庫克郡郡長冬妮普瑞雯克(左)表示新冠狀病毒的傳播,導致財庫面對大衝擊。庫克郡辦事處官網
庫克郡郡長冬妮普瑞雯克(左)表示新冠狀病毒的傳播,導致財庫面對大衝擊。庫克郡辦事處官網

本報芝加哥訊

自今年二月初傳出了新冠狀病毒傳播到如今,已經整整三個多月了,美國各地的疫情依然緊張,雖然確診病例與死亡人數有出現了下降的趨勢,但距離高峰點依然有距離。各州依然實施著居家避疫令,但由於大部分的美國民眾都是手停口停的月光族,小商家也因為休業三個月沒有了收入,但依然要交租金、保險、煤電費等支出,期望越快開門做生意,至少可以得到一點收入,應付日益加重的財務負擔。其實,不僅是小市民要面對柴米油鹽的困擾,政府機構面對的金融危機,比平民百姓的更加是雪上加霜、要面對解決的難題更多。
但今時今日,相信沒有任何一個人知道新冠狀病毒大流行會何時結

束?沒人知道什麽時候不同的區域可以重新開放?也沒有人知道此次新冠狀病毒的傳播對政府預算會導致多嚴重的經濟衝擊。

伊州民眾唯一知道的事COVID-19已經在伊利諾伊州造成4000多人死亡,庫克郡和其他地區損失了數億美元的收入,也即是稅收。

眾所皆知的是當地的政府依賴的收入,除了當地業主的地產稅收,此外最重要的稅收是依靠零售消費稅。涵蓋了購物、觀光事業、汽油稅等。但自從新冠狀病毒開始蔓延,到3月21日伊州長普瑞茲克正式公布全伊州實施「居家避疫令」( Stay at Home ), 芝加哥市的300多萬居民為了避免被病毒感染,都乖乖的留守在家,出來必須性的行業,其他企業的員工實施在家上班、非必要性的行業都停業關閉。沒人出門購物、路上也沒有汽車,遊客也不來了,連六星級的大酒店「半島」、「希爾頓酒店」等都採取暫時關門休業, 因此,幾乎所有的零售稅、汽油稅等都被嚴重的中斷了。

無黨派的政府研究非牟利機構「公民聯合會」(Civil Federation )主席羅蘭斯穆瑪爾(Lawrence Msall)表示,2020年的新冠狀病毒導致的衝擊,比最嚴重的颱風殺傷力更大,比911紐約雙子樓被恐怖分子驚爆還有嚴重,比2008年的全球金融風暴還要厲害。穆瑪爾指出,因為這是一場全面性的經濟停滯,對公共安全的威脅,迫使大多數傳統的經濟活動全面中斷。

庫克郡財政主管阿馬爾李茲基(Ammar Rizki)認為目前面臨的最大挑戰是「未知的未知因素」(unknown unknowns),因此庫克郡無法做好準備,因為無法知道未來會發生什麼事情, 由於太多的未知因素存在,李茲基聲稱預測令人感到緊張與焦慮不安。同時,李茲基也表示,病毒已經造成經濟的停擺,但目前的關鍵焦點則是「將帶來怎樣的永久性的影響與衝擊?」。

芝加哥大學哈理斯公共政策學院市政財政中心執行主任邁克爾貝爾斯基(Michael Belsky)表示,從長遠來看,疫情對該縣財政的影響取決於經濟復蘇的速度。芝市從聯邦取得第一輪的新冠狀病毒援助、救濟和經濟安全金(Coronavirus Aid, Relief and Economic Security, or CARES),獲得的資金應該對預算中的公共健康方面有幫助。