芝市長褒揚在新冠疫情期間對社區付出貢獻的個人與組織。南華埠的培德中心榮獲褒揚。二排右1為培德中心行政主任吳常義。芝加哥市府提供
芝市長褒揚在新冠疫情期間對社區付出貢獻的個人與組織。南華埠的培德中心榮獲褒揚。二排右1為培德中心行政主任吳常義。芝加哥市府提供

本報記者梁敏育芝加哥報道

  芝加哥市長羅麗萊德福特於日前褒揚芝加哥市9位個人與9個機構,頒發榮譽勛章,南華埠培德服務中心獲得殊榮,並由行政主任吳常義代表陪德中心去領獎。

榮譽勛章獎項表彰了芝加哥市的9位個人與9個機構,他們在2020年, 特別是在COVID-19流感大流行期间,為芝加哥居民做出了非凡貢獻。芝加哥市長萊德福特在新聞稿中表示,在該市的新聞稿中,她想表彰人民與機構「不辭辛勞地為芝加哥的市民提供所需的資源,讓遭受到新冠肺炎病毒蹂躪的人們,在疫情之後能夠長期的生存與持續的發展。」
位於南華埠永活街、臨近天下為公牌樓下的「培德中心」( Pui Tak Center )自2020年3月新冠肺炎病毒疫情爆發之後,服務項目轉向網上服務,工作人員辛勤的並迅速回應唐人街居民面臨一切新需求。在疫情期間,培德中心提供的服務涵蓋了 協助700多名被解雇的社區民眾提供失業金申請援助。預計總計領取到800萬至1000萬美元的社會福利金;通過ESDC Pilsen、唐人街季度叫聯合會教堂、芝加哥華商會、華埠更好團結聯盟、伊州第二區眾議員馬靜儀辦公室、第25區區長盧漢士( Byron Sigcho-Lopez)辦公室、鳳凰豆腐公司、 Molina Healthcare、基督教聯合會教堂、芝加哥唐人街商會、更好的華裔社區联盟、第二區州眾議員Theresa Mah、第十一區議員Byron Sigcho Lopez、Phoenix Bean、Molina Healthcare和格蘭者基金會( Grainger Foundation)等合作伙伴,在2020年舉辦過20場緊急食物分發活動,讓唐人街一帶的居民獲得十分豐盛的日常生活上的應用品與食品。
培德中心展開與 Prism Health Labs一起舉辦社區新冠疫苗接種活動,迄今為止,Prism Health Labs已為2000多名英語水平有隔閡的耆老與唐人街基本工作人員接種了疫苗,此外,培德中心再將於 4月30日再次為民眾注射新冠疫苗(聯繫電話 312-328-7947)。行政主任吳常義聲稱,唐人街是第一個遭受到COVID-19 打擊的社區,疫情使得社區中許多人失去了工作,由於大部分的移民英語技能有困擾難以獲得援助的資源,同時由於新冠肺炎病毒而蒙受無情的指責、讓華人社區蒙上污名。吳常義表示,在好多的時間中,亞裔美籍民眾的需求被忽視、被主流社會視而不見的。但幸運的是我們已經看到了來自大芝加哥地區的社區和新夥伴齊聚一起,支持與協助我們社區的耆老、企業與其他弱勢族群。
吳常義指出,從疫情爆發開始,培德中心便迅速將常規的服務轉向為網上服務,其中包括了成人ESL 課程(雙語課程)、針對兒童和青少年的輔導計劃、移民服務和有殘疾家庭的支持。此外,培德中心也啟動了預防賭博推廣項目、移民高中生大學過渡計劃與移民歡迎中心等。
培德中心董事局主席周健怡聲稱,他要感謝培德中心執行董事及全全體員工在過去艱難的一年所付出的努力和勤奮。他們通過辛勤工作幫助了唐人街社區的許多人。同時他也非常感激芝加哥市長認識到培德中心對芝加哥的影響與價值。
培德中心是一個以基督教會為基礎的社區服務中心,棣屬於中華基督教協進會。每一年,培德中心透過成人教育及培訓,兒童與青少年的社區計劃, 服務人群多達3000多人。
培德中心原為1928年安良工商會大樓,該建築有中華基督教聯合會在1993年以140萬美元購入,並更名為「培德中心」。同年,被芝加哥地標委員會指定為芝加哥的歷史地標。芝加哥中華基督教聯合會、(CCUC)從社區捐款中籌集了100萬美元,用於翻新和更新大樓破損的內部。新命名的培德中心現舉辦各種宗教、社區和教育項目,例如英語為第二語言課程( ESL),獲得十分卓越的成績。
有關芝加哥市長萊德福特頒發榮譽勳章獲獎者的名單,請瀏覽:
https://www.chicago.gov/city/en/depts/mayor/press_room/press_releases/2021/april/MayorMedalOfHonor.html