湖濱區的一家海鮮小館,迄今都沒有開門營業,相信也是無力抵御病毒的侵襲,只得關門停業。梁敏育攝
湖濱區的一家海鮮小館,迄今都沒有開門營業,相信也是無力抵御病毒的侵襲,只得關門停業。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  芝加哥出現首宗新冠確診病例發生在今年一月間,一名從武漢回到伊州的60歲華婦被確診患上新冠狀病毒,隨後她的先生也發現感染到病毒。當時,雖然芝加哥衛生局局長愛麗遜雅華迪博士親自到唐人街,強調對大芝加哥地區,新型冠狀病毒對民眾的感染依然是低風險。但當時唐人街已經籠罩在風聲鶴唳氣氛中,特別是中餐業與商店的生意額急速下降,據華商會前會長梅施美英指出,唐人街的業者聲稱生意掉了五成。

3月21日伊州州長宣布居家避疫令,除了基本必需企業允許開門,其他的企業包括餐館、商店一概關門休業。及至6月26日,伊州的餐館恢復了有限度的餐飲服務,也允許在室外擺設座位,但是對餐飲服務企業來說,可能已經太晚了。

據伊州餐館協會稱,疫情重擊經濟,預計20%的食品店將繼續關閉。如果此估計是正確的,那就意味著近5100家企業將被迫永久關門。此也包括了在芝加哥經營高級餐館22年的「黑鳥」,曾獲得詹姆斯比爾德(James Beard)最佳廚師獎,也不得不在病毒侵襲中黯然熄燈關門。餐廳合夥人保羅卡漢表示,關門是非常痛苦的決定,但是疫情稍微緩和中開放,餐館的容量只有25%,並且取消了私人用餐聚會,管理變得異常困難。不壯士斷腕就意味一直虧本下去,唯有長痛不如短痛,選擇了關門停業。

7月24日晚開始,芝加哥市府與芝市衛生局宣布將再度重新實施限制,最大的原因是新冠狀病毒確診有反彈的跡象,近日來伊州的確診病例都在1300例以上。

雖然20%的估計已經讓人心裡不安,但據伊州餐館業協會表示,餐飲業關閉的情況可能會更加糟糕。據調查數據,如果危機持續4個月,餐飲行業只有30%預計能生存下來,如果疫情持續6個月,能生存下去的只剩下15%,此也意味著17800至21700家伊州的餐館將永遠關閉。

自二月以來,旅遊業、酒店業、食品服務業是失業人數最多的行業。由於不少行業預計將永久關閉,也造成許多的失業人士可能變成永久性的失業。在芝加哥,大酒店例如半島酒店、希爾頓酒店等都門前冷落車馬稀,自三月以來就一直關門,沒有旅客上門,加上芝加哥市取消了所有的活動,數百萬旅客就不能前來芝加哥,酒店沒有客人、餐館沒有顧客、市府也沒有了收入,骨牌式的一個行業倒下,就連累到絕大部分的行業也全盤皆索。

美國勞工部在7月2日公布的最新失業數據顯示,在截至6月27日的一周內,有45249名伊州居民申請失業救濟金。自COVID-19開始影響經濟以來,失業總人數達到138萬人。