芝市11區區長唐信(右)及前25區區長蘇禮士(左) 都先後遭美國聯邦調查局的起訴,讓華裔社區驚異不已。本報檔案照/記者梁敏育攝
芝市11區區長唐信(右)及前25區區長蘇禮士(左) 都先後遭美國聯邦調查局的起訴,讓華裔社區驚異不已。本報檔案照/記者梁敏育攝

本報芝加哥訊

芝市眾多華裔居民聚居的橋港區棣屬於第11區,區長唐信(Patrick Daley Thompson)在4月29日遭聯邦調查局(FBI) 起訴七項罪名,起訴書被控提交虛假納稅申報表,並涉嫌謊稱在已倒閉的華盛頓聯邦儲蓄銀行(Washington Federal Bank for Savings)獲得21.9萬元貸款和其他儲蓄款項。如果罪名成名唐信將面臨最高30年監禁。
唐信區長在2015年當選為11區區長,與25區的唐人街相鄰,消息傳出,令華裔居民驚訝。原因前25區區長蘇禮士(Danny Solis)也於2016年被聯邦調查局起訴,後來蘇禮士同意與檢方合作擔任污點證人、戴上監聽器,錄下芝市最有權勢的區長伯克(Edward Burke)的對話。但至今華人社區無人得知蘇禮士目前行踪。
FBI起訴唐信謊報五年個人所得稅,他在個人所得稅表申報支付華盛頓聯邦儲蓄銀行利息,但實際上他並沒有支付任何利息。檢方指出在2011年至2014年,唐信獲得21.9萬無擔保的貸款,用作購買一所度假屋,他只有一次付給該銀行款項,此後就沒有再還款,也沒有償還利息。
FBI提及在華盛頓聯邦儲蓄銀行倒閉後,聯邦存款保險曾在2017年向唐信追討欠款,唐信當時聲稱欠款只有11萬元,用作修建房屋,但檢方聲稱唐信知道自己還欠銀行21.9萬,而11萬元實際上是付給唐信的法律事務所。
唐信的律師在29日下午發表聲明說,唐信問心無愧,他只是無意中犯了稅務上的錯誤,他表示隨後已經償還了所欠稅款,並償還了剩餘的貸款。唐信也表示可以證明指控的罪行是他當選為市議員之前犯下的錯誤,起訴書的指控與他的公共服務或職業上沒有任何牽連,他依然百分百致力為芝加哥人民服務。
現年51歲的唐信原本是一名房地產律師,他在2012年當選為庫克郡水源局委員、2015年當選為第11區區長至今。 芝加哥老戴利市長(Richard J Daley)、前市長理查戴利(Richard M Daley)為唐信的外公與舅舅,他的叔叔 約翰戴利(John P Daley)是庫克郡和第11區民主黨委員會主席,橋港區為戴利家族數十年來的政治權利所在地。
原位於橋港區的華盛頓聯邦儲蓄銀行在2017年被聯邦監管機構關閉,在銀行停業前兩周,銀行總裁甘巴拉(John Gembara)被發覺在其客戶麥扎克(Marek Matczuk)的豪宅上吊自殺,麥扎克曾向華盛頓聯邦儲蓄銀行貸款總額180萬美元。
創立於1913年的華盛頓聯邦儲蓄銀行,主要為波蘭籍移民服務,客戶貸款不需任何抵押,銀行破產時貸款壞賬高達8260萬美元。