本報芝加哥訊

2021年開始,美國全國至少有一半以上的州份,被連續不斷的北極漩渦暴風雪侵襲,造成陸路與航空交通大混亂,人們困守在家無法出門。今年不少地區例如原本是炎熱地帶南方的德州,也因氣溫驟降普遍降至冰點以下,造成當地500萬戶人家失去電力供應,造成無數的家庭生活在沒電及極度寒冷的環境中。同時,近25年來難得一遇的暴風雪癱瘓了交通與公共服務系統,讓必須儲存在低於華氏零下低溫的新冠肺炎疫苗受到破壞,再無法用作讓民眾去接種。
芝加哥市公共衛生專員艾莉森雅華迪醫生表示,近日在一場連夜的暴風雪後,芝加哥市有100多個疫苗生產點無法得到疫苗,但承諾人們將重新安排登記,疫苗劑量也不會浪費。
雅華迪醫生指出,芝市大部分疫苗供應來自田納西州,但目前田納西州遭受到暴風雪嚴重侵襲,有100多家疫苗供應商沒有收到預期的發貨量,也導致了大規模的預約被取消。芝市也由於暴雪,城市的疫苗接種點無法開門。雅華迪醫生表示,人力是無法控制天氣的,沒有了疫苗的運輸,接種站就無法開門。
全國氣象台預測在本周三迎來好天氣,但不幸在周一又開始下雪,而且降雪量超過18吋,再次癱瘓了交通與公共服務系統,加上15日是總統紀念日公共假期,一連串的無法控制與預測的事情,讓新冠肺炎疫苗無法抵達芝加哥,但也由於電力失去供應,衛生部人員希望劑量不會變質,此主要依靠儲存設備有適當的溫度控制。
芝市公共衛生部聲稱輝瑞公司(Pfizer)的疫苗已經在16日(發貨,但莫德納(Moderna)的劑量並無達到預期的水平,其發言人聲稱疫苗發貨將改期。
在庫克郡以及芝加哥市,由於暴風雪的影響,所有運營的COVID-19疫苗接種點都關閉。但是在北華埠的瑞士醫院、南區的Stroger Provident醫院則開放讓登記的民眾接受接種。
不少疫苗接種點由於氣候惡劣而關閉,但不少已經有了登記時間的民眾卻沒有收到通知,結果不少人千辛萬苦的趕到了預定的接種點,才發覺重門深鎖,失望回到家又才發覺電話留言要重新安排登記時間。庫克郡表示總共需安排1500個預先登記等待的民眾重新安排時間。
一場突發的大風暴,造成全國2700多班航班誤點或取消。美國17個州的疫苗接種計劃受阻,包括伊州與芝加哥市。惡劣的氣候依然不肯離開,據國家氣象台預測下一輪的風暴將來臨,芝加哥的南區有機會在本周末再度降雪,而隨著冷鋒逐漸向東北推進,東岸陸續受到冰雪吹襲,東部地區例如紐約、費城、大華府等都將受到影響,預測較為溫和的氣候將在2月末出現。