第25區區長候選人雅歷仕(Alex Acevedo),暢談他的執政理念,矢言以服務社區為己任。梁敏育攝
第25區區長候選人雅歷仕(Alex Acevedo),暢談他的執政理念,矢言以服務社區為己任。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

在2月26日芝市第25區區長候選人當中,雅歷仕(Alex Acevedo)是唯一有過參選經驗的候選人。雅歷仕曾於2016年伊州三月中旬初選與華裔馬靜儀競爭伊州第二區眾議員席位,最終馬靜儀以500票之差距,贏得了伊州第二區眾議員。

2018年9月初當25區區長蘇禮仕公布將不再尋求連任時,公開宣布將參選25區區長的候選人共有五位,即雅歷仕(Alex Acevedo)、杜明傑(Hilaro Dominguez)、盧漢士(Byran Sigcho-Lopez)、愛伊達芙麗思(Aida Flores )與賀曼迪茲(Troy Hermandez)。五位候選人的平均年齡都在30歲上下,因此無論哪一位當選為芝加哥市第25區的下一任區長,唐人街一帶都將迎來有史以來最年輕的領導人。
1月9日早上,雅歷仕在競選團隊經理尼克的陪同下,接受《星島日報》的採訪。現年33歲、是芝加哥最知名的羅麗兒童醫院( Lurie Children Hospital)的專業護理員的雅歷仕,一家三代都在25區生活及成長。他聲稱,沒有任何候選人比他更了解、更清楚社區人民的訴求與心聲。他表示,上天賜他一雙好耳朵,因為他是一個最細心、最有耐心的聆聽者。雅歷仕稱,他將以區民的訴求與需求作為他未來施政的方針,決意以民為本、矢志全心全力的服務社區。
當天,雅歷仕分享他在2016年選舉失敗的經驗。他認為是當時缺少經驗,沒有深入選區與選民分享他的施政理念,但他從失敗中再度堅強的站起來,因為他深切的體會到25區的民眾,最需要的是一個事實求實、言而有信、關心社區的民眾、特別是長者與兒童、有能力促進中小企業的發展、關心教育制度與公眾安全的區長。
雅歷仕表示,隨著時代的進步,範圍包括了唐人街、皮爾遜區以及小意大利區的第25區,必須追隨時代與時俱進,擁有一個21世紀的區長、熱衷社區服務、提倡公平發展、保護社區環境、關注公立學校、支持小企業發展、鼓勵多方面的藝術創作、多族裔多元化的發展,同時也必須提供更多可負擔的住宅與便民的醫療服務。
當天,雅歷仕與記者分享了他在16歲時因照顧年老病重的祖父,帶祖父到醫院接受醫療,此經歷讓他立下決心要為病患服務。同時,早在18年前,他與非牟利機構合作推動「流動醫療服務」( Mobile Care), 展開為公立學校的學童進行免費的體檢。
兩年前當他的小女兒出生後,他越加的關注到環境污染、空氣污染對兒童身心會造成傷害之危險性,因此他與社區一群有識之士大力打擊污染環境的工業,期望25區的民眾擁有一個清新無污染的優美居住環境。
對於唐人街久違了40年的社區高中,雅歷仕表示,教育是治國之本,兒童是國家未來的棟樑,因此他若當選為25區區長時,他必盡全力為華埠爭取經費興建一所優質的高中,同時具備了雙語課程、課後活動、培訓領導人才的課程,華埠一帶的學生也無需浪費時間長途跋涉的到遠處上課,家長也會安心讓孩子在社區上課。
公眾安全是所有市民都關心的問題。雅歷仕稱,他的家族中的叔伯兄弟中就有七位警務人員,他自小就有以捍衛公眾安全為己任的決心。他認為芝市府應該多聘用警員,在各社區進行巡邏來保護民眾的人身與財產的安全。
雅歷仕表示,若他當選為25區區長,他將在唐人街設立辦公室,聘請懂雙語的工作人員來照顧與協助民眾解決各項問題。雅歷仕強調,他秉持「走進社區去幫助區民」作為他將來工作的重心,而不是讓區民去找他幫忙。
最後,他提及唐人街的耆老人數平均都比其他社區高,因此耆老服務包括了醫療服務、可負擔住宅等,都是他十分關注的議題,他認為敬老尊賢是人倫美德,他將讓25區所有的長者過著安逸、舒暢、平安的晚年生活。
雅歷仕聲稱,為了確保25區未來的光明前途以及我們的下一代,他誓言將盡全力為25區打拼,為25區所有的民眾打造出一個公平、公正、人們可以安居樂業、學童們安心上課、耆老們安心度過晚年的美好社區。
第25區(25 Ward)的地理區域,包括了唐人街、南環區、西環區和皮爾遜(Pilsen)等社區。25區現有登記選民27,886,其中第6、第14、第18分選區(Precinct)位於唐人街內。唐人街的登記選民有2,343名,佔25區不到10%。2018年中期選舉中,25區總計有16,385人投票,投票率58.76%,唐人街的3處分選區則只有891人,投票率僅為38.02%。芝加哥的大選日期在2019年2月26日(星期二),全市的提前投票將於一月中旬開始。