25區區長蘇禮仕(左1)臨別依依,與芝英大廈的老人家過聖誕節。圖右起:趙頌邦、25區區長候選人愛伊達芙麗思、梅瑞偉一齊祝福所有的老人家身體健康、聖誕快樂。梁敏育攝
25區區長蘇禮仕(左1)臨別依依,與芝英大廈的老人家過聖誕節。圖右起:趙頌邦、25區區長候選人愛伊達芙麗思、梅瑞偉一齊祝福所有的老人家身體健康、聖誕快樂。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

2018年伊州與芝加哥的政壇,波譎雲詭變化甚大。首先是曾擔任前總統奧巴馬幕僚長的伊曼紐,2010年的他雄姿英發、從華府回返芝加哥參選市長寶座,八年下來,芝市的紛紜繁雜的政務與芝市南郊的槍戰連連,把他的一頭金髮染成滿頭白雪,疲態盡露。2018年的勞動節當天,他突然宣布「不再尋求連任」,毅然退下政壇。隨即,11月6日伊州普選,現共和黨州長朗納被民主黨的普瑞茲克擊敗,黯然離開只做了一任伊州州長的官邸。接著,在感恩節當天,擔任了涵蓋了唐人街、皮爾遜拉丁裔社區,小意大利區的25區區長蘇禮仕,也出其不意的突然宣布「榮休」,他聲稱擔任公職生涯已經20多年了,是到了應該回家和好好的家人團聚的時刻。一波接一波的,芝加哥市民熟悉的執政者的臉孔,都將在2019年和大家說再見了。

臨別秋波之際,25區區長蘇禮仕在18日下午,由25區區長辦事處行政助理趙頌邦、芝市府街道衛生局要員梅瑞偉的陪同下,帶備了聖誕禮物與豐盛的食物,與23街芝英大廈的174位耆老提前慶祝聖誕佳節。
當天,將在2019年2月26日參選25區區長候選人之一的愛伊達芙麗思(Aida Flores)也陪同一起,與唐人街的老人家見面,並分發晚餐給所有的老人家。聖安東尼醫院社區外展部門主任蕊達,當天也出席了聖誕餐會,並贈送紅色溫暖的毛被給每一位與會的耆老們;同時,伊州第二區眾議員馬靜儀也帶來多份精美的聖誕禮物,作為幸運摸彩禮品。
蘇禮仕區長首先向所有的耆老送上聖誕節與新年的美好祝願,他聲稱,擔任唐人街的區長是他公職生涯中最大的榮譽,而且有機會替社區服務長達23年之久,更是無比的榮幸。
蘇禮士區長一再表示,唐人街是芝加哥最美好的社區之一,唐人街的民眾都是他的好朋友。對於將在明年退下火線,他直言心中對大家都是依依不捨的,但他已經在政壇超過20多年了,他有三個成年的女兒,一個今年才17歲的兒子,還有四個可愛的孫兒,好多美好的家庭歡聚的時光,由於事務繁忙,他都無法與家人共度,心裡對他們都常有咎歉之意。明年他將踏入70歲了,他與家人商量之後,決定趁著現在健康還好,精力還行的未來歲月裡,多與家人在一起。蘇禮仕區長表示,在聖誕節他將於家人到波多黎哥度假,他特別祝願所有的老人家聖誕快樂、身體健康、家庭和睦。
梅瑞偉與蘇禮仕區長在25區、在芝加哥市府合作多年,他聲稱與區長是一對好兄弟。當天他介紹25區區長候選人愛伊達芙麗思與大家見面,梅瑞偉用台山話對芝英大廈的老人家聲稱,愛伊達芙麗思是個重視教育、關心社區安全,關懷民眾與老人家生活的教育家,他們都希望看到25區明年將會有第一位女區長。
愛伊達芙麗思與先生、兒子居住在小意大利區的17街。她在年少輕狂的歲月裡生命起了大轉變,14歲就成為了年輕的母親,如今大孩子已經在大學一年級,小兒子今年4歲。
不放棄接受教育的機會,讓愛伊達熬煉成堅強有愛心的人。她早年在舍麥路的Benito Juarez High School讀高中,榮獲比爾蓋茨千禧學者獎學金(Bill Gates Millennium Scholarship),在華府的佐治城大學(Georgetown University)獲得學士學位,也獲得哈佛大學教育系碩士學位。她目前擔任芝加哥公立學校的教師助理校長。
蘇禮仕區長在芝英大廈與耆老們一同歡樂慶祝聖誕節,芝英大廈的合唱團員也為嘉賓們演唱了「聖誕鈴聲」與「大中國」,雖然耆老們都不是專業的演唱家,但她們的無比的熱忱與忘我的投入,依然得到所有同大廈的夥伴們與嘉賓的讚美聲與熱烈的掌聲。
慶祝聖誕聯歡會的尾聲,就是大家都翹首以待的幸運摸彩大環節,凡是幸運抽中號碼的老人家,都開心的笑咧了嘴。最後是老人家有秩序的按照號碼領取晚餐與一張紅色的毛被作為聖誕禮物。

芝英大廈合唱團為大家演唱「聖誕鈴聲」與「大中國」。梁敏育攝