位於芝加哥市中心靠近千禧公園的藍十字藍盾保險大樓,每天進出的員工超過數千人,是芝市最大的僱主之一,藍十字每天早晚都有專車接送員工到聯合火車站。梁敏育攝
位於芝加哥市中心靠近千禧公園的藍十字藍盾保險大樓,每天進出的員工超過數千人,是芝市最大的僱主之一,藍十字每天早晚都有專車接送員工到聯合火車站。梁敏育攝

本報芝加哥訊

在六個月前,目標商店(Target)關閉了芝加哥南郊的兩家商店,引起社區的不滿與憤怒,因為關閉此兩家商店造成了不少當地的工作人員失去了工作機會。
幸好在今年八月初在芝加哥南郊社區傳來好消息,伊州的藍十字藍盾保險企業(Blue Cross and Blue Shield of Illinois)於6日宣布將辦事處搬入目標商店的原址,並為社區帶入550個就業機會。
伊州的藍十字藍盾保險企業租用在摩根公園(Morgan Park)119街與馬雪費爾(119th Street and Marshield Ave)面積130000平方英尺用作為醫療保險的辦公室。據悉部分用作日常業務運營的辦公室,其餘部分則回饋社區,讓民眾可以用來免費練習瑜伽與參加營養課程。新辦公室計劃在明年初開始使用。藍十字藍盾保險企業副總裁吳汝維茲指出,此辦公室方便了不住在芝加哥或庫克郡的工作人員。他表示將為南郊社區帶來550個就業機會,也將會刺激當地經濟的發展。
伊州的藍十字藍盾保險企業計劃在最近舉辦徵聘會,讓當地居民有優先機會得到工作機會。
目標商店在今年2月離開馬雪費爾購物中心,當時引起卸任芝加哥市長伊曼紐的關注,前市長曾鼓勵目標商店留守在南郊地區,並發出善意給予稅務優惠。但目標商店發言人指出,總部決定關閉南郊的兩家目標商店,主因是營業額不合理想,在商言商的此並無任何涉及區域的問題。
當時南郊非牟利社區發展機構總裁阿拉焊拉斯指出,目標商店選擇離開南郊,傷害了南郊社區的經濟,也讓當地居民失去了工作機會。但他期望藍十字藍盾將帶入更多的工作機會與帶動當地的房地產等周邊的商業的發展。
發拉尼家庭服務中心主任史珊特表示,她們歡迎藍十字藍盾保險企業的遷入,因為當地有好多低收入的耆老與家庭,健康保險與醫療絕對可以幫助到他們;同時,發拉尼家庭服務中心也可以推薦青年人到藍十字保險擔任見習生。
芝加哥市長羅麗萊德福特對於藍十字藍盾保險企業的動向非常的贊成與表揚。她聲稱此將可以幫助到當地的人民也促進當地經濟的發展。最重要的是藍十字藍盾保險企業遷往南郊,並無得到伊州或芝加哥市給予任何稅務上的優惠。
在馬雪費爾鎮開設的新辦公室,是藍十字今年自4月以來,再次在芝加哥南郊地區開設辦事處。今年四月在普而曼市(Pullman)開設的健康中心已經有超過2000人次收益。
藍十字藍盾保險企業的大本營在芝加哥市中心的倫道夫路,與普天壽大樓、雅安大廈等相鄰。