蚊蟲控制協會指出,沒有積水蚊蟲就不能孵化,就不會有蚊子。網絡照片
蚊蟲控制協會指出,沒有積水蚊蟲就不能孵化,就不會有蚊子。網絡照片

本報芝加哥訊

今年全球各地氣溫反常,不是酷旱久無雨水,就是連續多日大雨滂沱下個不停。美國的西岸已經酷熱難挨、多月來氣溫高達華氏100度,而且連續三個月都不曾下雨,水塘也已經見底,部分地區限制用水量;而美中地區則相反的連續降大雨,從六月開始至7月中,幾乎隔天就來一場傾盆大雨,到處都是沼澤水跡。

昆蟲學家在15日稱,在強降雨過後的幾周內,伊州將出現成群結隊的蚊子,而今年蚊子的滋長數量驚人,標誌著人們在戶外就會被吸血鬼叮上了。
昆蟲學家歐文博士(Patrick Irwin)表示,在今年5月份氣候乾旱,推遲了蚊蟲的孵化。但自6月份記錄到伊州有超過7英寸的降雨之後,人們就注意到蚊子數量急速的上升,而蚊子的孵化是要在沼澤濕潤的環境中生長的。
歐文指出,討厭的蚊子在死水中繁殖,並在水體或潮濕土壤附近產卵。雨水覆蓋著卵,使它們得以孵化。他認為今年五月的乾旱條件讓蚊蟲卵得以囤積,一旦雨水打破了乾旱期,成堆的蚊子就出現了。目前監測到蚊子的數據急劇增加,而且數值肯定在幾周內有所上升的。
歐文博士的研究所在森林地區收集蚊子,因為森林的土壤會鎖住水分,滋養著蚊蟲生長,實驗發現在森林地區可以收集到500只蚊子,而在居民區蚊子的數量只有50隻,證實了今年的潮濕氣候滋長了大量的蚊子。但好消息是蚊子只有5至7天的生命周期,當數量達到高峰時,它們就是很快的死亡。但目前離開寒冷的季節還有幾個月,因此人們愛在夏天從事戶外活動的,就必須加強防蚊設備了。
昆蟲學家預計,7月下旬到8月,另一種能夠傳播西尼羅河病毒的蚊子的數量將不斷上升。根據庫克縣公共衛生部6月份的一份報告,西尼羅河病毒(West Nile Virus)在庫克縣的威脅目前依然很低。根據伊利諾州衛生部的監測數據,今年沒有報告任何人感染西尼羅河病毒的病例。但是公共衛生部門希望人們在戶外長時間最好穿上長褲與長袖衣服,塗上環境保護局批准的驅蚊劑,可以保護自己免受蚊子的侵害。此外,也建議人們坐在外面使用擺動風扇,可以防蚊子。而最重要的防止蚊子滋長是定期倒掉積水,包括水桶、花盆、地面、黑暗與潮濕的積水等。
蚊蟲控制協會(Mosquito Control Association)表示,蚊子之所以令人討厭,除了吸取人血、造成皮膚發癢紅腫之外,同時還是多種疾病的傳播媒介,將疾病通過吸血的方式從一個宿主體內傳播到另一個宿主體內,例如登革熱、瘧疾、黃熱病、茲卡病毒、絲蟲並、腦炎、西尼羅河病毒等病毒都是以這種快速的方式傳播,所以蚊蟲控制協會評蚊子是世界上最危險的動物之一,因此隨著人們增加戶外的活動,在疫情期間對蚊子的防範更是不能忽視的。蚊子數量居於美國前十名的城市芝加哥就名列第五,僅次於洛杉磯、亞特蘭大、華盛頓特區、與達拉斯。
蚊子能夠傳播多種病毒,美國疾病控制與預防中心(CDC)稱,蚊子最愛的是黃昏和黎明,而人體的體溫與呼出的二氧化碳都會吸引蚊子。如果被蚊子叮到,出現發燒、嘔吐等癥狀,就趕緊要就醫,特別是10歲以下的兒童,西尼羅河病毒引起的病狀比較嚴重,會導致腦炎、或是腦子腫大。因此警惕人們要多加防範被蚊子叮上,尤其是小孩子,更是要嚴加防備。