25區區長候選人唯一的女性參選人愛伊達芙麗思(中)與競選團隊經理浩華德(左)、鼎力支持她參選的25區區長辦公室行政助理趙頌邦(右)。梁敏育攝
25區區長候選人唯一的女性參選人愛伊達芙麗思(中)與競選團隊經理浩華德(左)、鼎力支持她參選的25區區長辦公室行政助理趙頌邦(右)。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

2019年2月26日是芝加哥市的大選日。2月26日將選出芝加哥的新任市長,50區的區長、市議員以及市級選舉的其他職位參選人,包括了芝加哥書記官、財務長和其他市級的公務人員。

與唐人街社區息息相關,也是華裔社區最關心的是25區區長的選舉。自感恩節當天擔任25區區長長達23年的蘇禮仕區長(Danny Solis)宣布放棄角逐連任,依據芝加哥選委員會的正式登記,目前有五位參選人登記並繳交了選民連署名單。
此五位 25區區長候選人包括了盧漢士(Byron Sigcho-Lopez),杜明傑(Hilario Dominguez)、愛伊達芙麗思( Aida Flores),艾西維多(Alex Acevedo) ,賀曼迪茲(Troy hermandez)。 此五位候選人的平均年齡都在30歲上下,因此無論哪一位在2月26日當選為25區區長,唐人街都將迎來最年輕的領導人。
20日, 25區區長候選人中唯一的女性候選人愛伊達芙麗思,接受本報的採訪,暢談她對支持與改善公立學校的教育制度、社區的治安問題、市容的整潔、為社區創造更多的就業機會、支持25區小企業的發展等施政理念。
當天,愛伊達強調從她自己在年少輕狂的歲月中,成為一位年輕的母親的經歷,告誡年輕人一定要珍惜接受教育的重要性,因為只有自強不息、發奮圖強的向上努力,才能夠走出一條人生的康莊大道。對於未婚懷孕的母親,愛伊達對她們的告誡是必須維持健康的生活,要勇敢的向社會服務機構申請協助,包括了醫療與心理輔導等,愛伊達強調,一個堅強的母親,才會有健全的家庭。
愛伊達坦誠的表示,她年輕時與伴侶佐治有了愛情結晶,當時她才14歲,在家人的全力支持與幫助下,兩位年輕的情侶努力的維持一個完整的家庭。未婚媽媽的經歷不僅沒有擊倒她,反而讓她更加的珍惜接受教育的機會,如今他們的女兒已經在大學一年級,同時也多了一個今年才四歲的小兒子。
愛伊達強調她絕不放棄接受教育的機會,教育讓愛伊達熬煉成堅強富有愛心的人。她表示早年在舍麥路的 Benito Juarez High School讀高中,優異的學業成績,她榮獲比爾蓋茨千禧學者全額獎學金( Bill Gates Millennium Scholarship ),在華府的佐治城大學(Georgetown University)獲得學士學位,也獲得哈佛大學教育系碩士學位。她目前是芝加哥公立學校的社會科學課程的教師與助理校長。
對於25區未來的發展,她表示深切的了解華埠對社區高中的強烈需求,由於她對公立學校系統(CPS)的運作有深入的了解,當她成為25區區長她將全力推動CPS在華埠一帶興建一所優質的社區高中。她同時指出,特區稅項優惠(TIF)將用作教育,社區的基礎設施等領域,因此爭取興建社區高中將列入她施政的優先考量。
對於社區的治安問題,愛伊達聲稱她將與第九警分局緊密的合作,在社區多安裝照明燈,多增派巡邏警員,徵聘懂雙語的工作人員來協助移民社區。她聲稱不僅是唐人街、在皮爾遜社區,教育民眾與警方通力合作是十分重要的議題,只有在鄰里守望互相幫助之下,就能讓民眾在安全與和諧的社區安居樂業。
愛伊達芙麗思獲得25區區長辦事處行政助理,華埠義警團領導趙頌邦( Jackson Chiu)和芝加哥市府街道衛生局要員梅瑞偉( Danny Moy)的大力支持與表態,他們聲稱愛伊達芙麗斯是個有理念,有行政與教育經驗,而且非常重視家庭與教育的教育工作者,而且她自己是兩個孩子的媽媽,因此她十分關注教育、關心社區的安全,關懷民眾與老人家的生活起居,他們都希望看到25區明年將會有迎來第一位女區長。
現年33歲的公立學校的教師愛伊達芙麗思,認為芝加哥市府也必須有更多的女性市議員,因為芝加哥是多元化族裔的大熔爐,需要有不同的聲音為不同背景的市民提供多方的服務。
愛伊達芙麗思目前已經獲得眾多25區的民眾的支持,她聲稱她的「競選團隊」就是草根性與充滿關懷關心的。她關注區民最基本的生活需求,聆聽他們的訴求與心聲,傾全力為25區的民眾服務。她不是一個政客,她只希望能夠幫助到每一個區民,為社區提供多元化優質的服務,創造一個具備了良好治安、重視教育,關心耆老,愛護兒童與青少年,促進社區商業發展、創造更多的就業機會的更加美好的25區。
有關愛伊達芙麗思的參選25區區長的訊息,可以瀏覽www.FloresFor25.com.