芝加哥第一位非洲裔女市長羅麗萊德福特,曾在3月30日的超級周末造訪唐人街,與民眾談她的施政理念。梁敏育攝
芝加哥第一位非洲裔女市長羅麗萊德福特,曾在3月30日的超級周末造訪唐人街,與民眾談她的施政理念。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道
前聯邦監察官、著名律師樓Mayor Brown的合伙人,十一個月前由寂寂無聞、沒有背景、民調超低的芝加哥市長候選人羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)、在2月26日的選舉中,與有19年市府行政經驗、現庫克郡郡長72歲的冬妮普瑞雯可(Toni Preckwinkle)以前兩名最高票數候選人,進入4月2日的終決賽、展開六個星期艱辛又丑惡的競選。

4月2日晚宣布公布選果,羅麗萊德福特以山泥傾瀉式的、狂風掃落葉超高票數,贏得全芝加哥市50區的所有選票,以364965票的73.70%撼倒普瑞雯可的26.3%,即130327票。一個原來不被看好的候選人、沒有任何行政經驗,沒有強大的政治背景,居然橫掃全芝市50區的選票,包括在25區的唐人街,羅麗萊德福特的選票高達72%,華裔、意大利居民眾多的第11區,羅麗獲得74.43%的選票。據悉電視台的政治評論員也十分的驚訝,他們表示縱然即將卸任、前奧巴馬總統幕僚長的猶太裔市長伊曼紐在2011年的得票51%也望塵莫及。
宣布當選為芝加哥市下一任市長,羅麗萊德福特感謝所有的支持者與工作人員。她矢言打造和諧的社會,更加安全的街道與社區、重新建立警察與社區之間的互相信任、每一個兒童都能夠接受優質的教育,讓所有社區都有發展的機會,但不是互相競爭抗鬥、而是相補相承的一起前進。當晚,羅麗強調打擊官僚作風、打擊貪污與腐敗,還給市民一個廉潔的政府。
羅麗當晚用民權領袖馬丁路德的名言:「信念、讓我們克服了恐懼!」, 她表示當我們看不清前面的道路時,開啟第一步穩健的前進,恐懼將會消失無蹤。
因此,她鼓勵芝加哥市民要保持信念、她呼籲只要大家攜手同進、不畏艱苦的信念,未來的芝加哥就會變得更加的美好、繁榮、公平。
羅麗萊德福特將在5月20日宣誓成為芝加哥市150年第一位非洲裔女市長、同時她也是公開出櫃的同性戀者。獲勝夜她說:從今開始,芝加哥的兒童都看著,因為相信只要肯上進,肯努力,都會有機會成為市長的一天。她證明了成功的定義不在於身高、膚色、性別與她愛的是誰!
羅麗萊德福特在競選期間,曾參加由華埠更好團結聯盟主辦的「市長論壇之夜」,當時,她的施政方針就是要通過法令在每一個區都有可負擔房屋,建立一個市長公共安全辦公室,以減少犯罪和徹底改革警察組織, 她也曾對於近唐人街的私人發展社區「78社區」,她反對將稅項優惠去支持私人的開發項目,同時也推動區長任期不超過三任(即12年),區長不再享有單方面的對社區發展決策的權力等。
芝加哥的華裔對於羅麗萊德福特大勝對手冬妮普瑞雯可,基本上都認為芝加哥人民已經厭倦了芝市府政治圈的官僚作風、貪污與官商勾結的非法行為,人們已經到了要求「改變」的時刻了。
居住在唐人街的退休人士周先生表示,雖然沒有正式的見過羅麗萊德福特,但感覺上是個「實事求是」的人,所有他投票給她,開小吃店的鄭太太表示,她一直有看報紙的報道,而昨晚也有關注選情,到了九點左右,她就知道她的一票投給羅麗是正確的,但她希望新市長,日後會多些關注移民社區,她說即將卸任的市長伊曼紐好像在八年當中,前來唐人街的次數不超過10次。華聯會主席鄭征表示,羅麗橫掃全芝市50區的選票,其高票當選是「民心所向」,芝加哥市民有權力追求更美好的生活、更安全的街道與更能安居樂業的社區。