芝市長萊德福特(右3)與華商會會長Patrick McShane(右2)、董事長梅施美英(右4)及僑社領袖等在大年初一走訪南華埠。華商會提供
芝市長萊德福特(右3)與華商會會長Patrick McShane(右2)、董事長梅施美英(右4)及僑社領袖等在大年初一走訪南華埠。華商會提供

本報記者梁敏育芝加哥報道

  由於在去年初開始,全球各地遭遇了極不平凡的一年。世界各地包括了芝加哥面對百年不遇的疫情,嚴重摧毀了民眾的安全、健康,甚至寶貴的生命,全球經濟更是遭受到前所未有的衝擊,導致市面蕭條、民不聊生、大小企業與商家,都在苦苦掙扎尋求生存的空間。在辛丑牛年大年初一(2月12日)中午,芝市女市長羅麗萊德福特偕同亞裔社區聯繫人梅博文(Bart Moy),在華商會同仁及南華埠社團的領導陪同下,在南華埠四處巡視,並詢問商家是否獲得聯邦或當地政府機構的任何輔助?

大年初二(2月13日)市長、第一夫人與女兒一家,在華人互助會創會人之一的黃于紋等陪同下,也到了北華埠向當地的華人及商家拜年,並細心詢問在COVID-19疫情衝擊下,遭受到怎樣的打擊?政府極希望能夠向受損失的商家與民眾伸出支援的雙手!
12日,在南華埠有華商會會長Patrick McShane、董事長梅施美英、行政主任于樂、中華會館主席伍健生、華諮處總裁劉國華、華埠更好團結聯盟行政主任陳本恩、培德中心主任吳常義(也為華埠更好團結聯盟主席)等多人的陪同下,在上午11時半抵達唐人街牌樓會合,市長等一行人在永活街上走訪了味道坊、大官米線、超群餅家等商店。當天市長萊德福特非常仔細的詢問了各個商家受疫情影響的情況,並詢問是否及時獲得來自各方的經濟補助及資訊等。
在年初一走訪南華埠時,市長在李朝領廣場與社區領袖商議,華商會表達了由於目前只有25%開放室內就餐,餐館不足支撐所有的經營開支,希望至少要有75%的室內用餐的容量,唐人街的餐館才有生存的空間;華埠更好團結聯盟和華諮處分別向市長表示唐人街需要一所已經久違了快50年的社區高中,希望市長能夠全力支持與幫忙。
大年初二的黃昏,市長萊德福特一家人前去北華埠走訪。陪同的包括協勝公會主席曾賢棟、華人互助會行政主任丹尼斯曼都薩等多位。據黃于紋表示,由於當天氣溫低,氣候嚴寒,市長等一行人前往了越華超市,對店裡的亞洲食品充滿了好奇心,細心詢問了疫情對商家的打擊?以及如何能夠協助他們尋求經濟補助?隨即市長等前去「功夫茶」與「漢記燒臘」,均獲得商家們的熱烈歡迎,他們均希望市長能夠協助被COVID-19嚴重摧毀的北華埠的經濟。
黃于紋對萊德福特市長表示,北華埠面對新冠肺炎疫情的打擊尤為嚴重,阿偕商圈至少有7成的商家無法維持下去,關門停業是最後結果。市長經過華南商店等一段早已關門的商家,也不勝唏噓的表示一家老店由於一場突來的疫情,最終不得不關上大門。黃于紋表示,阿偕商圈的小商店,基本上都是家庭式的經營方式,一家商店的倒閉,也就牽連到整個家庭的生存命運。黃于紋也指出,幾年前北華埠在夏日舉辦的露天市場,獲得極成功的效果,吸引大批民眾在周四的夜晚到阿偕逛夜市場,她希望今年疫情和緩後,阿偕街會再度興旺繁榮,夜市場也能帶旺阿偕商圈的發展。
羅麗萊德福特市長仔細的聆聽民眾的心聲,也表達了關懷的心意。她聲稱等天氣和煦後,她將會再到阿偕街討論如何幫助到民眾與小商戶的復蘇,想辦法擴展夜市場,吸引更多的游客再度興旺北華埠。

大年初二,市長萊德福特(右4)向北華埠阿偕商圈送祝福。華人互助會創會人之一的黃于紋(右3)等一行人陪同市長視察民情、了解遭受到疫情摧毀的商店。華人互助會提供