幸運星賭場也是印第安那州的賭場之一,不少芝加哥的華裔也喜歡到那邊試試手氣。
幸運星賭場也是印第安那州的賭場之一,不少芝加哥的華裔也喜歡到那邊試試手氣。

本報記者梁敏育芝加哥報道

正當芝加哥市在考慮未來的一家的新賭場的五處可能相中的位置時,位於伊州與印第安那州的賭場,已經摩拳擦掌的、大開拳腳的全面制定擴張計劃。因為印第安那州的賭場,多少年來由於芝加哥得不到綠燈開賭,大把油水已經流向他們的口袋中,如今眼見芝加哥快馬加鞭的追趕,眼見煮熟的鴨子有可能會飛走,哪有不憂心的道理?
奇觀娛樂(Spectacle Entertainment)在加里(Gary)擁有兩個密芝根湖水上賭場(River Boat Casino),近月宣布將賭博業務轉移到臨近80、94號州際高速公路的一個40英畝的場地。並將與硬石( Hard Rock)合作管理新的價值4億美元的賭場物業,該物業距離111街的港口位置和畢肖福特高速公路(Bishop Ford Freeway)僅18英里,此地點也是芝加哥市的顧問團選擇未來5個新賭場可能性的場所之一。
伊州長普瑞茲克(J.B.Pritzker)簽署了一項擴大伊利諾伊州博彩業並允許在芝加哥興建大型賭場的法案後一個月,奇觀公司宣布這一決定的時機並非巧合,明顯的是和芝加哥對著幹,計劃與芝加哥新賭場較量。
印第安那州西北部的奇觀賭場和其他賭場公司在過去的十年𥚃,看到了他們從賭徒手中贏得的錢數量的下滑,他們正積極地向芝加哥地區的賭徒靠攏,奇觀賭場看到賭徒不時前往印第安那州西北部的四家賭場,此些賭場每天都有免費的大型巴士定時定候的在不同地點接送伊州的賭徒去玩幾手,包括了在芝加哥唐人街一帶,賭場的大型巴士就停在地鐵站附近等候客人。
據悉經過擴張之後,加里的新硬石賭場將成為印第安那州規模最大的遊戲設備,從老虎機到桌上遊戲,同時也擁有多家餐館與酒吧,一個硬石咖啡館與硬石現場音樂會場地。
奇觀娛樂公司的總法律顧問約翰·基勒聲稱,伊利諾州立法的通過是與硬石合作的催化劑的一個重要組元素。奇觀娛樂公司成立於去年,並在3月份獲得了國家委員會的批准,收購了賭場。基勒稱硬石就像賭場的勞斯萊斯,他們認為有助於他們競爭的一件事是搬到靠近交通便利的州際公路的一個良好商業地點。
另外,印第安那州的兩個賭場,一個是正在裝修的馬蹄鐵賭場( Horseshoe Casino)和芝加哥東部的美國星賭場(Americastar),從伊利諾州吸引賭徒。但2008年至2018年,印第安那州西北部所有的四個賭場的贏款持續的下降了22%。
專業人士指出,西北部的賭場業務不好,所以他們出售了水上賭船。印第安那州州長和立法機構正在積極推動該行業向前發展。今年5月,印第安那州州長霍爾科姆簽署了一項法案,將體育博彩和移動賭博合法化,並為加里的水上賭船遷往陸基地點鋪平了道路。該法案還要求在印第安那波利斯西部增加一個特雷豪特賭場(Terre Haute Casino)。
目前不少前往印第安那州的一些伊利諾伊州賭徒表示,一旦芝加哥開設了新賭場,他們將來可以留在芝加哥當地下注及玩幾把試試手氣的話,他們也不會長途跋涉的前往印第安那州了。唐人街也有不少喜歡試試手氣的僑胞,一位不時乘搭賭場免費巴士到印第安那的馬蹄鐵賭場的黃先生,就表示如果在芝加哥有了新賭場,他與友人寧可選擇在芝加哥當地玩,因為可以縮短交通方面的時間,而且比較行動自由,在芝加哥就可以來去自如了,而不須等候賭場的巴士。他們也說時間就是金錢,任何可以縮短交通時間的,他們都十分的願意就近捨遠,而且新賭場就在自己的家,沒有理由讓肥水流向別人田的道理。他們也表示,賭場就在芝加哥,交通更加的方便,相信新賭場也會有免費接送客人的服務的。同時,芝加哥還有非常發達的地鐵系統,對民眾是十分的便利。也有經常到印第安那賭場的局面聲稱,印州的賭場的設備已經老舊了,芝加哥的新賭場肯定有更大的吸引力,如果有好餐館就更加完美了。
根據印第安納州新的賭博擴張法,水上賭船必須要得到州政府的批准才可以遷往內陸。奇觀公司本月早些時候提出了搬遷申請。委員會將在8月28日的會議上對奇觀娛樂的要求作出最終決定。
馬蹄鐵賭場也正在大手筆的擴展業務。市場營銷副總裁香農·麥凱拉說,賭場正在對其演唱會場地進行翻修,將有2500多個座位,這個項目將於9月初結束。既然國家博彩委員會已經批准了一份玩家可以下注的體育項目清單,馬蹄鐵還計劃在內部開展體育博彩,以趕上9月9日芝加哥熊隊和綠灣包裝工隊的美式足球比賽。鮑爾州立大學經濟學教授邁克·希克斯研究賭場開業對經濟的影響,他說,印第安納州的博彩運營商在芝加哥賭場開業時可能會面臨失去玩家和利潤的風險,就像俄亥俄州在辛辛那提附近開了兩家賭場時一樣。

印第安那州的多家賭場,每天都在不同的時段派出大型巴士在芝加哥唐人街的地鐵站附近免費的接送客人到賭場。梁敏育攝