本報芝加哥訊

在候任市長羅麗萊德福特表示她將放棄對公共稅收補貼的反對意見,不到幾個小時後,芝政府市議會立即批准了即將離任的伊曼紐市長極力推動的「78社區」(78 Community)與林肯庭院(Lincoln Yards)的兩大項私人開發項目。市議會以31票對14票通過了南環路78社區開發項目的增稅融資協議,林肯庭院的投票結果是32比13。
投票通過之後,伊曼紐稱此是推動城市向前發展的途徑。他聲稱此發展項目也是未來的投資,不受空間邊界的限制,實際上芝加哥市在未來將獲得福利。但就在市議員投票之期間,不少抗議者在會議廳外高呼反對私人開發公司使用增稅融資補貼(TIF)。
市議會財政委員會不久前投票通過了對林肯庭院和78社區總計24億美元的增稅融資,之前候任市長羅麗萊德福特曾發表了一份聲明,聲稱開發商已同意增加聘用由少數族裔和婦女擁有的建築工程公司。同時,開發商Sterling Bay和Related Midwest公司也同意將向這些公司提供額外8000萬至4億美元的合同。羅麗萊德福特聲稱她將密切監控交易的進展。
羅麗表示,還有很多工作要進行,根據此兩項重新制定協議的條款,她確認芝加哥市府對這些項目擁有額外的控制權,也相信能夠進一步改善這些交易,同時社區聲音也在未來的進程中受到重視。但也有民眾擔憂候任市長在此兩項大型的私人開發項目中,似乎失去了許多抨擊該協議的平台。
羅麗萊德福特的支持者,指望她迫使富有的開發商自己承擔更多的工作費用,而不是依靠市民繳交的房產稅來支付基礎設施的改善。
委員會表決後,財務委員會主席帕特克·奧康納(Patrick O’Connor)說,如果萊德福特沒有公開放棄她的反對意見的話,就「不會有任何投票」。
萊德福特認為她至今她還不是市長,目前的政府和市議會必須根據他們所服務的選民的利益來決定是否進行投票。她表示不管怎樣,在5月20日宣誓就職後,她將與社區和堅定的行動主義者接觸,在數月內大力倡導可負擔房屋、公園休閒綠地以及精打細算的應用增值稅融資資金(Tax Increment Financing-TIF)。
反對林肯院使用TIF的32區區長華格斯派(Scott Waguespack)表示,林肯庭院的開發從頭到尾都是謊言和欺騙。但是第二區區長霍普金斯(Brian Hopkins)則表示他的區包括臨河林肯庭院,他認為此發展項目對芝加哥人民有好處。
10日當市議會在投票時,數十名抗議者封鎖了市政廳外的拉薩爾街。六名候任區長也參加了示威遊行,其中包括49區的瑪麗亞·哈登、第一區的丹尼爾·拉斯帕塔、25區的盧漢士、47區的馬特·馬丁、22區的邁克·羅德裏格斯和40區的安德烈.瓦斯奎茲。這些候任區長在競選期間,極力推動市議會成為一個更加獨立、進步的政府機構。他們發表一個聲明,那就是他們不是為了昨天的老政治機器而來的。在上周的選舉中他們擊敗了對手,他們聲稱是為要推動芝加哥向前發展。
這些年輕的候任區長也表示,根本上重新思考市議會應用TIF的方式,同時他們認為芝市應該把公共資金花在巨大的公共需求上,而不是私人開發的項目上。
在7日晚,萊德福特發表聲明呼籲奧康納推遲投票。她表示,從第一天開始,我就對這些交易以及導致我們進入這一時刻的嚴重缺陷表示擔憂。
8日的上午,即將離任的市長伊曼紐發表了聲明,同意推遲這一進程,他說向當選市長明確表示,如果她想推遲這一進程,我不會繼續推進這些項目。市財務委員會主席奧康納對這些計劃進行了數小時的證詞,然後休會到10日(周三)進行投票。
伊曼紐為稅收補貼計劃辯護說,巨大的商業發展將為財政困難城市注入主要稅收的恩惠,基礎設施升級將有利於許多芝加哥市民。但反對者包括芝加哥教師工會與服務業國際工會認為增值稅融資資金(TIF)應該用在教育、基礎設施、公共交通體系等領域,絕不應該花在富有的開發商的身上。