伊州州長大力推動娛樂性大麻合法化。網絡照片
伊州州長大力推動娛樂性大麻合法化。網絡照片

本報記者梁敏育芝加哥報道

伊州民主黨州長普瑞茲克(JB Pritzker)在競選期間,一直推動娛樂性大麻合法化,他聲稱此是為了填補州府財務的短缺。普瑞茲克上任之後, 他於5月6日公布了伊州娛樂用大麻合法化的全面計劃。

長達500多頁的計劃書中顯示, 娛樂性大麻法案擬定在2020年1月開始實施,21歲或以上的成年人可以在擁有伊州許可執照的銷售地點,合法購買娛樂性大麻。
據芝加哥商業論壇報(WBEZ)報道,大麻產業一向是白人經營的傳統產業,但新的法案中,普瑞茲克也鼓勵婦女及少數族裔加加入經營大麻的行列。屆時大麻產品的州稅將取決於大麻類型和含量,約在10%到25%之間,種植者和加工商將支付銷售總額7%的稅,而市府可以徵收額外3%的零售稅,郡區則是額外0.5%。目前全美已有9個州將娛樂大麻合法化,一旦該法案通過,據芝加哥商業論壇報的報道,伊州的年度稅收將從低於2億美元增加到超過5億美元,其中包含可觀的營業許可證收入。
但是也有不少民眾包括伊州眾議員馬丁梅貽南(Marty Moylan)持反對的態度。他聲稱彌補伊州財務短缺的問題,可以尋求其他的途徑,娛樂性大麻合法化有必要放慢的考慮。他表示目前議會中有60位同僚支持他的論調。
同時,反對大麻合法化的倡導組織(Smart Approaches to Marijuana- SAM) 負責人凱文薩比聲稱,大麻法案將對公民、社區和青少年產生深遠的負面影響,並指出根據其他州的大量研究和數據顯示,大麻合法化對伊州而言,並非是一個好的計劃,不僅不會帶來預期的收入,而且高昂的監管負擔,因大麻引起的更多的醫療糾紛和駕駛事故,都足以讓伊州陷入更難收拾的局面。以科羅拉多州為例,因大麻造成的重大車禍,在大麻合法化後增加了48%,造成好多年輕的生命與無辜者的傷亡。由SAM進行的一項數據研究顯示,伊州大麻合法化預計可帶來4830萬美金的財政收入,但政府為此需要付出的成本卻高達6120萬美金,大麻合法化的成本高於收入的25%之多。大麻合法化的資金成本主要體現在受藥物影響的車禍死亡、曠工、受傷、管理等方面的經濟損失。

憂成未來第一大「馬路殺手」

大麻也將成為未來第一大「馬路殺手」。美國汽車聯盟(AAA)的數據顯示,因大麻影響駕駛造成死亡車禍的比例在逐年升高。從2010年至2014年,造成死亡車禍司機的大麻陽性比例從12.8%增加至了22.1%。僅在科羅拉多州,因大麻造成的嚴重車禍在大麻合法化以後增加了48%。
但伊州長普瑞茲克依然著目在彌補伊州財務短缺方面。在州長普瑞茲克的娛樂性大麻合法化計劃書中,其中包括了多項民眾需要了解法案細節的有:21歲以上的伊州居民可以合法擁有30克大麻花,5克大麻濃縮物和500克大麻注入的產品;伊州將徵收5000美元的申請費以獲得州許可證,根據商業活動的類型,種植和銷售大麻的許可證從10,000美元到40,000美元不等。而政府將設立2000萬美元的低息貸款方案,以幫助有意進入大麻行業的申請人。
該提案還為那些希望獲得大麻許可,但住在毒品影響的地區,或是曾因攜有少量大麻而產生犯罪記錄的人提供解決之道,並將所有的犯罪記錄都一筆勾銷。僱主將能夠繼續制定工作場所的政策,並為測試、吸食、消費、儲存,或使用大麻保持「合理的政策」。在特定條件下,每個家庭在不讓未成年接觸情況下,可在上鎖的房間種植多達5株大麻植物。租客在房東的許可下,也可以在出租屋內種植大麻。
在娛樂性大麻合法化的第一年,伊州的各市政府有權在其管轄區禁止開設大麻銷售點。此後是否各市鎮允許大麻銷售點,則需經過選民的全民公決,至今伊州的大麻醫療用途已經合法化,有業者聲稱了如果娛樂性大麻合法化之後,將引入近16億元的產業。伊州計劃到了2022年將發放110個大麻銷售許可證。
為了阻止白人及大企業壟斷娛樂性大麻新產業,伊州政府將極力扶持少數族裔、幫助弱勢群體獲得合法大麻銷售的許可,州府營業執照規定申請者,最多只能擁有3個大麻種植場、10個銷售點。同時,法案將建立2000萬元的貸款計劃,協助少數群體獲得生意許可證,大麻產生的稅收還建立基金會,專門用於資助長期受到大麻非法政策影響的社區。
法案中也註明營業大麻銷售的許可證費用在3萬至10萬元之間。 依據第一年的銷售情況,經營者還需支付20萬至50萬元不等的費用,同時要向州政府繳納7%的稅。
華裔社區基本持反對的態度,不少華裔家長表示,他們不願意自己年輕的孩子「染上不良的習慣」,連抽煙也不允許,更何況是吸大麻?有一位黃姓讀者聲稱,目前社會已經夠亂了,如果年輕人可以合法的吸大麻,他不敢想像會變成怎樣?醫學界也證明了 吸食大麻的確會帶來生理、心理的健康問題,導致學習能力、注意力的降低,增加心率和血壓的降低,也會損害人體的免疫系統。