本報記者梁敏育芝加哥報道

伊州參議院在7日通過議案,提升伊州的所有勞工層的薪酬從目前的每個小時8.25元到2010年的9.25元,每年遞進到2025年伊州的勞工層的底薪提升至每個小時15元。此最低薪酬議案的通過,讓甫上任的伊州州長普瑞茲克(J B Pritzker)在2019年初獲得第一回合的開門紅!新官上任三把火,讓勞工層員工雀躍不已,但卻也讓大部分的小企業商家皺眉頭,因為原本生意就難做,如今工人的時薪增加了,成本就越加成為沉重的負擔。

伊州的最低時薪每個小時8.25元自2010年開始就沒有變動過,縱然庫克郡自行調升其工作人員的薪酬。如今的議案是全伊州的勞工層的時薪將全面性的提升。參議院在7日通過議案,將提交到眾議院去投票,但由多數民主黨控制的伊州眾議員,通過應該是勢如破竹,完全沒有阻礙,但據悉議長麥克麥迪根將會稍作修正,才遞交給州長普瑞茲克做最後的簽署。
如果該法案成為法律,伊利諾伊州將成為首批批准最低工資為每小時15美元的州之一,這是由勞工支持的爭取15美元運動所設定的目標。加利福尼亞州將在2022年達到此一水平,馬薩諸塞州將在2023年達到此一水平,新澤西州將在2024年達到此一水平。目前聯邦最低工資仍為每小時7.25美元。
州長普瑞茲克在去年選舉時一直強調將伊州人民放在第一位,他聲稱將提高最低時薪列為他立法的第一要務,因此相信他將會在2月20日發布伊州預算案之前,就簽署最低時薪的議案。但順的哥情失嫂意,普瑞茲克州長將會和商家老板們有了矛盾,雖然他曾口口聲聲強調支持伊州的小企業、小商戶的發展。
州長普瑞茲克表示,伊州參議院在7日發出清晰的聲音,伊州的勞工層家庭將獲得應得的酬勞。他聲稱伊州的勞工階級的州民,每天都在辛勤的工作,他們將可以生活在有瓦蓋頭、餐桌上有足夠的糧食的日子。普瑞茲克表示勞動層人民期待著豐衣足食的日子雖然等待了長時間,但終於到來了。
伊州州會層多次通過提升最低時薪的議案,前州長朗納(Bruce Rauner)在2017年否決了最低時薪提升到每個小時15元的議案。
2019年,伊州參議院以39票對18票通過明年開始將最低時薪提高1元的議案,達到每個小時最低時薪10元,直到2025年的1月1日,伊州的最低時薪是15元。
提升最低時薪的草案發起人,伊州參議院多數黨領袖梅林鎮(Maywood)民主黨員金帕麗賴得福特(Kimberly Lightford)多年前已經提出要提升最低時薪的提議,她表示,目前伊州勞動層的收入,低於聯邦政府規定的貧窮生活水平線。她聲稱由於眾多的勞工層人民一直生活在貧窮中,因此導致伊州人口逐年的下降,原因是人們無法再生活下去,唯一的選擇是離開伊州到別處謀生。
共和黨參議員,則沒有一個投贊同票。他們認為提高最低時薪,必造成商家成本增加,為了彌補成本的增漲,商家的政策就是辭退工人、減工時,或調到價錢,將損失轉嫁到顧客的頭上。
另方面,提高最低時薪也將讓伊州的預算經費出現緊縮,即原本撥放到公立學校、伊州各大專、社區學院與社會服務等依賴州府經費的機構,獲得的款項就會無形中削減。
共和黨員麻哈摩市的參議員羅斯表示,當大家都興高采烈的談述何者獲得好處與幫助時,他看到的是被傷害的一群人。民主黨員則認為提到最低時薪將不至於流失就業機會,他們相信提高了最低時薪,工人的口袋有了閑錢,他們將會多消費,直接可以促進經濟的發展。
提升最低時薪的草案發起人金帕麗賴得福特指出,她的提議也顧及小企業僱主以及僱用多數年輕員工的商家。她提出凡聘用50名或少於50名全職員工,將會給僱主稅收抵免政策,在2020年僱主將可以申請減免25%的成本稅。信貸將每年縮減,然後最終逐步停止。
同時,僱主也可以繼續付給未滿18歲、一年工作時間少於650個小時的員工較低的時薪。對於上述的未滿18歲的員工,其目前最低時薪是7.75元,在2025年將增加到最低時薪13元。但不少商家依然反對提高最低時薪的議案,他們認為芝加哥市與庫克郡的生活指數高、稅項繁多且稅率高,提升最低時薪將逼使小商家無法維持下去。在芝加哥,目前的最低時薪從12元,在今年的7月1日將提升到13元,庫克郡的最低時薪則從目前的11元提升到12元。
伊州零售業協會主席柯爾聲稱,他們對於伊州參議院並無給予商家有足夠的時間去適應感到失望,他聲稱將繼續在參議院尋求妥協的途徑,同時他希望立法人不僅關注到勞工層的生活,也要關注小商家的立場。