華博會邀請來自德州的張偉明博士(左3)前來放映其紀錄片《我的奧德賽-穿越兩個世界的艱辛歷程》並和與會者分享他的尋根的歷程。圖左3為會長梅素蘭、右2為行政主任劉振斌。梁敏育攝
華博會邀請來自德州的張偉明博士(左3)前來放映其紀錄片《我的奧德賽-穿越兩個世界的艱辛歷程》並和與會者分享他的尋根的歷程。圖左3為會長梅素蘭、右2為行政主任劉振斌。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥美洲華裔博物館於4月13日放映紀錄片《我的奧德賽-穿越兩個世界的艱辛歷程》(My Odyssey-Between Two Worlds),當天下午作者、紀錄片導演張偉明博士(Raymond Douglas Chong)在現場與觀眾們分享他的歷程。

張偉明博士本身是土木工程師,來自德州。他為加州奧克蘭亞裔學生教育服務(OASES)的聯合創始人和前任主席。他既是作家、歷史學家,也是詩人、作詞家和電影製片人。除了當天的《我的奧德賽-穿越兩個世界的艱辛歷程》著作之外,他與人合著的新書《從東海岸到西海岸的炒碎和壽司——美國的中國和日本餐館》(Chop Suey and Sushi from Sea to Shining Sea:China and Japanese Restaurants in the United States)最近剛剛由阿肯色大學出版社出版。
《我的奧德賽-穿越兩個世界的艱辛歷程》的故事其實就是所有一百多年前華人移民的故事。當天。張偉明博士聲稱他的孩子已經是第七代生活在美國的華裔。他原籍廣東開平,先祖從最早到加州美國做興建太平洋鐵路的華工,其後其祖先先後在波士頓從事過開餐館、夜總會、甚至是鴉片店。一直到他父親第五代在美國,其父親是航空業的技術人員,但開了一家非常成功的夜總會與酒吧。到了他已經是第六代在美國了,張偉明對中文認識不多,他當天聲稱他一直對家族的故事一無所知,及至多年前他的一位好友自殺了,他突然興起返回其先祖的家鄉開平尋根的念頭。
張偉明博士聲稱自2003年開始,他開始有了尋根的心。他聲稱此後他多次回去開平。電影記錄了他返鄉尋根的故事,並追溯他家族五代人從廣東遷徙到美國的歷程。他的高曾祖父和太祖父曾在加州淘金熱和洲際鐵路修建期間做過勞工,他的祖父則在「排華法案」期間與人合夥開辦過非常成功炒碎(Chop Suey)餐館。張偉明的故事既是他家族的經歷,也與廣大華人移民的經歷有著眾多相似之處。
記錄片就是講述張偉明返鄉,見到許多他從不認識的「親戚」,他們以最熱情的方式歡迎他回到家鄉,例如舞獅、放爆竹、帶領他去祠堂拜祖、到祖先的墓地上香等等。《我的奧德賽-穿越兩個世界的艱辛歷程》(My Odyssey-Between Two Worlds),記錄片多數的鏡頭都是平鋪直述的,幾乎沒有任何高潮起跌的情節可言。其實,書名《我的奧德賽》,是音譯Odyssey,意思是長期的探索旅程。張偉明博士家族在美國已經生活了七代的故事,也就是許多一百多年前由中國沿海一帶的華裔移民到美國的故事。
當天,張偉明博士提及其祖父、父親一直辛勤為家庭付出,但他從來不知道其原來家族的根源,而其父也從來沒有向他提及,一直到其父離世,他才知道當初他的先祖當初到美國也是來自「買紙仔」,也歷經過美國的排華、華人被社會歧視的年代。他當天接受媒體訪問時表示,他拍此記錄片最大的宗旨是告訴所有的人們,地球上的人類都生而平等,大家只是來自不同的國土而已,到了美國,個族裔就融合生活在一起了。
當天,華博會行政主任劉振斌向社區各界宣布,華博會訂於5月4日(星期六)下午六時在南華埠富麗華酒家舉辦第十八屆慈善晚宴。今年的主題是《過去的迴響,未來的聲音:在金長釘一百五十周年紀念鐵路華工》。博物館呼籲各界精英及社區人士踴躍購買晚宴餐券,在當晚欣賞精彩表演、熱鬧對話、正宗中國菜、現金吧和抽獎活動。
所得收益將用於博物館日後推出高質量的節目,如文化和歷史相關的展覽、電影放映、講座系列和現場表演,餐券為一百美元。
網上訂購:https://www.eventbrite.com/e/chinese-american-museum-of-chicago-18th-benefit-dinner-tickets-56462206981
或致電美洲華裔博物館:(312)949-1000
或電郵:office@ccamuseum.org
華博會會長梅素蘭聲稱博物館完全依靠贊助、捐贈、募捐和會員資助展覽。其使命是通過展覽、教育和研究來促進中西部美國華人的文化、歷史和經歷故事。
華博會地址:238 W 23rd Street, Chicago, IL 60616
網址:www.ccamuseum.org
電話:312- 949-1000