位於百老匯街上的「上城劇院」建築造型宏偉。梁敏育攝
位於百老匯街上的「上城劇院」建築造型宏偉。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

 

位於北華埠4816號北百老匯街的上城劇院(Uptown Theater),成立於1925年,曾是芝加哥當年最豪華的劇院,面積為46000平方呎,總共擁有4381個座位的上城劇院(Uptown Theater)。在1983年因為芝加哥的經濟商業重心朝南轉移,人口卻日漸凋零的北郊上城區域,商業也隨之萎縮,因此也造成了當時最豪華的上城劇院,觀眾越來越少,最終由於維持經費太龐大,被逼的熄燈關上大門。至今也已經有36個年頭了。
2018年即將離任的芝加哥市長伊曼紐大力推動北城的發展,翻建上城劇院露出曙光。市長伊曼紐及芝加哥的發展投資商 Farpoint Development、Jam製作公司的推動參與下,上城劇院的整修計劃有了前景。但翻修此歷史性華麗的劇院需要龐大的資金,劇院的共同業主麥克遜(Jerry Mickelson)日前表示,目前依然要籌集剩下的4000萬美元才可以完成雄心勃勃的翻修大集合。麥克遜也分享了他對這座龐大的歷史建築的願景,包括每年舉辦100場演出,提供200個就業機會,甚至還有一個專注於社區藝術推廣的非盈利機構。
上城劇院的翻修項目,芝加哥建築中心日期特別主辦了一個小組,專門討論期待已久的北百老匯音樂廳的修復工作。參加討論者包括了芝加哥論壇報戲劇評論家克里斯瓊斯、共同業主麥克遜、長期志願者羅伯特博恩和芝市規劃發展部的歷史保護主任戈爾斯基(Eleanor Gorski)。
芝加哥論壇報戲劇評論家瓊斯表示,他到過全球各地的劇院,沒有哪一個劇院比得上上城劇院的。上城劇院是最大的獨立式劇院。它有4351個座位,比芝加哥劇院(Chicago Theater)和紐約的廣播城音樂廳(Radio City)都大。它有三個表演場,一個兒童遊戲室和大禮堂有超過17000個明亮的燈泡。
建造於1925年,花了18個月的時間,建造成本為400萬美元(如果根據通貨膨脹進行調整,今天超過5800萬美元)。這座劇院之所以能持續這麽長時間—盡管它已經沈睡了近40年—是因為它的鋼結構比需要的多出了三分之一,使得它能夠經受住一個又一個芝加哥嚴峻冬天的考驗。
麥克遜稱,上城劇院是有史以來最美麗的建築物,宏偉的宮殿。但由於籌集基金與翻修工程浩大,原定與今年夏天可以動工的,據麥克遜表示在2020年初開始動工的可能性比較大。他對於籌款資金有信心,因為有投資家已經承諾了100萬美元。如果一切工程順利,上城劇院將在2021年推出首場的演出。
上城劇院在70年代到80年代,先後有許多著名的藝人在舞台上吸引著成千上萬的粉絲,業主麥克遜期待著盛況再現,同時他他說他一直在考慮讓那些經常在現場演出的藝人來做駐場演出。
所有的民眾與政府官員都期望著上城劇院的華麗轉身,將為上城的經濟發展帶來巨大的利益,同時也創造了更多的就業機會。同時業主也希望上城劇院成為一個非牟利機構,由董事會管理。
據悉,麥克遜已經和芝加哥公立學校、課後活動以及芝市的音樂學院達成協議,孩子們就可以在恢復期間和劇院永久開放後進入劇院。他表示未來照顧我們的未來、我們的城市,兒童才是我們未來最寶貴的財富。
長期志願者布恩回顧當初最黑暗的的一段時間。由於當時的業主並無實現他在冬天給大樓供暖氣的承諾,結果水管爆裂,劇院被水損壞了不少。布恩是一個無名英雄,他幫助照看劇院,通常是靠他自己付油錢,整個冬天給爐子點火。在80年代,僅僅為了購買足夠的燃油,每年就要花費8000多美元,那時是一筆不少的數額。
在2008年,就在房地產市場崩潰之前,現在的共同業主麥克遜買下了這座劇院。他說,當一位前業主建議把劇院改造成室內卡丁車賽,麥克遜就決意要挽救這座宏偉的建築。
芝市規劃發展部的歷史保護主任戈爾斯基(Eleanor Gorski).也表示,芝市府意識到他們需要幫助拯救劇院,因為它是驚人的美麗。她認為這座建築的效果和我見過的任何一座建築都不同。人們一旦看到這座建築,就會明白為什麽要保存它。
翻修後的上城劇院也會有一些改變,其中最大的變化包括在主樓層上分層並創建一個普通的入場舞池,因為可以增加使用面積。
46區長卡帕文(James Cappleman)對於此項目持支持並樂見其成的態度。但認為必須要有充足的停車、安全的計劃。
至於其他民眾擔心普通民眾是否有能力去觀賞演出?麥克遜指出平均票價約為33元,比其他的劇院的票價更加相宜,絕對是普羅大眾都可以進場觀看演出的。同時,劇院也是社區,特別是兒童聚會的好去處。