地區或父母的收入,都一視同仁的接受3至4歲的兒童入學。
今年芝加哥市府還向以社區為基礎的合作夥伴,增加撥款4200萬美元,作為競爭性招標流程的一部分,該流程旨在全面實施芝加哥早期學習標準和質量,並提高融資透明度。由於這些補助金的發放與質量和社區需求密切相關,該市將確保所有以學校為基礎和社區管理的項目符合相同的州和聯邦標準,提高公平性,並確保為兒童在早年獲得成功做好準備,為未來成長後的成就做好準備。
芝市家庭與支援服務部(Departmen of Family and Support Services)專員麗莎巴特勒(Lisa Morrison Butler)稱,此計劃繼續芝市府對改善芝加哥學齡前教育項目的質量和公平性的承諾。
在8日,CPS發布了預算案,其中包括1億2000萬美元用於全芝時的學前班(Pre-K)的設施改造和擴建。除了對學齡前兒童教室的歷史性投資1.2億美元外,預算還包括以學校為基礎的資金,用於在28個高需求社區開設100多個學齡前兒童教室,這將在下一學年為另外2800名學生提供服務。
CPS首席執行官珍妮傑遜(Janice K. Jackson)博士也指出,通過擴大整個芝加哥的免費全天學前班教育,將幫助芝市的家庭為他們的孩子創造了強大的學術基礎。CPS也努力為每一位3歲和4歲的孩子提供世界一流的教育。傑遜博士表示,非常高興有芝市長的支持和合作夥伴,大家都致力於為芝市年齡最小的學生的未來作出投資。
今年芝加哥將繼續增加規劃的公平性,在28個高需求社區,主要是芝加哥南部和西部,為所有4歲兒童提供免費的全天學前教育。在即將到來的學年裡,將要進行普修課程的28個高需求社區包括了鸚哥林公園、羅根廣場、西嘉菲公園等。
盡管今年秋季入學申請人數比去年增長了20%以上,但全市仍有大約8000個供3歲和4歲兒童使用的空位。為了滿足每個社區地區所有家庭的需要,芝加哥市府同樣依靠社區夥伴和學前兒童服務中心為學齡前兒童提供高質量的服務。除了學前教育,社區夥伴還為五歲以下的兒童提供強有力的全天服務。
教育專家的研究清楚地表明,高質量的學習環境在孩子入學前,最具形成性的學年對他們的影響,以及這些經歷對學校和生活成功的持續積極影響。許多研究表明,高質量的學前教育使學生做好了幼兒園的準備,有機會上學的孩子不太可能輟學,成為青少年家長,接受特殊教育,從不上大學,並因暴力犯罪被捕。為了確保高質量的早期教育者的強大渠道,該市繼續投資獎學金,使教師能夠在早期學習中繼續接受教育。芝加哥市府也鼓勵有興趣申請這些獎學金的教育工作者訪問www.chicagoearlylearning.org/scholarships。或電:312-2291690查詢。