僑社友好在11日下午設宴歡迎25區新區長盧漢士(前右2)。梁敏育攝
僑社友好在11日下午設宴歡迎25區新區長盧漢士(前右2)。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

熙熙攘攘的芝市公職人員決選在4月2日晚終於塵埃落定,芝城南華埠棣屬於25區,曾任職於伊州大學芝加哥校區數學講師、前皮爾遜聯盟執行總監的盧漢士(Byron Sigcho Lopez)擊敗對手阿斯維德(Alex Acevedo)。在5月20日宣誓就職之後,盧漢士將成為25區的新任區長,替代了曾擔任25區區長長達23年的丹尼斯蘇禮仕(Danny Solis)。

11日下午,安良工商會、芝城至孝篤親公所及唐人街社團的友好們,在彩蝶軒酒樓設宴歡迎新區長。應邀出席的嘉賓包括了駐芝加哥台北經文處黃鈞耀處長、陳彥夆副處長、僑教中心主任王偉讃、賴貞利副主任、中華會館主席黃于紋、董事長陳達偉、華埠社區聯盟代表許凱明律師、梅英賀等數十位。
華埠社區聯盟負責人梅英賀與許凱明律師致歡迎辭。他們聲稱在兩年前與盧漢士相識,當時是為了唐人街要啟動「特別服務區」(SSA),華埠社區聯盟與社區的商家、業主反對用增地產稅的方式,為社區提供宣傳、美化、清潔、掃雪等任務。後來華埠的SSA,在前區長蘇禮仕與芝市財務委員會的表態支持下,南華埠終於啟動了特別服務區SSA #73,但華埠廣場並無涵蓋在服務區範圍內。
許凱明律師聲稱,他們認為盧漢士是個有理想、正義心與熱忱的年輕人,在皮爾遜社區十多年,他一直是個社區的辯護者,並堅持遵守對社區的承諾。因此在蘇禮仕宣布不再尋求連任時,盧漢士得到各方的鼓勵參選。許凱明律師也指出,雖然盧漢士在競選期間,遭遇到不少惡意的攻擊與打擊,但他依然沉著的一一化解困難,終於在4月2日晚取得成功當選為25區的新任區長。許凱明與梅英賀都希望盧漢士就職之後,廢除南華埠的SSA項目與堅決不將唐人街的停車場改建為私人開發的商住高樓。
梅英賀當天也指出,盧漢士以54.2%,即5216票擊退對手雅斯維德的4410票,其中盧漢士在唐人街的得票率是67%,此證明了華埠選民一致的支持盧漢士當選,因為大家都清楚他將會全力為唐人街的民眾服務,他對唐人街的承諾放在第一位。
黃于紋主席當天恭喜盧漢士當選為25區區長。她稱,盧漢士來自移民的家庭,他對於移民社區的訴求與心聲一定有深刻的了解,同時也堅信盧漢士會實踐對華社的承諾,真正為唐人街謀福利。當天黃于紋也感激安良工商會元老團主席伍健生、至孝篤親公所元老陳達偉,以及中華會館屬下的參事團體的全力支持盧漢士,讓他將來可以全力協助唐人街的民眾。
陳達偉董事長稱,盧漢士在競選期間多次到各公所拜訪,在各公所舉行春宴的夜晚,他也在百忙中前去道賀,並送上香油錢表達心意。陳達偉表示,盧漢士懂得中華民族傳統的禮節及尊重中國人的文化習俗,陳達偉表示一封「香油錢」,其意義不在錢多錢少,而是一片真摯的心意與誠意,因此盧漢士贏得了不少僑社同仁的認同與肯定。
候任25區區長盧漢士感謝唐人街選民與友好的支持與肯定。他聲稱,會履行他競選時對社區的承諾。他表示,南華埠的特別服務區(SSA)可以有其他的途徑美好社區與強化社區的治安,無需讓商家與業主在稅賦方面添增壓力,他希望不久的將來,各方可以坐下來在互相溝通磋磨,必然會尋找出對社區各方都有幫助的方案。
盧漢士當天提及興建社區高中一事,他聲稱候任市長羅麗萊德福特也支持興建一所社區高中事宜,並與芝加哥公立學校系統首席執行長杰遜提及將在唐人街興建一所優質高中列入議程中。此外,爭取興建可負擔房屋、強化社區的治安、推動小企業的發展等,都在他未來的政綱中。
當天,盧漢士接受華文媒體的採訪,提及有關芝議會通過對78社區的特區稅收優惠,他持著怎樣的觀點?盧漢士聲稱,市議會在即將離任市長伊曼紐最後一次的市議會中通過了對78社區以及林肯庭院的開發項目,他認為私人開發商是不應該使用納稅人的錢去發展,但如果未來的發展項目能夠造福民眾、推動著芝加哥的經濟發展,創造新的就業機會,他是認同的,盧漢士也補充的說,目前發展商與候任市長萊德福特已經有了初步的協議,發展商將會增加聘用少數族裔與婦女擁有的企業,他認為此對唐人街的商業會帶來正面積極的影響。盧漢士當天也透露,他將安排與78社區的發展商Related Midwest磋商討論發展的動向,一旦有確實的日期與時間、地點他將會知會社區各界來參加。