敢言敢為的洛麗萊德福特(Lori Lightfoot)將會是芝加哥的下一任市長嗎? 萊德福特官網
敢言敢為的洛麗萊德福特(Lori Lightfoot)將會是芝加哥的下一任市長嗎? 萊德福特官網

本報記者梁敏育芝加哥報道

2月26日(星期二)是芝加哥市政大選日,當天芝加哥市的選民將為芝加哥市長、芝加哥市書記、芝加哥市財政長以及芝加哥市50區的每一區市議員個公職的候選人投票。全芝市的2069個投票站,將於早上6時至下午7時開放給註冊選民進行投票。
2019年的芝市政大選,無論是市長候選人總計有14位、而棣屬於25區的區長候選人,由於服務長達23年的區長蘇禮仕在去年宣布不再尋求連任,因此也出現了5位年輕的候選人,因此可見戰情劇烈,大有不到最後一分鐘不知鹿死誰手的局面。
芝加哥是美國第三大都會,總人口有400萬人,美國陸空交通的重要中樞,掌控著美中地區的經濟興旺的命脈。因此2019年的市長候選人,誰才是真正的為芝加哥市民服務?誰才有能力促進芝加哥的經貿發展?平衡市府的財政預算?誰有力量控制臭名遠播的治安不靖?以及巨額的退休金的赤字債務?
14位市長候選人中,目前廣告打得最劇烈的是庫克郡郡長冬妮普瑞雯克、前美國商務部長比爾戴利、前芝加哥公立學校總監芝柯,以及伊州審計官蘇珊娜曼都薩等。
但是在日前,《芝加哥太陽報》(Chicago Suntimes)公開為從未擔任過民選公職,但一直是一名有影響力的公務員、現年56歲的洛麗萊德福特(Lori Lightfoot)背書站台。太陽報聲稱,萊德福特比其他13位市長候選人更有遠見、價值觀、資歷和政策,從對沖基金經理到快餐業工人,成為整個城市的有效領導者。她冷靜、專注、有原則、獨立。
56歲的萊德福特以前從未擔任過任何民選公職,但她一直是一名有影響力的公務員。她一向直言不諱地批評市政廳的不良行為,萊德福特成為芝加哥市府幕後誠實正直的一股力量。
有關洛麗萊德福特的履歷,她為芝加哥大學法學院的學生,她以全額獎學金就讀於法學院,她曾接到投訴,說一家大型律師事務所的招聘人員貝克麥肯錫(Baker&McKenzie)是該校的主要捐助者,曾發表了種族主義和厭惡女性的言論,萊德福特成功地領導了一場鬥爭,禁止該公司的招聘人員進入校園。
她擔任過邁爾布朗律師樓(Mayer Brown)的律師,萊德福特參與了兩項訴訟,即是伊利諾伊州的選區重劃對共和黨員不公平,後來作為一名聯邦檢察官,萊德福特讓一名前芝加哥市議員受賄而判刑。
萊德福特擔任市政廳採購部副主任,在審查大合同時, 她和她的上司譚普斯(Mary Dempsey),極力反對當時前市長戴利的大金主、主要競選募款人的投標,當時導致芝加哥市府掀起了波瀾。
萊德福特在處理芝加哥警察總局對行為不良的警察網開一面時候,她在其審理的72%的案件中,終止了對行為不良的警察的聘用。在2014年10月20日,芝加哥市發生一名白人警察溫岱爾對一名16歲的非洲裔少年麥當勞(Laquan McDonald)槍擊了16發子彈,社區對此案件感到憤怒,而市長伊曼紐因在13個月內沒有發布此槍擊錄像而被攻擊,同時也導致警察總監加利麥卡迪、庫克郡檢察官的下台。後來,伊曼紐任命萊德福特領導一個特別小組,調查警察的行為,特別小組提交了一份嚴厲的報告。它稱對警察的不信任是「正當的」,並稱警察工會合同將「沉默守則」(code of silence)變成了官方的政策。
太陽報聲稱,由於洛麗萊德福特冷靜但堅持不懈地,把芝加哥市顛覆變幻的過程中,起了主導及更好的作用。
萊德福特(Lori Lightfoot)的工作組的報告,也導致美國司法部對芝加哥警察總局(CPD)進行了同樣嚴厲的評估。隨後,聯邦報告又讓市長伊曼紐接受了法庭監督下的對警察部門的徹底檢查。芝加哥市不少有識之士聲稱,如果危機能締造出機會,那麼芝加哥市將是下一任市長徹底改革的沃土。另方面,聯邦法令提供了機會來改革警察部門,將成為更有效的打擊犯罪的力量。
對於芝市的財政危機,包括了420億美元的退休基金的債務,下一任市長應大膽採取新解決方案的機會,同時也終會支持伊州的累進所得稅方案。對於芝市府也必須做出基本的結構調整,比如限制市議員對分區改革的權力,擴大對市議會的獨立監督等措施。
太陽報也指出,芝加哥選民在考慮其他候選人時,是不是也思考哪一位候選人曾接受過像14區區長愛德華巴克( Ed Burke),或伊州議長麥克麥迪根(Michael Madigan)的競選經費?幾十年來,他們中的哪一個與巴克和麥迪根達成了各項的政治協議?
太陽報聲稱,唯有洛麗萊德福特並沒有受到他們的左右。她在問題上的想法上基本上都是正確的,而且她在優先事項上完全是正確的。她認為社區和市中心一樣重要,工人和富人一樣重要。公民自由與良好的警察工作同樣重要。
在最近的民意調查都表明,大約四分之一的選民還沒有決定。一些專業觀察家說,在那些尚未決定的選民中,大多數是年輕和精幹的進步派。他們分享萊德福特的價值觀。如果萊德福特在2月26日成為芝加哥市的下一任時長,總有一天,市民著麥迪遜路(Madison St)走下去,路上看到欣欣向榮的店面、安全的街道和充滿希望的學校。
太陽報聲稱,相信萊德福特是最能幫助芝加哥市實現目標的候選人。