位於市中心倫道爾街上的東方劇院,將於明年易名為尼德蘭德劇院。梁敏育攝
位於市中心倫道爾街上的東方劇院,將於明年易名為尼德蘭德劇院。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

位於市中心倫道爾街(Randolph Street),距離梅西百貨旗幟店不遠處的東方劇院(Oriental Theater),計劃將於2019年更名,劇院繼承人小尼德蘭德(James L Nederlander)為紀念已故的父親,決定在2019年將東方劇院命名為尼德蘭德劇院(Nederlander Theater),同時也聲稱將會進行一些新的裝修工程。
東方劇院在1926年5月8日創立,為芝加哥最早期的電影院與劇院之一。當時由著名設計家George L和Cornelius Rapp,他們設計的靈感來自遠方的亞洲藝術的虛擬博物館,故當時命名為「東方劇院」(一直沿用到如今)劇院內部的裝飾有豪華的舞台,內部門廳以及刻有大象的座位,周圍五彩繽紛的彩釉神像,都讓觀眾有一種充滿東方神秘色彩與夢幻的感覺。
東方劇院也曾有過許多著名的藝人在舞台為芝加哥的影迷樂迷獻藝,其中還包括了「綠野仙蹤」的女主角朱迪嘉蘭,爵士音樂家保羅艾許等。劇院在1930年代,曾錄得放映電影「飛行」中,入場觀眾多達124,985人的驚人票房。但接下來的幾十年,劇院也經過多次的易手。到了1970年代,經歷了近半個世紀的劇院開始老舊失修了,為了保護劇院,在1978年登記為國家歷史古跡文物,但建築修建並未成功,1980年對公眾開放,並增設了五萬平方英尺的購物中心與1600個座位的劇院。
到了1996年,芝加哥前市長戴利宣布東方劇院回復原創的舞台音樂劇的宏偉。在1998年也曾易名為東方福特表演中心(Oriental Theater Ford Center for the Performing Arts)。東方劇院曾創下多個記錄,尤其是百老匯歌舞片「綠野仙蹤後續集」(Wizard of Oz)創下票房賣座記錄,後來推出的勵志故事小男孩學跳芭蕾舞的舞台劇Billy Elliot演出時,也獲得好評如湧,不論是口碑上或票房方面。
近年來由於不少民權組織,指出東方(Oriental)含有歧視的意識,例如亞裔在政府的文件中,已經不再使用Oriental,而改為Asian。因此,尼德蘭德家族聲稱在2019年對劇院的重新命名有著雙重的意義。當然,紀念其在2016年,享年94歲的老尼德蘭德的意義是最重要的。老尼德蘭德生前一直熱衷參與劇院的演出事宜。