芝加哥市新賭場得到伊州兩院投票通過開綠燈,未來賭場的收益將有望紓緩芝市與伊州的財政困境。
芝加哥市新賭場得到伊州兩院投票通過開綠燈,未來賭場的收益將有望紓緩芝市與伊州的財政困境。

本報芝加哥訊

在2019年6月1日,伊州州議會投票通過「賭博法案」,讓體育賭博合法化,並增加開放芝加哥市成立賭場。睽違了30多年,經過前市長戴利、伊曼紐的多次爭取都無功而退,因為無法得到當年伊州州長的支持,因此並無獲得通過。一直到了2019年5月芝加哥新市長羅麗萊德福特就職上任之後,舊事重提的終於得到伊州兩院在去年六月的高票通過,州長普瑞茲克的全力站台,芝加哥終於可以開賭場了,其最大宗旨就是希望開賭場之后獲得的收益與稅收,能夠解決芝市與伊州的財務困境。新賭場將允許4000個席位,竣工之後芝加哥的新賭場將成為全美規模最大的賭場之一。

國殤日的長周末,伊州參議院以42vs14票批准了芝加哥賭場預算計劃,州長普瑞茲克簽署之後,就標誌著萊德福特市長取得了前幾任芝加哥市長無法取得的巨大成就。

國殤日的周末,伊州兩院也批准了410億美元的「維持預算計劃」(maintenance budget plan),此計劃主要依賴貸款,並希望聯邦政府能進一步撥款幫助伊州紓緩因COVID-19帶來的負擔。

賭場法提案人芝加哥民主黨參議員比爾康寧安(Bill Cunningham)表示樂見其成,他認為在芝加哥賭場開業之前,伊州的資本項目將可以獲得4500萬美元的預付許可證,此外,伊州還可以獲得7億美元的重新工作調節費。康寧安也表示在未來的日子里,芝加哥賭場將為伊州的資本項目提供遠遠超過10億美元。

賭場的收益也將幫助芝加哥市解決極度短缺的警察和消防員的養老金。此外,通過重組芝加哥賭場的稅率結構,將所有賭場的調節肥支付從原本的兩年改為六年,允許新的博彩申請有更多的時間支付許可證,在得到伊州博彩局的批準之後,即從2020年7月到2021年7月,原因是協助目前因新冠狀病毒蔓延而關閉的賭場。芝加哥賭場的計劃早前在兩黨的支持下通過,其中也包括了18名共和黨員投下贊成票。

伊州眾議院共和黨領袖吉姆杜爾金(Jim Durkin)則認為特別會議的預算計劃都是老調重彈,實際上並無解決了退休金短缺、地產稅等關鍵問題。共和黨員并稱州長普瑞茲克控制了數十億美元的聯邦基金。據悉伊州議會也通過允許從美聯儲蓄(Federal Reserve)依據「關懷法案」(Cares Act)授權的新設立的市政府流動性貸款機制(Civility Liquidity Facilty)獲得50億美元的貸款授權,用于平衡預算。哈里斯認為COVID-19大流行造成所有人不論是身體、情感、精神上都有傷害。伊州有很多需要幫助的人群,政府將提供幫助。此筆預算幫助受到COVID-19影響的醫療機構,向伊州9家醫院提供2000萬元的贈款,也協助學區也將獲得與2020年相同數額的資金。