芝加哥南華埠首屆「彩燈迎新春」亮燈儀式。圖:劉軍代總領事(前右4)、芝加哥中文學校校長徐婕雯(前右5)、福建商會會長鄭時坦(前左4)、廣州協會會長勞潔梅(前左3)和參與者合影。梁敏育攝
芝加哥南華埠首屆「彩燈迎新春」亮燈儀式。圖:劉軍代總領事(前右4)、芝加哥中文學校校長徐婕雯(前右5)、福建商會會長鄭時坦(前左4)、廣州協會會長勞潔梅(前左3)和參與者合影。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

由福建商會和芝加哥中文學校聯合主辦的首屆「芝城華埠彩燈迎新春」亮燈儀式,在2月1日傍晚舉行。當晚芝加哥的依然籠罩在苦寒的氣候裡,接近華氏零下10度的氣溫,在寒冬臘月、冰天雪地的南華埠舍麥路旁,圍觀的人們心裡可是暖烘烘的。芝加哥中文學校校長徐婕雯表示,在華埠高掛彩燈迎新春,是她十多年來的心願,如今夢想成真,讓她激動不已,讓友好們都為她驕傲!

中國駐芝加哥總領館代總領事劉軍、僑務組組長盧曉暉、王芸領事冒寒出席了亮燈儀式,並主持了亮燈開幕典禮。參與彩燈與華埠掛紅燈籠的廣州協會會長勞潔梅、副會長徐毅強及義工們,也出席見證了華埠首屆的彩燈迎新春的有意義重要時刻。
徐婕雯致辭時表示,感謝各界參加華埠第一屆的彩燈亮燈儀式。徐婕雯套用一句流行語:在那麼寒冷的天氣,能出席參與的都是真愛,她向所有的真愛致上金豬年的祝福,期望大家諸事如意,身體健康。
劉軍代總領事聲稱,通過當晚的彩燈亮燈儀式,點亮了南華埠、點亮了整個芝加哥、也點亮了中美民間友好、中美關係的友誼。劉軍代總領事表示,在寒冷的日子裡,大家抱團取暖,中國有句話說:不經風雨,哪有彩虹?不經嚴寒、哪有收獲?劉軍代總領事還打趣的說,經過多日芝加哥極度的嚴寒天氣,市民都免費感受到北極的氣候,省了長途跋涉去北極旅遊。
劉軍代總領事表揚彩燈迎新春在大家的努力下,一齊把華埠打造得更亮麗,展現出所有參與者的無私奉獻精神。他聲稱,中美關係也經歷過嚴寒的日子,但相信一切不如意都已經過去了。他期望在2019年,春節來臨的特殊日子裡。大家能夠抱團取暖,戰勝嚴寒,克服眼前的一切困難。劉軍代總領事聲稱,在中美建交40周年,將會舉辦更多的活動,最後他代表總領館向僑社各界拜個早年,祝福大家身體健康、萬事如意、大吉大利!
福建商會會長鄭時坦與廣州協會會長勞潔梅分別致詞感激各界的參與與努力,他們聲稱,今年是南華埠第一次在新春來臨之際,高高掛上大紅燈籠與彩燈,據悉今年共有1500個紅燈籠,掛在永活街、舍麥路,以及華埠廣場一帶,同時有78個趣致可愛的彩燈,向大芝加哥地區的民眾送上金豬年的祝福與喜氣。
彩燈,又名花燈,是中國普遍流行的傳統民間綜合性的工藝品。彩燈藝術也就是燈的綜合性的裝飾藝術。在古代,其主要作用是照明,由紙或者絹作為燈籠的外皮,骨架通常使用竹或木條製作,中間放上蠟燭或者燈泡,成為照明工具。
彩燈的產生,是古代勞動人民運用火、發明燈、製造燈具等發展而來的。燧人氏發明了鑽木取火,古人燃起了火堆,點燃了火把,這火堆、火把就是原始燈的起源
中國彩燈,飲譽古今;自貢燈會,久負盛名。勤勞智慧的自貢人民,不僅將無與倫比的井鹽技術奉獻給了世界,而且將美輪美奐的彩燈工藝貢獻給了人類。在千百年來廣布年節燈會的神州大地上,自貢燈會脫穎而出,薈萃了中國燈文化的風采,贏得了「天下第一燈」的美稱,自貢地區的年節燈會有著悠久的歷史和鮮明的特色。
自唐朝以來便有新年燃燈的習俗,延至清代即有「獅燈場市」、「燈竿節」;到二十世紀初,又漸形成節日的提燈會,更有放天燈、舞龍燈、戲獅燈、鬧花燈等活動。從而發展為集地區民風民俗之大成的會節聲聞海內。據史籍記載,唐宋時自貢地區已逐步形成新年燃燈、元宵節前後張燈節彩的習俗。
今時隨著科學技術的發展,彩燈藝術更是花樣翻新,奇招頻出,傳統的製燈工藝和現代科學技術緊密結合,將電子、建築、機械、遙控、聲學、光導纖維等新技術、新工藝用於彩燈的設計製作,把形、色、光、聲、動相結合,思想性、知識性、趣味性、藝術性,把古老的藝術更加絢麗多彩。如今自貢燈會不僅在國內獨坐龍椅,還頻繁走出國門,在海外舉辦自貢燈展,展示中國流光溢彩的燈文化,也讓外國的友人領略到中華文化藝術的瑰麗。

78個大型充滿著趣味十足的毛毛蟲,各式可愛的海底奇寶的游魚類,都是今年華埠彩燈展示,慶祝金豬年新春的吸睛亮點。梁敏育攝