獲得褒揚的社區領袖卓越獎與社區貢獻獎的獲獎人與公所代表合影。
獲得褒揚的社區領袖卓越獎與社區貢獻獎的獲獎人與公所代表合影。
華博會會長梅素蘭(前左5)和董事局成員合影。梁敏育攝
華博會會長梅素蘭(前左5)和董事局成員合影。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥美洲華裔博物館於5月4日晚於富麗華酒樓舉行第18屆慈善籌款晚會,當晚的主題是《過去的迴響,未來的聲音:在金長釘一百五十周年紀念鐵路華工》,配合華博會正在展覽中的「華工造就了美國鐵路、鐵路造就了美國」的太平洋鐵路橫貫美國東西岸的150周年紀念。

為褒揚華工在150年前在惡劣的環境中、冒著生命危險協助修建橫貫美國大陸東西兩岸的太平洋鐵路的艱辛工程,當晚,伊州州政府、芝加哥市長分別簽署了宣言,褒揚修建美國鐵路的華工,以及中美兩國建交第40週年並一同慶祝亞太裔傳統月,芝加哥市長伊曼紐特別簽署了「宣言」,宣布2019年5月10日為「芝加哥華裔橫貫大陸鐵路日」,當晚由代表市長伊曼紐的前華諮處董事局主席黃安立宣讀,並贈予華博會作為紀念。
當晚與會的嘉賓眾多,包括了中國駐芝加哥總領館黃黎明副總領事、僑務組周蕾領事、僑教中心王偉讃主任以及僑社各機構的代表們300多人,共同慶祝華博會的慈善籌款晚會。晚會未開始前,三位著名的音樂家John Bruce Yeh、Lei Hou、Wing-Ting Kuo為嘉賓們演奏悠揚的小提琴三重奏古典樂曲、芝北中文學校的小朋友表演舞獅、抖空竹助興,會場洋溢著祥和溫馨的氣氛。
華博會館長劉振斌主持晚會,會長梅素蘭致歡迎辭。她聲稱今年是紀念鐵路華工的150周年,同時華博會也在展示有關華工協助完成橫貫大陸鐵路的貢獻,希望大家前去參觀。梅素蘭會長感謝社區多年來的支持與捐贈,感謝董事局與工作人員、義工們的無私的奉獻。
當晚,黃安立宣讀了伊曼紐市長的宣言。文中稱1869年5月10日,長達1912哩的第一條橫貫美國大陸鐵路正式完工。打通了東西兩岸之鏈接、推動了美國經濟發展。當年修建鐵路的環境惡劣、地形極具挑戰性,在負責修建的移民勞工中,有14000名來自中國沿海地區,他們與其他國家的移民一同完成此宏大的修建工程。中國華工更創下一天之內鋪軌10哩的世界紀錄。橫貫鐵路也造就了芝加哥的第一個唐人街,擴大了芝加哥的重要性。宣言中也指出,如今芝加哥的華人社區蓬勃向榮,芝市內有53000名華裔居民、在大芝加哥地區的華人則超過10萬8000人,對芝市的文化及經濟發展持續的作出重大的貢獻。 鑒于上述各點,市長伊曼紐宣布「2019年5月10日為芝加哥中美橫貫大陸鐵路日」。
此外,伊州第二區眾議員馬靜儀也宣布了由她起草的關於美中建交40周年的決議,決議中強調了中美兩個關係穩定發展,對於兩國人民甚至全球都起著重要的影響。雙方合作是最好的選擇,同時雙方必須互相尊重,任何隔離的做法都是不負責任的。慶祝中美建交的第40周年,伊州和中國在外交、經貿、文化與人民的友好之間的合作持續的發展。
華博會於當晚也頒發獎狀予社區有功人士。包括了頒發社區領袖卓越獎予華諮處前總裁黃羅瑞雄、前執行干事黃蘇振恩、並褒揚對華社傳統 有重大貢獻的梅氏總公所、李氏公所、海晏公所、阮氏公所等僑團。
美洲華裔博物館館長劉振斌當晚聲稱,華博物館作為一個非營利組織,完全依靠贊助、捐贈和會員資格來舉辦展覽和公共項目,籌集的資金將支持其使命,即通過展覽、教育和研究促進中西部美國華人的文化、歷史和經歷故事。博物館每年都會籌集資金,以確保能繼續保護華裔的文化遺產和歷史。籌集的資金將用於質量和令人興奮的公共項目,突出美國華人的歷史和貢獻,特別是為了補充博物館目前有關協助完成世界上第一條橫貫大陸鐵路西海岸部分的鐵路華工故事的展覽。
華博會感謝得到各方的贊助與支持,當晚舉行靜默拍賣與幸運摸彩環節,透過籌款的方式,繼續為促進中西部美籍華人的歷史、文化與保存華人在100多年前在芝加哥走過披荊斬棘艱辛的歲月。

伊州府與芝加哥市府贈頒宣言予華博會。圖左起:伊州第二區眾議員馬靜儀、市長伊曼紐代表黃安立、梅素蘭會長、黃黎明副總領事、華博會館長劉振斌。