芝加哥河濱走道最後的一段東向於日前完工,開放讓民眾使用。15日芝加哥天氣和煦,人們利用午休時間去運動跑步或散步。梁敏育攝
芝加哥河濱走道最後的一段東向於日前完工,開放讓民眾使用。15日芝加哥天氣和煦,人們利用午休時間去運動跑步或散步。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

八年前,前總統奧巴馬的幕僚長伊曼紐回到芝加哥競選芝加哥市長寶座,取代了已經在位長達21年的、宣布歸老還鄉的前市長戴利。雄心勃勃的伊曼紐,一心要打造芝加哥成為世界第一級的大都會,也積極的推動美化市容、增設市內的各項建設,吸引全球各地以及美國本土各州的旅客到芝加哥觀光游覽,積極促進芝市的經濟發展。

2011年,市長伊曼紐指派芝加哥交通部(Chicago Department of Transportation)主要的建築師、工程師和設計師將芝加哥河道從州街(State Street)擴展到萊克街(Clark Street),創建了一個新的連通道路系統。為了實現這一願景,市長與美國交通部合作,確定了一個名為《交通基礎設施金融創新法TIFIA》的聯邦計劃,為河堤的延續提供資金。有近1億美元的資金被擔保在芝加哥河從州街到萊克街的主幹道上建造這一段。州街道拉薩爾街(LaSalle Drive)的河濱走道於2015年5月竣工,向西的湖街道一段則在2016年秋季竣工。但從密芝根大道到湖濱快道之間的路段,一直沒有完工。
直到2019年5月中旬,離開伊曼紐與芝加哥市民說珍重前一個星期,伊曼紐市長宣布全長1.25哩的芝加哥河濱走道完工,並宣布在一周內通過免費公共節目和商家給予優惠特價慶祝芝加哥河濱走道的開幕。
新建設的從密芝根大道到湖濱快道(Lakeshore Drive)之間的有新的景觀、娛樂設施、公共藝術、社區市場、眾多的小吃攤位、還安裝了不少讓民眾休息的木椅等設備。
伊曼紐市長表示,芝加哥正以一種改善人們的生活質量、保護大芝加哥地區的環境和促進後代可持續的經濟發展的方式與芝加哥河流重新銜接。完成河濱東行走道是這段旅程的一個重要里程碑,也終於實現了最初倡議人丹尼斯伯韓斯(Daniel Burnham)對芝加哥市擁有兩處臨水的濱海城市的構思。完工後的河濱走道,為芝加哥市民及遊客們創造了更多與芝加哥河、密芝根湖互動和享受大自然的機會。
由Mueller & Mueller設計團隊和景觀建築公司攜手合作,新設計強調從湖濱快道東端的公園式環境到密芝根大道廣闊的空間,並創造了公眾座位區域,新的空間涵蓋了一萬平方英尺的遊戲空間,94盞新的LED夜空燈具,三個衛生間,150株35個不同品種的新植樹木,20種不同色調的家具,增添了城市的多元化與多彩化。
觀景建築師黃安立指出,他非常榮幸與Mueller團隊合作,對場地進行了改進。他指出,新設計的目的是在河道的西端的高樓大廈的鋼筋水泥面貌的繁華都市,變身為大自然和綠野蔥蔥的休閒景觀的走廊。
同時增加了開放空間,改善了通往河流的人行道和座位,讓更多的民眾可以坐下來,靜心的欣賞芝加哥市中心的自然景色。
此外,將公共藝術帶入芝加哥河濱,文化事務與特別活動室已經設施管理部,選擇了芝加哥藝術家團隊曼歌安努(Manglanno Ovalle)的作品與比爾貝克的「氣象臺」的設計。「氣象臺」是由七個高度不一的細長不銹鋼塔組成,每座它都由風向標和風速計設計組成,從河岸整體上升至117英尺的高度,此設計在2020年竣工。
芝加哥河濱走道完工之後,在市府鼓勵下與公開徵集活動之後,沿河也增加了不少由少數族裔與婦女經營的攤位。今年從六月開始,將會增加9家新的小吃與商品的攤位,包括了Beat Kitchen on The Riverwalk,專門出售自制的批薩、墨西哥玉米餅、蔬果沙律等。Batter and Berries主力集中在早餐的菜式,Chiya Chia提供尼泊爾式的傳統食物。此外,還有Gordo家庭式自製冰淇淋,Justice of The Pie提供多樣化的烤派餅與法國蛋派(Quiches), Twisted Eggroll提供香聞十里的炸春卷,河濱走道還有小型的商店、農作物等。
芝加哥河濱走道1.2英里的完工,將正式的宣布芝加哥河是芝市的後花園,像一串閃亮的珍珠項鏈,圍繞著大芝加哥地區延綿的流向浩瀚的密芝根湖。同時,人們不論是漫步、騎自行車、遛狗、帶孩子去玩耍、夏日在河濱聆聽音樂,甚至是聆聽堤岸老樹上歸巢的鳥鳴聲,愛水上運動的人們可以租用橡皮艇在河上遨遊,或一桿在手靜心垂釣等,都是讓市民與遊客多了一處悠哉游哉的好去處。
芝加哥河濱走道從夏日到秋末都開放,時間是從早上6時到晚上11時,警務人員們不時在四處巡邏,環境十分的優雅與寧靜絕對是人們休閒的好地方。民眾要到芝加哥河濱走道,不論是乘搭公交車或地鐵皆可以在湖街站(lake Street)下,步行不到幾分鐘就能到達芝加哥河濱和密芝根大道的購物商場了。

芝加哥河銜接這浩瀚的密芝根湖,每當春天來臨之際,游船都陸續出動。梁敏育攝