華埠更好團結聯盟與社區合力推動興建社區高中,年輕的學子們多次穿著「等待超過40年了」的T-恤,用無言的聲音發出自己的訴求,以實際的行動參加社區聽證會,積極支持社區的行動。本報檔案照
華埠更好團結聯盟與社區合力推動興建社區高中,年輕的學子們多次穿著「等待超過40年了」的T-恤,用無言的聲音發出自己的訴求,以實際的行動參加社區聽證會,積極支持社區的行動。本報檔案照

本報記者梁敏育芝加哥報道

超過40多年來並沒有一所社區高中的芝城南華埠及橋港區,隨著近十多年人口不斷的增長,導致高中生每天都必須長途跋涉的到遠處的高中就讀。

鑑於此原因,在華埠更好團結聯盟的推動下,華埠一帶小學的師生,家長們和社區各界,從2015年開始積極參與和芝加哥公立學校系統(Chicago Public School—CPS)爭取興建一所社區高中,華埠更好團結聯盟的成員和社區同仁,都無數次的出席並在聽證會上慷慨發言,力陳近十多年來南環人口不斷的增長,而40年來社區並無一所高中學校讓上高中的學生就近的上學,不少學生每天至少要用超過一個鐘頭的車程到學校去,尤其是天寒地凍的芝加哥,早起晚歸的不僅浪費金錢更浪費時間精力,同時也讓家長們十分的心疼與擔憂。
在過去三年中經過無數次的社區公聽活動,CPS終於於2018年初計劃將位於舍麥路的「全國教師學院」(National Teacher Academy–NTA)小學改建為華埠的社區高中,雖然在NTA的師生與家長多次的群起反對與抗議,但CPS在今年二月也投票同意將NTA改建為社區高中,並公佈新學校將於2019年秋季開課。
華社同仁都以為社區高中的事情已經成為定局了。但事與願違,NTA家長與「芝加哥聯合公平組織」(Chicago United of Equity)在今年6月提控CPS改建NTA為社區高中,「使用不當的學術與法律標準為依據」,向庫克郡法院提控。
芝加哥聯合公平組織聲稱CPS NTA的學生存在歧視,因為該校有80%學生為非洲裔,而其中有七成是低收入家庭。而且NTA多年來在教師,家長和學生的努力下,把一所原本成績低落的第三級小學,躍升為各項成績表現耀眼的一級優良小學。就在今年的公立學校的評分中,NTA的各項成績亮麗,比起南環小學的成績更勝一籌,在種種情況下。CPS 卻要強制學校瓦解,此對於NTA的師生與家長而言,都是不公平,不合理的。
12月3日下午,庫克郡法官維特納瑪(Ulyses Valderrama)宣布雖然雙方都持有充足的理由,但他決定NTA改建為社區高中的案件,必須暫時停止進行,意即包括了學生註冊計劃明年進入NTA上高中的計劃也要停止。
在庫克郡法院公佈之後的,CPS的發言人立即宣布了基於考慮到案件會涉及法律上的干擾,同時也會影響到學生入學的不確定性,因此公佈放棄NTA改建為華埠社區高中的計劃。
多年來一直積極推動要在華埠興建一所社區高中的「華埠更好團結聯盟」以及社區各界積極參與支持者,都感到十分的驚訝,震撼與失望。
華埠更好團結聯盟主席陳增華接受本報記者訪問時表示,他們幾乎每一個月都與CPS進行會談,感覺上應該是水到渠成的事情,誰會料到居然陰溝裡翻船。但陳增華表示,他十分感激社區各界對興建華埠社區高中的鼎力支持,未來依然會持續的努力。
陳增華表示,NTA改建為社區高中將耗資1000萬元,也只能容納1000名學生,華埠以及附近的小學雖然都納入NTA的就讀學區,但畢業的學生人數遠超出1000多位,因此也算是僧多粥少的。如今華埠要興建高中,必須要得到市府的撥款與找到合適的地方,陳增華聲稱,一直非常支持華埠有一所高中的25區區長蘇禮仕和市長伊曼紐,都先後宣布在2019年2月不再尋求連任了。明年二月芝加哥市大選期間,市長和25區區長候選人雖然多如過江之鯽,但由於大選是在2019年2月26日,屆時會發生什麼事情,誰都無法預測。
4日早上,華埠更好團結聯盟社區外展專員廖敏欣通過電郵與社交網發布了訊息。她聲稱華埠更好團結聯盟與社區各界,在未來依然會為興建華埠社區高中而奮鬥,也衷心感謝社區各界和華埠一帶的小學的師生,家長一直以來的支持與合作。
CPS在3日的決議,也讓目前在NTA從幼稚園到八年級的學生,明年秋季依然照舊的回到NTA繼續就讀到畢業。而幼稚園到三年級的學生就無需在明秋開學日轉學到16街新建的南環小學上課。

位於南華埠舍麥路上的「全國教師學院」(NTA)改建為華埠社區高中的計劃已經成為過去式。梁敏育攝