4月1日至11月間,是芝加哥市府街道清潔部門的掃街季節,禁止停車的標志處處可見。梁敏育攝
4月1日至11月間,是芝加哥市府街道清潔部門的掃街季節,禁止停車的標志處處可見。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

轉瞬之間,4月天又來到人間了。溫暖的氣候、花草樹木欣欣向榮,一片美好時光。但是在芝加哥的4月1日開始,也是芝加哥的街道清理的季節,似乎向所有的車主表示:和煦的季節已經來到芝加哥了!雖然據全國氣象台的預報,從3月31日至4月4日,芝加哥的氣溫都徘徊在華氏45度左右,依然不是太暖和的。

戶外的氣溫依然偏低。但芝加哥市府的街道清潔部門(Chicago Department of Streets and Sanitation)已經急不及待在4月1日(星期四)開始至11月中旬,啟動夏季掃街的工作任務。在2020年,市府街道清潔部門在新冠肺炎疫情影響下,清理任務到了5月才啟動。清理部門發言人杰思婷維拉瑞表示,今年一切恢復正常的程序,清理街道的團隊每天都依據不同的社區、不同的街道進行掃除街道的垃圾與雜物。
一如往年,在社區的街道清理前一天,街道清潔部門派人在路旁的燈柱貼上「清潔日,暫時禁止停車」的橙色標誌牌。居民有需要也可以瀏覽芝市府的「Ward Schedules」和「Real-Time Street Sweeper Tacker」,獲悉街道清理部門何時將出現在其居住的地區進行清理街道。街道清潔部門局長約翰杜里聲稱,為了維持芝加哥市容的清潔與整潔,他要求所有的居民和車主合作,在禁止停車的時段不要把車子停放在路旁。
禁止停車的警示,每一個社區的分別在不同的街道,從4月1日起,車主在街邊停車需注意清潔對掃街禁停牌,以避免被開罰單。基本所有街道旁的電燈柱上,都永久性的高掛著掃街或清雪的禁止停車的告示牌。此外,市府還派人將橙色的暫時禁止停車標志貼在燈柱旁,預先讓居民有所警惕。
市區街道清潔工作於4月1日開始一直到11月中旬(視氣候變化而定),在清掃街道期間,民眾違法在禁止停車的街旁停車,會接到違規停車罰單60元。
一般而言,從4月1日到11月30日,南華埠的主要街道,如永活街(Wentworth Street)從舍麥街(Cermak Road)到24街一段,以及舍麥街(Cermak Rd)、從普林斯頓到永活街一段,還有華埠廣場後面街(China Place)的一段街道,逢每個月的第一個星期二或星期三,時間是清晨7時至9時,為市政府清掃馬路的時間。這個期間,民眾不可在這些路段停車,包括臨時停靠等,否則將吃罰單,如果罰單超過三張未付的,車子會被拖走的可能性,到時罰款將更加的重。
華埠的一些小街也有一月一次的掃街活動,通常是每個月的第一個周二或周四,時間從早上9時到下午3時,也同樣禁止路人停車。居民問:如果已經看見清潔車離開,是否可以停車時?芝市街道清潔部門表示,通常清潔車會進行兩三個來回的掃街,以確保街道每一處都掃到,所以在明令清潔的期間,最好還是不要停放車子。同時市政府在掃街前都會有告示。
民眾如果想知道住家或工作單位附近的掃街時段,可以上網查詢(www.CityofChicago.org),直接在查詢處(search for)輸入「street sweeping」,再選擇要查詢的區(如南華埠為第25區),橋港區就點擊「11區」,即可查到掃街的時間和路段。https://www.cityofchicago.org/city/en/depts/streets/provdrs/streets_san/svcs/street_sweeping.html
此外,在芝加哥一些社區,永久性的掃街禁停牌會配有閃燈,當紅燈閃亮的時候表示掃街禁停,綠燈閃亮或者不亮的時候則可以停車,但並不是所有掃街禁停牌都配有這樣醒目設施。總而言之,停車時注意一下禁止停車標誌,小心駛的萬年船,避免荷包無謂的的大出血。
芝市府街道清理部門也強調,在掃街的當天,縱然是貼上合法的「居民停車證」(Residential – zone Parking Sticker)的車子,也不允許在市府掃街的時段停車,車主必須移走車子,以免吃罰單。