78社區日後的開發,能不能造福到唐人街社區,是華裔關心的議題。芝加哥市府官網
78社區日後的開發,能不能造福到唐人街社區,是華裔關心的議題。芝加哥市府官網

本報記者梁敏育芝加哥報道

 

10日,芝加哥市議會投票通過78社區(78 Community)與林肯庭院(Lincoln Yards)兩項私人開發項目的增稅融資協議(TIF)。經過幾年的規劃和最近激烈的公眾辯論,在市議會投票通過之後,芝加哥130億美元的濱河大開發項目已經成為事實。

開發商一早就摩拳擦掌的等待著展開計劃。首先是一個1英畝的公園,在林肯庭院南端,位於北方大道和韋伯斯特大道(North Ave / Webster Ave)之間的青少年體育場。發言人莎拉·漢密爾頓聲稱,體育場預計在今年夏天投入使用,公園會擴建至11英畝的面積。她同時指出,項目中的第一棟辦公樓可能在年底前開始動土。芝加哥市議會在4月10日批准了高達24億美元的增稅融資協議,用於支付市區北部和南部地區及其周邊地區的基礎設施建設,這可能是第一個顯著的變化。
由發展商史德林灣(Sterling Bay)公司籌劃的林肯庭院的社區組織,其發展面積是沿著林肯公園(Lincoln Park)和巴克鎮(Bucktown)的55英畝土地。
在候任市長羅麗萊德福特、一些市議員和社區團體對該項目提出對發展計劃有顧慮想法,史德林灣發展商提前為該社區帶來切實利益,旨在改善民眾對林肯庭院的不同觀點。首先是林肯庭院已經進行了重大的環境整治,該廠以前是A.Finkl&Sons鋼鐵廠等工業企業的所在地。
史德林灣首席執行官安迪克爾(Andy Glor)表示,林肯庭院是一個價值60億美元的項目,幾乎相當於奧黑爾現代化計劃,這將為芝加哥市民創造數萬個就業機會,並為一個未充分利用和尚未完全發展的地區帶來經濟發展。
靠近唐人街南環之間的78社區的開發商Related Midwest,也在努力的進行與辦公室租戶簽署合同。寫字樓租賃將是兩個開發項目的關鍵早期步驟,隨後將建設公寓和酒店、餐廳、零售、娛樂和多階段開發之項目。但此兩個開發項目,縱然芝加哥沒有重大的經濟緊縮放緩的局勢出現,也需要至少15至20年才能完全竣工。
目前,78社區的開發商Related Midwest的計劃何時才開始建設。但附近的基礎設施工程已經在進行中,包括修建經過唐人街的威爾遜路與永活街的連接道路。據開發商透露,部分建築預計將於2023年完工。開發商也透露興建多達2000戶可負擔房屋。
78社區將是一個可持續的綜合利用開發項目,擁有最高端的住宅、獨特的零售、世界級的餐廳、創新的辦公空間、最新科技的研究中心、長達半哩的河濱走道,以及供公眾享受全年娛樂和藝術演出的廣闊綠地。
Related Midwest主席柯特·貝利聲稱,他們很高興能讓數千名芝加哥人工作,並在未來30年為該市的經濟活動貢獻400多億美元。作為美中地區最大的可負擔房屋開發商之一,他們長期致力於在近30年內為各種收入水平的民眾創造一系列經濟適用房的機會。
候任市長羅麗萊德福特原本持憂慮的態度,但在4月9日兩大項目的開發商同意增加少數族裔和婦女所有企業的建築工程合約之後,她宣布支持TIF方案。盡管基礎設施通常由公共資金提供資金,但是開發商氏德林灣( Sterling Bay)和Related Midwest將預先支付基礎設施項目的費用,然後由開發項目產生的新房產稅中得到償還。據即將離任的市長伊曼紐表示,此將給開發商的帶來風險與危機壓力,也可以刺激他們必須要成功的開發此兩大項目的動力。