關群杰競選海報。
關群杰競選海報。
關先生經常參加社區活動與大家溝通想法。
關先生經常參加社區活動與大家溝通想法。

本報華盛頓訊 孫殿濤撰稿

美國的選舉多如牛毛,如果不是伍超先生一年前競選馬州哈維郡教委委員獲得成功,還真沒對教委委員這個位置在意過。

那麼,這個位置有多重要,本人近日在採訪蒙郡教委委員候選人關群杰在先生之前,特意做了一番研究,結果讓我驚出了一身冷汗。

首先,這個名不見經傳的蒙郡教委(BOE)雖然只有七八條槍,卻掌控著全郡一半以上的稅收。

其次,前不久被炒得沸沸揚揚的學區重新划分方案就出自教委之手,換句話說,這樣的一紙方案有可能讓你傾其所有購置的學區房瞬間縮水;還有,通過這個教委之手,即使你的孩子再優秀,也可能因為族裔的原因而進不了孩子們夢寐以求的「資優班」;另外,作為美國公認的教育背景最高,對教育熱衷程度最高的族裔30年來卻沒有能力對身邊的教育問題直接表達意見。但眼下的現實是,儘管華裔、亞裔在蒙郡的人口已經達到15%左右;儘管華裔、亞裔學生的優秀程度毋庸置疑,但自從30年前,香港移民張孟琪博士擔任蒙郡教委委員之后,就再無華裔,甚至亞裔進入這個委員會。令人慶幸的是,現在,終於有一位華人站出來,要競選這個職位,從而有望打破蒙郡教委30年來無華裔的歷史。

關群杰,廣東移民,12歲隨父母來到美國,並在紐約完成小學和中學教育,之後就讀於加州大學聖迭戈分校和約翰‧霍普金斯大學,分別獲得航空工程的學士和碩士學位。

作為一名航天工程師,目前在為美國國家航空航天局(NASA)和美國聯邦航空局(FAA)的項目提供技術支持。家住蒙郡科堡(Clarksburg),有一個4歲的孩子。

近些年,關先生非常關注蒙郡教育事務,熱衷於為華裔發聲,他曾經擔任蒙郡華裔家長委員會主席。經常利用周末和其他休息時間,與教委委員、公立學校相關人員,以及社區義工們見面,反映社區意見,溝通想法。

正是因為關先生的不懈努力,使他能夠多次捕捉到BOE政策上的重大變化。比如去年BOE悄悄修改了FAA政策,把多元化diversity提高到了重要的位置。一個看似不經意的小小變化,在社區一無所知的時候,關先生已經意識到了此項改變對MCPS長遠而深刻的影響,尤其是對學區重劃的影響。他特意就此寫了書面報告,發表在CAPA的newsletter上。

可以說,關先生作為這次學區重劃的吹哨人,儘管無關他所居住的社區,但出於對教育事務的敏感,他一直在關注並追蹤此事,引領大家反映民意,積極爭取教委委員的支持,推動出台對華裔和亞裔社區更有利的方案,直到最後一刻也不放棄。雖然最後沒有得到理想的結果,但他沒有灰心,沒有氣餒,反而更加堅定了他要做出改變的決心,而此次直接出來參選就是他給出的最有力的回答。用關先生自己的話說,成為公共政策決策層的一員遠比游說更有效!

請大家務必記住兩個節點:一是在4月7日之前註冊登記為選民(https://voterservices.elections.maryland.gov/OnlineVoterRegistration/InstructionsStep1);二是6月2日前往投票點投票,並在BOE候選人處選關先生的名字(Jay Guan)就OK了!在美國,華人參政任重道遠。去年,我們已經用選票將齊麗麗、伍超送進了參政議政的殿堂,今年,該輪到關先生了!

記住6月2日前往投票點投票,在BOE候選人處選關先生的名字(Jay Guan)就OK了!