伊州總監察長羅爾武。總監察長辦公室官網
伊州總監察長羅爾武。總監察長辦公室官網

本報記者梁敏育芝加哥報道

針對過去一年,美國境內對亞裔襲擊事件增加,包括了三藩市、洛杉磯、紐約等地連續發生多起惡意攻擊亞裔人士的暴力事件。18日下午,華埠更好團結聯盟(CBCAC)邀請伊州總監察長羅爾武(Kwane Raoul)與社區同仁舉行一場雲端會議,重點針對亞裔的種族歧視與仇恨行為,並告知伊州設有受害者賠償法案,受害人或其家屬可以提出申請賠償金額。

會議由CBCAC行政主任陳本恩主持,應邀參與會議者包括CBCAC名譽主席陳增華、主席吳常義、華諮處總裁劉國華、華商會會長 Patrick McShane、華聯會主席鄭征、美亞健康聯盟主任劉紅、華博會行政主任劉振斌、美中餐飲業聯合會主席胡曉軍、伊州第二區眾議員馬靜儀、25區區長盧漢士等多位。
陳本恩指出,總統拜登在今年的1月26日簽署了旨在打擊亞裔被歧視、被仇恨的備忘錄,要求聯邦政府所有部門和機構採取適當的措施,以打擊和防止針對亞裔美國人的種族歧視行為。拜登總統稱尤其是在新冠肺炎疫情以來,針對族裔仇外行為急劇上升,此並不符合美國人的精神。
伊州總監察長羅爾武當天介紹並說明了伊州政府的一些法例,包括刑事司法改革(Criminal Justice Reform)、警察改革(Police Reform)、犯罪打擊,以及如何協助受害者等領域。同時,羅爾武也分析了伊州總監察長辦公室與地方檢察官辦公室在職務的劃分。
總監察長(Attorney General)辦公室職務上涵蓋的範圍較全面化,包括保護民眾的生命與財產安全、保護消費者權利、犯罪打擊、打擊人口販賣、預防家暴等。地方的監察官辦公室主要是針對地方上的犯罪案件,例如搶劫、謀殺等案件,但是當地方檢察官辦公室缺乏資源或牽涉的案件太嚴重而無法處理時,則由州總監察長辦公室出面協助,例如涉及到公職人員的貪污瀆職等案件。
羅爾武表示,他十分清楚亞裔社區面對的憂慮,尤其近年來對亞裔的仇恨暴力越來越嚴重。此外,在芝市唐人街的民眾經常遭遇到搶劫、惡意劫車、槍擊的案件頻發,引致社區治安不靖。但羅爾武表示,「歧視仇外」事件其實無處不在,當天也分享了他的兒子早年也曾被語言惡意的歧視。對於維護社區的治安,他鼓勵民眾要信任警察,市民與警方建立密切良好合作的關係,對維護社區的安危就有進一步的保障。
羅爾武也提及伊州有協助受害者的方案(Victim Assistant),當民眾遭受到不幸時,可以通過向州政府的「受害人協助方案」提出申請,賠償金額的上限是7000美元。請瀏覽網絡:( www.IllinoisAttorneyGeneral.gov,電話:877-581-3692或1-800-228-3368)。民眾也可以透過當地的社會福利服務機構尋找協助。
當天吳常義提問有關「停止針對亞太裔的仇恨」(Stop AAPI Hate)的對策,原因在一份報告中,自2020年3月以來至10月,已收到2800多方來自全美各地的亞太裔遭受歧視和仇恨事件的報告。羅爾武表示,口頭語言攻擊喊「滾回你的國家」在法律上不能算是「歧視仇恨」行為,但如果受害人遭受到肉體的傷害並有證據證明,例如毆打、推倒、攻擊致受害人受傷就是「仇恨犯罪」行為,也由當地的監察官辦公室負責處理。
隨后,鄭征、劉紅、劉振斌也提問有關監察長辦公室是否有提供免費雙語翻譯員,讓不懂英文的受害人報案?網上的文件有沒有中文版本?其次是無法負擔法律訴訟費,政府是否提供公共辯護律師?羅爾武表示,總監察長辦公室有懂雙語的工作人員協助不懂英文的民眾,但目前網絡上並無中文版,公共辯護律師只負責刑事案件,民事訴訟案件不在範圍之內。
最後,羅爾武稱,等疫情和緩後,他將親自到華社視察,屆時再與社區作進一步的了解社區的需求。