慶祝五月亞太裔傳統月,庫克郡財務長帕帕斯(右2)與劉軍副總領事(左2)一起切蛋糕。梁敏育攝
慶祝五月亞太裔傳統月,庫克郡財務長帕帕斯(右2)與劉軍副總領事(左2)一起切蛋糕。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

庫克郡財務長瑪麗亞帕帕斯(Cook County Treasurer  Maria Pappas)每一年都舉行慶祝亞太裔傳統月的活動。帕帕斯一直是亞裔社區的好朋友,幾乎凡亞裔社區舉辦的活動,她都會欣然赴會,特別是在華社、唐人街每年舉行中國新春大遊行時,都會看到她的身影。

今年的五月亞太裔傳統月,瑪麗亞帕帕斯選擇用另一種方式去慶祝亞太裔月。沒有了載歌載舞、沒有了銅鑼喧鬧,帕帕斯選擇展示翻譯成不同族裔文字的網頁幫助亞太裔社區的業主。
5日中午,在庫克郡財務處辦事處,來自大芝加哥地區的亞太裔社區的代表們,包括了多個國家或地區駐芝加哥領館的領事們,帕帕斯向亞太裔社區展示了打造對亞太裔友好的房地產稅系統。
當天,中國駐芝加哥總領事館劉軍副總領事、庫克郡副財長馬森柱、眾多來自大芝加哥地區的華裔、印度、印尼、馬來西亞、泰國、菲律賓、南韓、日本等不同族裔社區的代表出席了活動。
財務長帕帕斯指出,亞太裔是大芝加哥地區重要組成的部分,也是庫克郡重要的組成部分。庫克郡是全美第二大的郡,涵蓋了公立醫院、公立學校、園林保護區與監獄等等。
芝市一直是移民的大熔爐,因此庫克郡財務處服務來自全球的87個國家的移民,大家都稱芝加哥是他們的「家」;同時庫克郡財務處的網頁也有126種語言,為民眾提供服務,包括了中文、韓文、日文、阿拉伯文、馬來文、波蘭文、西班牙文等等,每一天都有來自不同國家的移民上網瀏覽及下載資訊,目前不同少數族裔語言的手冊已被累計下載了41萬份,其中中文版的網頁就有超過28700次的下載記錄。
當天,帕帕斯對亞太裔社區的代表聲稱,由於地產稅系統是非常複雜又難解釋的,房地產稅對於業主涉及切身利益,因此庫克郡財務處辦公室才將房地產稅系統翻譯成亞太裔地區不同的文字,方便亞太裔的居民上網查看。此外,庫克郡財長網站已被翻譯成了多達126種不同的語言,同時提供包括中文在內的24種少數族裔語言的房產稅知識小手冊,完全免費的讓民眾在財務處領取。
瑪麗亞帕帕斯宣布,她計劃在各不同族裔的社區,尋求可以幫助到社區民眾的「名譽副財長」,幫助社區居民更加了解庫克郡的房地產系統,也可以幫助到他們申請各項豁免的權益,例如馬森柱就代表華裔社區,已經分別有兩次在唐人街協助業主申請豁免退稅的活動。
帕帕斯還向亞裔代表們展示了更新的房產稅系統,在新系統中,庫克郡房產所有者可以在全球任何地點,通過網絡查詢自己的房產稅信息,並通過該網站查找自己房產的退稅、減免、納稅信息。業主可以追看回其20年的房地產記錄與資訊。
當天,財務長帕帕斯還與各亞裔代表一同切蛋糕慶祝亞太裔傳統月。帕帕斯聲稱,多年來庫克郡財務處一直是透過由亞裔社區表演傳統文娛的方式慶祝亞太裔月,但她相信將重要的房地產系統傳遞到各亞太裔社區,應該是最能造福到亞太裔居民的權益的。
財務長帕帕斯也利用電腦向各亞太裔社區的代表,展示凡住在庫克郡的屋主,如果想知道是否會得到退款,可以上網瀏覽:www.cookcountytreasurer.com,點擊紫色的部位「Your Property Overview
(你的地產稅概述),然後打入地址或PIN號碼(物業索引號搜索),或是瀏覽地產估值官辦公室的網頁www.cook countyassessor.com。
在庫克郡的業主,只要配偶的其中一人年齡在65歲以上,自住屋屋主,就可以申請耆老地稅豁免(Senior Citizen Exemption),此可以倒追回四年的時間。全家總收入不超過65000元的耆老屋主,也可以申請「耆老地稅凍結豁免」。其他年齡的自住屋的屋主,都有權利申請「業主自住」(Homeowner Exemption)的豁免額。

庫克郡財務辦公室展示的中文網頁。梁敏育攝