本報記者梁敏育芝加哥報道

踏入2019年,芝市的政壇詭譎多變,連續涉及兩名資深的芝市區長分別被聯邦調查局(FBI)登門調查和因家暴毆打妻子而被警察逮捕的案件。同時,也順藤摸瓜的偵查出部分將於2019年2月26日參選市長的候選人之違法行為。
在芝加哥最資深的第二區區長艾德華巴克(Ed Burke),在芝加哥政壇超過52年,被譽為「最有權勢的區長」。但在2018年11月底,FBI 突擊了巴克的辦公室,搜索了超過7個小時,FBI 調查員並帶走了電腦、顯示屏與文件。
事後,巴克請辭了擔任芝加哥市金融委員會主席一職。目前有關案件依然在偵查中,案件中FBI重點調查巴克區長向其選區內的企業商店進行「金錢勒索」。
在元旦日,另一名資深的區長,擔任芝市22區的區長長達23年的李卡多穆諾茲(Ricardo Munonz),也因酒醉毆打其妻子,被市警逮捕。穆諾茲為墨西哥裔,他也於去年宣布在2019年2月26日不再尋求連任。
而除了今年初發生的家暴事件之外,多年來他也面臨其他的爭議。例如他曾承認在2009年利用權勢幫助一名親戚進入芝加哥知名的高中就讀,2008年,他的父親使用假身份證而被判刑4年,他與剛當選為伊州聯邦國會議員的加西亞( Chuy Garcie )也有著非常密切的關係。
自去年九月芝加哥市長伊曼紐宣布不再尋求連任之後,芝加哥市長候選人多達21人,是芝市百年來參選市長候選人最多的一年。
其中庫克郡郡長冬妮普瑞雯克(Toni Preckwinkle)是本屆的大熱門。但由於艾德華巴克區長的被FBI調查,芝加哥論壇報(Chicago Tribune)的一篇報導中透露,普瑞雯克多年來與巴克區長來往頻密,而且在2018年1月間,巴克區長曾在他的寓所為普瑞雯克舉辦大型的競選籌款餐會。
此外,報道中也證實了庫克郡郡長普瑞雯克聘用了巴克區長的兒子擔任要職,年薪高達10萬元,似有假公濟私的行為。
普瑞雯克一再聲稱她對此事完全沒有任何關聯,她聲稱她從政也有數十年的時間,向來以人民的福利、社會的安定作為她施政的方針。
另一位芝市長候選人、目前為伊州審計官的蘇珊娜曼都莎,也一直被認為與芝加哥最有權勢的巴克區長的關係非同一般,但曼都莎一概否認,與巴克劃清界線。