黃鈞耀處長(左7)赴東南亞中心拜年,受到行政主任黃呂玉瓊(左6)與會員們的熱情款待。梁敏育攝
黃鈞耀處長(左7)赴東南亞中心拜年,受到行政主任黃呂玉瓊(左6)與會員們的熱情款待。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

元月4日從早上九時開始一直到下午四時半,駐芝加哥台北經文辦事處黃鈞耀處長、陳彥夆副處長、僑教中心王偉讚主任、副主任賴貞利,中華會館前任主席梅國彬、區一平、劉國新、行政主任陳炳餘,僑務委員項邦珍、資深顧問黃伍佩玲,連同2019年度僑學各界新年晚會(UNITY)總幹事張茂敏等一行人繼續馬不停蹄的向南北唐人街的多所社會服務機構拜年,送上2019年的美好祝願。

於4日早上,黃鈞耀處長一行人首先前往華人咨詢服務處和樂宜居老人大廈,然后赴華商會、芝英老人大廈等處拜年,所到之處均受到熱烈的歡迎,並聆聽他們詳述提供予社區的多元服務項目。隨后在中午時刻,一行人驅車北上北華埠,繼續向北華埠的東南亞中心、華人互助會、潮州同鄉會、華人敬老會和協勝公會的同仁拜年。
北華埠的東南亞中心,由當年逃避越戰而輾轉來到芝加哥北城扎根的鄔亮珊與彼得博爾共同創辦。至今已有近35年的歷史。芝加哥上城地區是芝市著名的多族裔移民居住的地段,東南亞中心數十年如一日的服務廣大的民眾,尤其是東南亞一帶的移民。每一年的元旦期間,東南亞中心的會員們,為了迎接駐芝加哥台北經文處的同仁前來拜年送祝福,她們都費盡心思的炮制家鄉的精美賀年的糕餅款待嘉賓。當天,在行政主任黃呂玉瓊的熱情招待下,經文處一行人首次品嘗到東南亞的熱帶水果紅毛丹,大家對清甜如蜜的紅毛丹皆贊不絕口。
黃呂玉瓊主任代表東南亞中心的所有同仁歡迎黃處長的到訪,并一再熱情的以「煎堆祿祿、金銀滿屋」向黃鈞耀處長等嘉賓祝賀。當天,黃呂玉瓊也宣布東南亞中心如今一周五天,準備了讓耆老們享用豐富的早晨、中午的營養午餐,而且不久的將來也推出晚餐的服務,凡60歲以上的耆老,均希望大家一起來圍桌聊天喝咖啡與用膳。
隨即,眾人前往華人互助會。共同創辦人及名譽主席黃于紋帶領著職員們和耆英俱樂部的老人家夾道列隊鼓掌歡迎,會場氣氛非常的喜慶歡欣。
賓主互祝新年快樂、萬事如意之后,黃于紋名譽主席向黃鈞耀處長詳細的介紹了成立于1981年,由其父黃懷德老先生與她共同創辦的華人互助會的歷史,以及三十多年來華人互助會不斷的壯大成長,從原本的一個職員到如今的近百名工作人員與義工,目前華人互助會的全年預算經費達到700萬美元,服務的對象不限於亞裔,更延伸到替拉丁裔、東歐、非洲裔的移民提供全面的服務。
黃于紋聲稱,早年她曾經聯合芝加哥市的十六個不同族裔的團體,成功的申請到聯邦政府提供的資助經費,至今,華人互助會提供多元化的社會服務,包括了公民入籍班、青少年課后補習、英文班、能源補助、耆英俱樂部等項目。近年來也舉辦過超人氣也別出心栽的「紅色派對」與「點心慈善長跑」等籌款活動,深受到社會各界的歡迎與大力支持。隨後,耆英俱樂部的合唱團,為黃鈞耀處長與嘉賓演唱「新年好」與「台灣小調」,歡樂的歌聲彌漫著大廳。
接著前往潮州會館與華人敬老會拜年。近年來,不少同鄉會和會館都面臨著領導層青黃不接的困境,老一輩的垂垂老矣,而年輕的一代由于在美國成長和求學,都各有自己的一片事業天地,因此,不少僑社或同鄉會無法尋找到愿意為公所服務的年輕新領導,會務逐年衰微是必然的現象。
4日團拜最後一站是北華埠大龍頭協勝公會。主席曾賢棟、林偉權和同仁熱烈歡迎黃鈞耀處長等一行人的前來拜年。 由于今年是黃鈞耀處長抵芝履新的第一次向傳統僑社拜年,因此,幾乎每一個公所都向黃鈞耀處長介紹其會員、服務的項目等。
曾賢棟主席也是2019年UNITY的副總干事,大力的支持社區的各項服務。他聲稱協勝公會的宗旨就是「協力同心、金開石裂,勝流良友、義重情深」,協勝公會已有上百年的悠長歷史,一直秉承協助僑胞、關愛僑胞、促進社區發展繁榮為己任。 同時也與主流社會、僑社各界緊密的攜手合作,為安定興旺社區做出貢獻。
黃鈞耀處長在一連多天在南北華社之傳統僑團及社區服務機構走透透,他多次強調傳統的社團是安定和諧社區的最大的動力,也是新移民最早在異鄉得到溫暖與支援的「家」。對于非牟利的社區服務機構,他一直表示,不論是華人咨詢服務處、華商會、東南亞中心或是華人互助會,他都有無限的感動與感觸。
原因是所有的非牟利機構,數十年來孜孜不倦的為新移民、為低收入的僑胞們以及其他有需要的族裔民眾,提供多元化的服務,而且都是在經費資源有限、人力有限的情況下,工作人員與義工們,任怨任勞的為民眾提供奉獻。UNITY總幹事張茂敏每到一處,均大力推動僑學各界的金豬年新春晚會,時間是2019年2月16日晚上在市中心的希爾頓大酒店,希望各界踴躍購票,一同歡渡歡樂的新春佳節,大家一起團聚過大年。

華人互助會共同創辦人黃于紋(前右3)與耆英俱樂部的會員們以歡樂的歌聲歡迎黃鈞耀處長(前中)等嘉賓送來新春的祝福。

協勝公會接受經文處的新春賀詞。圖右起: 主席曾賢棟、黃鈞耀處長、主席林偉權、陳彥夆副處長、僑教中心主任王偉讚。

北華埠的華人敬老會會員合影。