東南亞中心舉行春節午餐會,鄔亮珊(左2)、義工們與領取盒飯的僑胞(左1)。梁敏育攝
東南亞中心舉行春節午餐會,鄔亮珊(左2)、義工們與領取盒飯的僑胞(左1)。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

大年初八(2月19日)北華埠東南亞中心舉辦辛丑年新春午餐會。在新冠肺炎疫情的衝擊下,原本一年一度在北富麗華酒樓舉辦的新春午餐聯歡會不得不中斷,但是過年是中國人最重視的節日,因此東南亞中心在得到熱心商家、善心義工的支持和贊助,在年初八為前來午餐的耆老們準備了豐盛營養的午餐,讓所有人開開心心的過大年!

東南亞中心項目策劃主任鄔亮珊表示,在疫情期間,東南亞中心的營養午餐終於在2020年7月重新開放,讓長者依然可以每天按時前來領取盒飯,但由於廚房的人手不足,因此目前就少了大家喜愛的老火湯了!鄔亮珊期望在疫情和緩後再度開放讓耆老們可以歡聚一堂,讓老朋友們一同唱歌聊天與享用午餐、舒展身心快樂的過好每一天。
當天東南亞中心得到香港超市捐贈香甜大桔子、甜甜蜜蜜的利是糖果;大南超市送出新鮮的芥蘭、冬菇;新華燒臘送豉油雞。往日午餐盒飯是一元一份,但當天獲得來自居住在南華埠的善心義工李太太,慷慨替全場的長者埋單,因此當天的午餐是免費送出的。
當天領取老人午餐的吳軍女士表示,她們在東南亞中心享用午餐已經有好多年了,她喜歡這里溫馨的氣氛、義工們和藹可親,東南亞中心的工作人員幫助他們申請各項社會福利的服務,而且午餐營養又可口,而且廚房的義工們的菜式每天變換,讓人百吃不厭。
善心義工李太太與本報記者說,她們一家來自香港,有40多年了,當孩子小的時候,孩子們就在東南亞中心學習,她目前住在南華埠,但迄今她都堅持每周一到二次到東南亞中心來充當義工,回饋中心對他們多年的幫助。
另一位義工羅錦全也已經多年在東南亞中心擔任義工,他也是來自香港。當天他表示疫情爆發後,中心的所有活動停止了,顯得有點冷清,同時由於疫情的關係,社區中有很多的老人家被留守在家,不能外出與家人或朋友交流聊天,因此大家的心情都十分的抑鬱,但他又信心十足的表示,在不久的將來疫情總會消逝,到時大家又可以歡聚一堂了。他呼籲大家目前最重要的是注意安全,能夠有機會注射疫苗的千萬不要猶豫,並代表東南亞中心的工作人員祝福大家牛年大吉、身體健康、萬事勝意。
提到疫苗接種的問題,鄔亮珊表示,由於登記不易,造成老人家和民眾不懂英文、不會應用電腦上網的十分的困擾,也導致他們的壓力大,有些人甚至表示想放棄不去接種疫苗了。
她稱,要注射疫苗,首先就要上網登記,但不少人既不懂英文更不會應用電腦上網,縱然可以上網登記的,要得到預約的日子與時間,簡直是難比登天。鄔亮珊表示,東南亞中心的工作人員在日前都已經接受了疫苗接種,但也希望繼續與政府合作,希望政府能夠推出更完善的政策與方法,幫助到社區的長者與市民盡快有機會接受疫苗接種,保護了自己、保護了家人及周圍的人群。
當天鄔亮珊也表示,自從疫情以來,東南亞中心的社會服務項目一直都不曾中斷過,民眾有任何需要幫忙的,請撥電話預約。例如能源援助計劃、申請社會救濟金、失業金等,都可以撥電話給東南亞中心。
近期有更重要的項目就是申請醫療白卡( Medicaid)的一些變動,鄔亮珊指出,這項變動計劃目前僅限於伊州在實施。只要是年滿65歲的合法居民,無需住夠五年就可以提出申請白卡,無身分者年滿65歲的也可以提出申請白卡。因此需要申請白卡的民眾,只要是年齡合資格的,請撥打電話查詢(773-989-6927)。
迄今,東南亞中心的耆老日托所尚未開放,但幼兒、兒童、青少年的服務如常的開放。全日制幼兒中心(從6周大嬰兒至5歲)、學童班(6歲至12歲)的分別設置在三個不同的地點,項目包括學前班學習、課後補習班、全日制暑假班等。有需要這請撥電話聯繫:773-989-6927。