本報記者梁敏育芝加哥報道

從70年代到2020年,芝加哥唐人街一帶不缺多所的優質小學,但唯獨缺少了一所優質的社區高中。在超過40多年當中,居住在唐人街、橋港區一帶的高中生,每天都必須起早晚歸的、長途跋涉到芝市不同校區的高中學校去上課。據社區的代表與家長、學生們指出,唐人街有56%的學生每天至少要花費30至50分鐘到路程才抵達學校,13%的學生需要花費50分鐘以上,這些寶貴的時間金錢成本,嚴重的影響到一群莘莘學子的學習效率與來往路上有可能遭遇出現的危險。

在華埠更好團結聯盟前主席陳增華與社區各界的共同努力下,曾經歷了三年的時間,也經過無數次的向芝加哥公立教育體系(CPS)爭取,力陳華埠需要一間優質的社區高中,同時也多次與CPS當初計劃將舍麥路段全美教師學院(NTA)改建為華埠社區高中的師生們展開激烈的聽證會。及至2018年12月3日,庫克郡法官發出禁令阻止NTA改建為華埠社區高中,而CPS也隨即宣布由於存在眾多的不明確性因素,因此決定放棄將NTA改建為華埠社區高中的計劃!當時,經過3年爭取高中學校的華社各方無不大感失望與遺憾。當時,前主席陳增華在新聞發布會中,矢言持續爭取社區高中初衷不變,依然會努力跟進。

2020年5月25日,興建社區高中終於迎來了一絲曙光。伊州第二區眾議員馬靜儀(Theresa Mah)推進州議會向芝加哥公立學區提供的5000萬美元撥款,建造一所新的中學,為芝加哥唐人街、橋港區和南環區 (South Loop)提供服務。

這項撥款在5月24日星期日議會休會前,作為資本法案計劃的一部分得到批准。此佳訊傳到華社,得到各界的熱烈歡迎。因為幾十年來,一直期待的社區高中,為華埠、橋港區一帶的高中生提供優質高中教育,同時也避免了學生的長途跋涉的到芝加哥的南郊或北郊的高中學校去上課。

「華埠更好團結聯盟」(CBCAC)的創始人兼董事會成員前主席陳增華表示,幾十年來,幾代社區倡導者、父母和學生的夢想即將會實現。陳增華也表示只要社區與民代同心協力,一定會帶來佳音,他也回顧從70年代開始,唐人街社區都積極的推動在華埠興建一所社區優質的高中。

在2014年間,華埠更改團結聯盟與芝加哥大都會計劃機構(CMAP)合作推出的「華埠遠見計劃」中,興建一所社區高中的訴求就代表了社區的心聲與期望。多年來。華埠更好團結聯盟”與當地所有小學的家長和學生合作,了解他們的需求,以便規劃一所最能為當地家庭服務的高中。高質量的雙語教育和能服務移民家庭是最常提到的兩個需求。

現任CBCAC董事會主席兼培德中心行政主任吳常義(David Wu)表示,在華埠興建高中一直是州眾議員馬靜儀的優先事項之一,它將大大改善移民家庭學生的教育成果。社區各方期待著與芝加哥公立學校合作,並為這所高中選擇最佳之校址。