25區新區長盧漢士(左3)當選後第一次參觀華諮處,得到管理層的熱烈歡迎。圖左起:潘直理、劉國華、盧漢士、麥延凱、鍾鹿娟及游鑒明。梁敏育攝
25區新區長盧漢士(左3)當選後第一次參觀華諮處,得到管理層的熱烈歡迎。圖左起:潘直理、劉國華、盧漢士、麥延凱、鍾鹿娟及游鑒明。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

25區區長盧漢士(Byron Sigcho Lopez)在今年4月2日芝加哥市大選中當選為包括了南唐人街、皮爾遜社區以及小意大利區的25區的新區長,替代了在位23年的前區長蘇禮仕(Danny Solis)。

盧漢士今年未到40歲,年輕又充滿了活力和精力,他的妻子盧玲玲的家庭來自臺灣,社區同仁因此昵稱他作「華人女婿」。盧漢士在17歲時隨著家人經過千辛萬苦從厄瓜多爾移民到美國,他深深了解到移民社區面對的種種困難與急需解決的事情,因此他對移民社區也多了一份關心的情懷。
8月1日早上,當選為25區區長之後的盧漢士,第一次前往美國中西部最全面、規模最大的社區服務機構「華人咨詢服務處」(簡稱華諮處,CASL)進行訪問與參觀,當天得到華諮處總裁劉國華、總監潘直理、董事局主席麥延凱、項目服務主任游鑒明(Jamie Ewing)、發展與訊息聯繫組主任鍾鹿娟(Allison Romer)等領導管理層的熱烈歡迎。
總裁劉國華向盧漢士區長介紹華諮處成立的歷史。成立於1978年秋天的華諮處,當年有10位志同道合的美籍華人攜手,為芝加哥的華裔移民提供社區服務,他們的熱忱帶來華人諮訊服務處的成立,40多年逐漸發展成為芝加哥華埠地區的社區服務中樞。
華諮處的大門向所有人開放,每年為超過17000人次提供各項服務,包括兒童服務、長者服務、職業培訓、家庭輔導、西廚培訓班、房屋與理財教育、理財講座和工作坊、能源計劃、低收入家庭能源補助、新公民入籍與英語學習班、兒童發展日托中心、青少年課後補習班、青年培訓計劃與外展計劃、家務助理服務、松年中心等多元化的項目,無分年齡與背景,把個階層的個體及家庭得到所需的支援與協助。
華諮處從當年的一張桌子、一張椅子、一個員工開始,到如今的超過350多位多語言多文化的專業職員,以及700多位義工,提供全面性的身心、經濟、社交等各方面的重要支援。機構的每年營運經費近1千200萬美元,包括政府撥款、基金會、企業和社區人士的捐款。
在劉國華、麥延凱、鍾鹿娟等的帶領下,25區區長盧漢士前往華諮處大樓的每一個部門參觀,並與在場的長者、暑假班的學生、西廚培訓班的成員們握手、交談,希望更加了解到華諮處服務項目的進一步發展與需要,
一個多鐘頭的參觀華諮處的各項服務,盧漢士區長表示他在17歲移民到美國,深明移民社區面對的問題和困難,特別是在語言與文化差異方面。因此他非常感動華諮處的創辦人有高瞻遠見的理想,為華埠多數英水平有限的新移民,在異鄉無親無故的移民,讓華諮處成為他們的家、朋友與指路明燈。盧漢士聲稱,經過當天的參觀各部門,他希望日後與華諮處有更加緊密的合作,能夠盡力為社區提供更完善、更全面的服務。
當天盧漢士區長也表示唐人街一直缺乏可負擔的房屋,因此不少申請住屋的長者必須等待12年或更長久的時間,才有機會住進可負擔的老人大廈或平價房屋。
最後,他也提及將在2020年全美各地展開的人口大普查行動,人口大普查涉及到聯邦政府經費的撥發與聯邦眾議員的席位等問題,可以影響或改變了美國的政治體系。因此盧漢士區長表示,在唐人街一帶總計有21個社區機構參與2020年美國人口大普查行動,所有的社團與民眾將一同攜手合作,全力展開社區的人口普查,盡力做到「一個也不能少」的精確計算。
25區區長盧漢士的辦公室在1645 S Blue Island Ave, Chicago, IL 60608,電話773-523-4100。盧漢士區長稱,他計劃在唐人街設立一個衛星辦公室,定期的為唐人街的居民排憂解難,如果民眾有任何問題,請盡量與他的辦公室的工作人員聯繫。

盧漢士區長(右1)與西廚訓練班的學員進行交談,並關懷他們未來的就業狀況。梁敏育攝